El ángel del mar es un curioso molusco transparente de la familia de los gasterópodos vive en mares de zonas polares donde parece “volar” aleteando sus miembros. Fue descubierto en un archipiélago del ártico ruso.

El nombre científico del angel del mar es Clione limacina y son la única especie de su familia; y pese a ser moluscos solo presentan concha en su fase embrionaria y la reabsorben a lo largo de su desarrollo. Además de que su tamaño no llega a alcanzar los 10 centímetros.

Aunque parezcan inofensivos pueden llegar a practicar el canibalismo cuando su alimentación habitual escasea; la cual está basada en la mariposa del mar, una especie que comparte su hábitat y a la cual devora de una forma atroz.

Cuando el ángel del mar detecta una mariposa marina cerca, comienza a perseguir y evoca seis conos bucales adhesivos de su boca; formando una estructura en forma de canasta. Esta estructura la usa para capturar a la mariposa del mar y, una vez que el pobre caracol queda atrapado, el ángel del mar gira la concha de la mariposa marina hasta que su apertura se dirige a la boca del depredador.

Después de eso, comienza el terror. La pobre mariposa marina se esconde en su caparazón en este momento; pero el angel del mar utiliza un grupo de ganchos quitinosos en su boca para perforar el cuerpo de la mariposa marina y; ayudada por la rádula, saca todo el cuerpo de la presa desde el interior del caparazón, tragándosela por completo de una vez. 

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Esquema de como el ángel del mar come una mariposa de mar

Una vez alimentados, su comida pasa por su saco visceral el cual tiene un color naranja que es totalmente visible debido a su transparencia.

El ciclo de vida del angel del mar suele durar alrededor de dos años, es hermafrodita, se reproduce durante la primavera y sus huevos tardan en eclosionar aproximadamente un año tras su cópula.

Este bonito molusco es otro de los maravillosos descubrimientos que se encuentran en los fondos marinos, ese ecosistema difícil de descubrir pero que de vez en cuando nos deja observar alguna de sus increíbles creaciones.

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1 Año Hace

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