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El cromo es un elemento químico que se clasifica como un metal de transición. Fue descubierto en 1780 por Nicolás Louis Vauquelin.

Descubrimiento del cromo

El cromo fue descubierto en 1780 por el químico francés Nicolas Louis Vauquelin en París. Descubrió el elemento en una muestra mineral de ‘plomo rojo siberiano’, ahora conocido como crocoita (cromato de plomo). Hirvió el mineral triturado con carbonato de potasio para producir carbonato de plomo y una solución de sal de potasio amarilla de ácido crómico. Vauquelin se convenció con más experimentos sobre la solución de que había encontrado un nuevo metal.

En 1781 logró aislar el metal. Inicialmente eliminó el plomo de la muestra de mineral por precipitación con ácido clorhídrico. Vauquelin luego obtuvo el óxido por evaporación y finalmente aisló el cromo calentando el óxido en un horno de carbón.

Vauquelin también identificó pequeñas cantidades de cromo en piedras de rubí y esmeralda.

El cromo se nombró de la palabra griega ‘chroma’, que significa color porque forma una variedad de compuestos coloridos.

Apariencia y Características

Efectos nocivos:

El cromo metálico es un oligoelemento esencial, pero el hexavalente Cr(VI) es muy tóxico y cancerígeno.

Características:

Es un metal plateado, lustroso y muy duro que puede recibir un alto pulido de espejo. También es inodoro, insípido y maleable.

El metal forma una fina capa protectora de óxido en el aire. Se quema cuando se calienta para formar óxido de cromo verde Cr2O3.

Usos del cromo

  • El cromo se utiliza en acero inoxidable y otras aleaciones. El cromado, por ejemplo en automóviles y bicicletas, produce un acabado plateado liso que es altamente resistente a la corrosión.
  • El metal también se usa ampliamente como catalizador.
  • Sus compuestos se valoran como pigmentos por sus vivos colores verde, amarillo, rojo y naranja.

Abundancia e isótopos

  • Abundancia en la corteza terrestre: 102 partes por millón en peso, 40 partes por millón en moles
  • Abundancia en el sistema solar: 20 partes por millón en peso, 0,4 partes por millón en moles
  • Coste de producción puro: 32€ por 100g
  • Coste de producción a granel: 0,28€ por 100g
  • Fuente: El cromo no se encuentra como elemento libre en la naturaleza, sino en forma de minerales. El principal mineral de cromo es la cromita FeCr2O4. Para aislar comercialmente el metal, el mineral de cromita se oxida a óxido de cromo (III) (Cr2O3). A continuación, el metal se obtiene calentando el óxido en presencia de aluminio o silicio.
  • Isótopos: Tiene 21 isótopos cuyas vidas medias se conocen, con números de masa de 42 a 63. El cromo que se produce de forma natural es una mezcla de cuatro isótopos y se encuentran en los porcentajes que se muestran: 50 Cr (4,3 %), 52 Cr (83,8 % ).), 53 Cr (9,5 %) y 54 Cr (2,4 %).
SímboloCr
Número atómico24
Valencias+2, +3 y +6
Peso atómico51,996
Punto de ebullición (ºC)+2672 
Punto de fusión (ºC)+1857 
Densidad (Kg/m3)7140 
Estructura atómica[Ar] 3d5 4s1

Descubre más elementos en nuestra tabla periódica.

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