causas del alcoholismo

Recientemente y navegando por la SNPedia, descubrí un nuevo SNP que me llamó la atención, en concreto el rs1799971 que se encuentra en el gen OPRM1 del receptor opioide mu, el cual dependiendo del alelo que tengamos podemos ser más propensos a desarrollar alcoholismo y por ende ser una de las causas del alcoholismo.

¿Cómo funciona la adicción al alcohol?

La adicción al alcohol está asociada con un sistema de recompensa en el cerebro cuando se refuerza los comportamientos que hacen que se sienta bien, como puede pasar con la bebida al liberar endorfinas y dopamina. Cuando su consumo se prolonga en el tiempo el cerebro de una persona se adapta gradualmente hasta el punto de que se requieren cantidades más elevadas y excesivas para producir la misma respuesta de placer que se produce con la ingesta del alcohol.

Pues bien, desde el punto de vista genético los investigadores siempre han sospechado que esta adicción podría ser una combinación de causas genéticas más ambientales que aumentan el riesgo de adicción al alcohol y una de las causas del alcoholismo.

En un estudio realizado sobre 700 mexicoamericanos encontraron que éstos habían bebido en torno a tres veces más que la de hombres pertenecientes a otras etnias.

Entonces, en relación a los alelos del SNP encontramos dos variantes, (G y A), las personas que portan el alelo G presentan mayores “ansias” de alcohol que los que poseen el alelo A. En un estudio realizado con más de 200 alcohólicos en los cuales la mitad fueron tratados con naltrexona, un medicamento antagonista de los opioides, los portadores del alelo G que recibieron la droga obtenían unos mayores porcentajes de días de abstinencia y una disminución del porcentaje de días con un consumo excesivo que los que fueron tratados con el placebo. Mientras que para los portadores del alelo A no mostraban diferencias significativas con esta medicación.

Distribución alelos del SNP en el mundo

distribución alelos de rs1799971
Porcentaje de aparición de cada alelo en distintos continentes, donde podemos observar que en Asia el alelo G aparece en una elevada proporción, en cambio en África este alelo no aparece prácticamente. ALL: Todo el mundo; AFR: África; AMR: América; EAS: este de Asía; EUR: Europa; SAS: Sur de Asía.

Aunque todos estos indicios hacen pensar que podría ser una de las formas de ver si una persona puede tener mayor o menor probabilidades de desarrollar una dependencia al alcohol; la verdad es que seguimos todavía muy lejos de conseguir saberlo, ya que depende de muchos más factores ambientales como pueden ser el estatus social y económico.

Descubre además en este blog otro SNP responable de la tolerancia a la lactosa aquí.

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