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El Tántalo es un elemento químico que se clasifica como un metal de transición. Fue descubierto en 1802 por Anders G. Ekeberg.

Descubrimiento del Tántalo

El Tántalo fue descubierto por Anders G. Ekeberg en 1802, en Uppsala, Suecia, en los minerales tantalita de Finlandia e itrotantalita de Suecia. Desafortunadamente para Ekeberg, en 1809 el conocido químico inglés Willian Wollaston dijo que no había habido ningún descubrimiento y que no había ningún elemento nuevo.

Wollaston afirmó que el nuevo elemento de Ekeberg era en realidad niobio, que también se había descubierto en 1802. La comunidad científica llegó a creer que Wollaston tenía razón y que la afirmación de Ekeberg sobre un nuevo elemento había sido un error.

De hecho, el tántalo y el niobio son difíciles de separar, lo que condujo al error de Wollaston.

En 1846, el mineralogista alemán Heinrich Rose finalmente demostró sin lugar a dudas que el tántalo y el niobio eran elementos diferentes. En 1903, Werner von Bolton refinó el metal de tántalo por primera vez.

El nombre del elemento proviene del personaje mitológico griego Tantalos. Niobe (niobio) era la hija de Tantalos. Ekeberg le dio a su nuevo elemento el nombre de tántalo porque había sido un elemento tentador de encontrar.

Apariencia y Características

Efectos nocivos:

El tántalo se considera no tóxico.

Características:

El tántalo es un metal escaso, brillante, gris y denso. Es altamente dúctil y puede estirarse en un alambre delgado.

Sus propiedades químicas son muy similares a las del niobio. El tántalo es altamente resistente a la corrosión debido a la formación de una película de óxido. Es un excelente conductor del calor y la electricidad.

El metal tiene un punto de fusión superado solo por el tungsteno y el renio. El tántalo es uno de los cinco principales metales refractarios (metales con una resistencia muy alta al calor y al desgaste). Los otros metales refractarios son tungsteno, molibdeno, renio y niobio.

Usos del tántalo

  • El tántalo se utiliza en la industria electrónica para condensadores y resistencias de alta potencia.
  • También se utiliza para fabricar aleaciones para aumentar la resistencia, la ductilidad y la resistencia a la corrosión.
  • El metal se utiliza en implantes e instrumentos dentales y quirúrgicos, ya que no provoca una respuesta inmunitaria.

Abundancia e isótopos

Abundancia en la corteza terrestre: 1,7 partes por millón en peso, 0,2 partes por millón en moles

Coste de producción puro: 450€ por 100g

Coste de producción a granel: 8,10€ por 100 g

Fuente: El tántalo no se encuentra libre en la naturaleza sino en minerales como la columbita y la tantalita. Los minerales que contienen tántalo a menudo también contienen niobio. Comercialmente, el tántalo se extrae formando primero el óxido (Ta2O5). A continuación, el óxido se reduce utilizando carbono o hidrógeno.

Isótopos: el tántalo tiene 31 isótopos cuyas vidas medias se conocen, con números de masa de 156 a 186. El tántalo natural consiste en su único isótopo estable, 181Ta.

SímboloTa
Número atómico73
Valencias+5, +4,+3,+2,-1
Peso atómico180,95
Punto de ebullición (ºC)+5458 
Punto de fusión (ºC)+3017 
Densidad (Kg/m3)16650 
Estructura atómica[Xe] 4f14 5d3 6s2

Descubre más elementos en nuestra tabla periódica.

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