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El iridio es un elemento químico que se clasifica como un metal de transición. Fue descubierto en 1803 por Smithson Tennant.

Descubrimiento de iridio

El iridio fue descubierto en 1803 por el químico inglés Smithson Tennant en Londres.

Lo encontró en el residuo que quedaba cuando el platino crudo se había disuelto en agua regia (una mezcla de ácido clorhídrico y ácido nítrico). Smithson Tennant también descubrió el osmio al mismo tiempo.

El nombre de iridio proviene de la palabra latina ‘iris’, que significa arcoíris, porque muchas de sus sales tienen muchos colores.

Se han encontrado cantidades anormalmente altas de iridio en rocas que datan del límite KT entre los períodos Cretácico y Terciario (hace 65 millones de años). Esto ha llevado a la opinión generalizada de que un cometa que contenía iridio golpeó la Tierra en ese momento, lo que provocó la extinción de los dinosaurios y muchas otras formas de vida.

Apariencia y Características

Efectos nocivos:

El iridio se considera de baja toxicidad.

El iridio en forma de polvo es un irritante conocido y es un peligro de incendio.

Características:

  • El iridio es un metal raro, duro, lustroso, quebradizo y muy denso parecido al platino.
  • Químicamente es muy poco reactivo.
  • Es el metal más resistente a la corrosión que se conoce y resiste el ataque de cualquier ácido.
  • El iridio es atacado por sales fundidas como el cloruro de sodio (NaCl) y el cianuro de sodio (NaCN).
  • Al iridio generalmente se le atribuye ser el segundo elemento más denso (después del osmio) según la densidad medida, aunque los cálculos que involucran las redes espaciales de los elementos muestran que el iridio es más denso.

Usos del iridio

  1. El uso principal del iridio es como agente endurecedor para aleaciones de platino.
  2. Con el osmio, forma una aleación que se usa para bolígrafos y brújulas.
  3. El iridio se usa para hacer crisoles y otros equipos que se usan a altas temperaturas.
  4. También se utiliza para hacer contactos eléctricos de alta resistencia.
  5. El iridio se utilizó para fabricar el kilogramo estándar internacional, que es una aleación de 90 % de platino y 10 % de iridio.
  6. Los isótopos radiactivos de iridio se utilizan en radioterapia para el tratamiento del cáncer.

Abundancia e isótopos

  • Abundancia en la corteza terrestre: 0,4 partes por billón en peso, 0,05 partes por billón en moles
  • Abundancia en el sistema solar: 2 partes por billón en peso, 0,01 partes por billón en moles
  • Coste de producción puro: 4200€ por 100g
  • Coste de producción a granel: 2300€ por 100 g
  • Fuente: El iridio se encuentra en aleaciones naturales con platino y osmio en depósitos aluviales. Comercialmente, el iridio se recupera como subproducto de la industria minera del níquel.
  • Isótopos: el iridio tiene 34 isótopos cuyas vidas medias se conocen, con números de masa de 165 a 198. El iridio natural es una mezcla de dos isótopos: 191 Ir y 193 Ir con abundancias naturales de 37,3% y 62,7% respectivamente.
SímboloIr
Número atómico77
Valencias9, 6, 5, 4, 3, 2, 1, 0, -1, -3
Peso atómico192,22
Punto de ebullición (ºC)+4428
Punto de fusión (ºC)+2466 
Densidad (Kg/m3)22560
Estructura atómica[Xe] 4f14 5d7 6s2

Descubre más elementos en nuestra tabla periódica.

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