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El paladio es un elemento químico que se clasifica como un metal de transición. Fue descubierto en 1803 por William H. Wollaston.

Descubrimiento del paladio

El paladio fue descubierto en 1803, en Londres, por el químico inglés William H. Wollaston (quien también descubrió el rodio ese mismo año).

Examinó los residuos que quedan del platino después de disolverlo en agua regia, una solución concentrada de ácido clorhídrico y nítrico. Luego aisló el paladio en una serie de reacciones químicas y finalmente calentó el cianuro de paladio para extraer el paladio metálico.

Wollaston compartió su descubrimiento de una manera poco convencional. Dejó una cantidad del metal a la venta con un comerciante de minerales en Gerrard Street, Londres, y publicó de forma anónima volantes por toda la ciudad, describiendo las propiedades del nuevo metal.

Surgieron sospechas sobre este método poco común de anuncio y Richard Chenevix, un químico célebre en ese momento, declaró que el paladio era una aleación de platino y mercurio. En respuesta, Wollaston ofreció de forma anónima una recompensa de veinte guineas a cualquiera que pudiera producir paladio artificialmente. Nadie nunca reclamó este dinero.

En 1805, Wollaston habló ante la Royal Society de Londres sobre las propiedades del paladio y cómo se podía aislar del platino. Terminó su charla revelándose como el descubridor del paladio.Explicó que había permanecido en el anonimato para tener tiempo de comprender y explicar todas las propiedades del metal antes de poner su nombre en una cuenta.

El elemento lleva el nombre del asteroide recientemente descubierto, Pallas. El nombre del asteroide se refiere a la antigua diosa griega de la sabiduría.

Apariencia y Características

Efectos nocivos:

El paladio se considera de baja toxicidad.

Características:

  • El paladio es un metal raro, brillante, de color blanco plateado.
  • Es uno de los seis metales del grupo del platino que consiste en platino, paladio, rodio, osmio, iridio y rutenio.
  • El paladio es maleable y dúctil y, como el oro, se puede batir en hojas delgadas.
  • No se deslustra en el aire, pero se deslustra ligeramente en aire húmedo que contiene azufre.
  • El metal es fuertemente resistente a la corrosión en el aire y a la acción de los ácidos (excepto el ácido nítrico) a temperaturas ordinarias.
  • Cuando está presente en compuestos, el paladio existe principalmente en el estado de oxidación II.
  • El paladio es notable por su capacidad de absorber hasta 900 veces su propio volumen de hidrógeno. A medida que absorbe el hidrógeno, se expande visiblemente, como una esponja que se hincha al absorber agua.

Usos del paladio

  1. El mayor uso de paladio es en convertidores catalíticos para automóviles.
  2. El paladio finamente dividido se utiliza como catalizador para las reacciones de hidrogenación/deshidrogenación y para el craqueo del petróleo.
  3. El metal se usa en joyería, por ejemplo en oro blanco (una aleación de oro decolorada por la adición de paladio).
  4. El paladio se utiliza en odontología, relojería y en la fabricación de instrumentos quirúrgicos y contactos eléctricos.
  5. También se usa para purificar hidrógeno porque el gas se difunde fácilmente a través del paladio calentado.

Abundancia e isótopos

  • Abundancia en la corteza terrestre: 15 partes por billón en peso, 2 partes por billón en moles
  • Abundancia en el sistema solar: 3 partes por billón en peso, 40 partes por billón en moles
  • Coste de producción puro: 5833€ por 100 g
  • Coste de producción a granel: 1571€ por 100 g
  • Fuente: El paladio se presenta en la naturaleza como un metal libre y también aleado con oro, platino y otros metales del grupo del platino. Comercialmente, se produce a partir de depósitos de mineral de níquel – cobre donde se encuentra en pequeñas cantidades.
  • Isótopos: el paladio tiene 33 isótopos cuyas vidas medias se conocen, con números de masa de 94 a 120. El paladio natural es una mezcla de sus seis isótopos estables y se encuentran en los porcentajes que se muestran: 102Pd (1,0%), 104Pd (11,1%), 105Pd (22,3%), 106Pd (27,3%), 108Pd (26,5%) y 110Pd (11,7%).
SímboloPd
Número atómico46
Valencia+6, 4,+2, +1 y 0
Peso atómico106,42
Punto de ebullición (ºC)2963 
Punto de fusión (ºC)1555 
Densidad (Kg/m3)12023 
Estructura atómica[Kr] 4d10

Descubre más elementos en nuestra tabla periódica.

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