La domesticación del perro pudó haber comenzado porque los humanos no podían digerir su dieta paleolítica

La domesticación del perro pudó haber comenzado porque los humanos no podían digerir su dieta paleolítica

Es fácil entender por qué los primeros humanos domesticaron a los perros como sus nuevos mejores amigos. Los perros domesticados pueden protegerse de los depredadores, transportar suministros, tirar de trineos y proporcionar calor durante las frías noches. Pero esos beneficios solo llegan después de la domesticación. A pesar de más de un siglo de estudio, los científicos han luchado por comprender qué desencadenó el proceso de domesticación en primer lugar. Una teoría descrita en Scientific Reports postula que los cazadores-recolectores cuyo sistema digestivo omnívoro impedía un consumo excesivo de proteínas probablemente compartían el exceso de carne con los lobos. Esos restos pueden haber iniciado un paso hacia la domesticación.

“Esta es la primera vez que tenemos una explicación ecológica para la domesticación de perros”, dice la autora principal Maria Lahtinen, investigadora principal de la Autoridad Alimentaria de Finlandia y académica visitante en el Museo de Historia Natural de Finlandia. “Personalmente, no creo que haya una respuesta simple y fácil detrás de la domesticación de perros, pero necesitamos ver el panorama completo y la complejidad del proceso”.

Lahtinen no se propuso originalmente resolver un misterio canino de largo recorrido. En cambio, estaba estudiando la dieta de los cazadores-recolectores del Pleistoceno tardío en el Ártico y Eurasia subártica. En ese momento, hace entre 20.000 y 15.000 años, el mundo se vio envuelto en el período más frío de la última edad de hielo. En ambientes fríos, entonces, como hoy, los humanos tendían a obtener la mayor parte de su alimento de los animales. Las deficiencias nutricionales provienen de la ausencia de grasas y carbohidratos, no necesariamente de proteínas. De hecho, si los humanos comen demasiada carne, generalmente se produce diarrea. Y en unas semanas, pueden desarrollar una intoxicación por proteínas e incluso morir. “Debido a que los humanos no estamos completamente adaptados a una dieta carnívora, simplemente no podemos digerir las proteínas muy bien”, dice Lahtinen. “Puede ser muy fatal en un período de tiempo muy corto”.

Durante los años más fríos de la última glaciación, y especialmente en los duros inviernos árticos y subárticos, los renos, los caballos salvajes y otras presas humanas habrían estado viviendo a duras penas, casi sin grasa y compuestos principalmente de músculos magros. Utilizando los primeros registros fósiles publicados anteriormente, Lahtinen y sus compañeros calcularon que el juego capturado por las personas en el Ártico y el subártico durante este tiempo habría proporcionado muchas más proteínas de las que podrían haber consumido con seguridad.

En condiciones ecológicamente más favorables, los lobos y los humanos habrían estado compitiendo por los mismos animales de presa. Pero en las duras circunstancias del invierno de la edad de hielo ártica y subártica, compartir el exceso de carne con los caninos no habría costado nada a la gente. Los descendientes de lobos que aprovecharon tales dádivas se habrían vuelto más dóciles con sus benefactores bípedos con el tiempo, y probablemente se convirtieron en los primeros perros domesticados. Como señalan los autores, la teoría tiene sentido no solo ecológicamente sino también geográficamente: los primeros descubrimientos de perros del Paleolítico provienen principalmente de áreas que eran muy frías en ese momento.

El nuevo estudio presenta una “idea fascinante de que la proteína magra es un alimento que los humanos habrían descartado, pero que los lobos pueden haber dependido durante los meses de invierno en el Ártico”, dice Brian Hare, antropólogo evolutivo de la Universidad de Duke, que no participó en la trabajo. “Creo que ofrece otra pista vital de cómo se pudo haber impulsado inicialmente la asociación entre humanos y perros”.

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