« Volver al diccionario

El rodio es un elemento químico que se clasifica como un metal de transición. Fue descubierto en 1803 por William H. Wollaston.

Descubrimiento de rodio

El rodio fue descubierto en 1803, en Londres, por el químico inglés William H. Wollaston, al examinar un mineral de platino de Perú. 

Wollaston fue alertado por primera vez sobre la posibilidad de un nuevo elemento por Hippolyte-Victor Collet-Descotils, quien creía que el color rojo de algunas sales de platino en realidad era causado por la presencia de un metal no identificado.  Para investigar esta posibilidad, Wollaston primero disolvió platino crudo en agua regia, una solución concentrada de ácido clorhídrico y nítrico. Luego precipitó platino metálico disolviendo la solución en cloruro de amonio.

El líquido que quedó tenía propiedades que no coincidían con ninguna sustancia conocida. 

Wollaston llevó a cabo una serie de reacciones químicas en este líquido antes de producir un polvo de color rojo oscuro, cloruro de sodio y rodio, RhCl6Na3.12H2O, que dio un precipitado negro y escamoso de rodio cuando se trató con zinc. 

El nombre del elemento proviene de la palabra griega ‘rhodon’ que significa rosa. Wollaston eligió este nombre por el color rosa de una solución diluida de sales de rodio.

1803 fue un buen año para William Wollaston. No solo descubrió el rodio, también descubrió otro metal del grupo del platino: el paladio.

Apariencia y Características

Efectos nocivos:

El rodio se considera no tóxico. Algunos de sus compuestos son altamente tóxicos y cancerígenos.

Características:

  • El rodio es un metal raro, duro, de color blanco plateado y lustroso.
  • Es uno de los seis metales del grupo del platino que consiste en platino, paladio, rodio, osmio, iridio y rutenio.
  • Es altamente reflectante y extremadamente resistente a la corrosión.
  • No es atacado por la mayoría de los ácidos.
  • Cuando está presente en compuestos, el rodio existe principalmente en estado trivalente, Rh 3+.
  • Las sales de rodio forman soluciones acuosas de color rosa.

Usos del rodio

  • La mayor parte del rodio se utiliza como catalizador en convertidores catalíticos. También se utiliza para catalizar procesos industriales.
  • Se utiliza como agente de aleación para endurecer y mejorar la resistencia a la corrosión del platino y el paladio.
  • Como resultado de su baja resistencia eléctrica, baja y estable resistencia de contacto y su estabilidad frente a la corrosión, el rodio se utiliza como material de contacto eléctrico.
  • El metal se utiliza en joyería y para decoraciones.

Abundancia e Isótopos

  • Abundancia en la corteza terrestre: 1 parte por billón en peso, 0,1 partes por billón en moles
  • Abundancia en el sistema solar: 2 partes por mil millones en peso, 0,02 partes por mil millones en moles
  • Coste de producción puro: 13.000€ por 100g
  • Coste de producción a granel: 7.000€ por 100 g
  • Fuente: Se encuentra en pequeñas cantidades en minerales como el platino, el paladio, el níquel, la plata y el oro. Comercialmente, se obtiene como subproducto de la refinación de minerales de sulfuro de níquel de Canadá.
  • Isótopos: Tiene 24 isótopos cuyas vidas medias se conocen, con números de masa de 94 a 117. El rodio natural consiste en su único isótopo estable, 103Rh.
SímboloRh
Número atómico45
Valencia+6, +5, +4, +3,+2, +1 y -1
Peso atómico102,91
Punto de ebullición (ºC)3695 
Punto de fusión (ºC)1964 
Densidad (Kg/m3)12450 
Estructura atómica[Kr] 4d8 5s1

Descubre más elementos en nuestra tabla periódica.

« Volver al diccionario

Acabamos de aterrizar en YouTube, y te invitamos a que veas nuestro primer vídeo. Si te gusta el contenido no dudes en darle a like y suscribirte para no perderte el siguiente, eso nos ayudará mucho!!