ejemplos de energía potencial

La energía potencial y cinética son los dos tipos principales de energía. Aprenda sobre la energía potencial, incluida su definición, unidades, ejemplos, fórmulas y cómo calcularla.

Definición de energía potencial

La energía potencial es energía almacenada. La energía proviene de la posición relativa de un objeto, su carga eléctrica, tensiones internas u otros factores. Debido a que la energía potencial se presenta en muchas formas, se clasifica además como energía potencial elástica, energía potencial química, energía potencial nuclear, energía potencial eléctrica, energía potencial gravitacional o energía potencial magnética. En las fórmulas, la energía potencial es PE, U o V. La energía potencial depende del marco de referencia del observador, por lo que no es invariante.

La energía potencial no depende del camino tomado entre los puntos máximo y mínimo. Por ejemplo, obtiene la misma energía potencial si camina por un sendero sinuoso hasta la cima de una montaña o si lo jalan hacia arriba.

Unidades de energía potencial

La unidad SI de energía potencial es el joule (J). Un julio es un kg⋅m 2 ⋅s −2. La unidad inglesa de energía cinética es el pie-libra (ft⋅lb). La energía potencial es una cantidad escalar, lo que significa que tiene magnitud y unidades, pero no dirección.

Ejemplos de energía potencial

Hay muchos ejemplos de energía potencial en el mundo cotidiano. Recuerde, la energía potencial depende de la posición relativa de los objetos, por lo que no puede decir simplemente «una pelota tiene energía potencial». Tiene energía potencial cuando una fuerza puede actuar sobre ella. Entonces, levantar una pelota le da energía debido a la fuerza de la gravedad. Si la bola es un electrón, tiene energía potencial cuando se aleja de otra carga debido a las fuerzas de atracción y repulsión de los protones y otros electrones.

  • Un objeto elevado, como un libro, una pesa o una manzana.
  • Una persona en la parte superior de un trampolín.
  • Un objeto en la cima de una colina.
  • Un resorte estirado o una banda de goma
  • Un arco estirado
  • Agua en la cima de una cascada.
  • Agua detrás de una presa
  • Una batería cargada
  • Un explosivo
  • Un enlace químico antes de que se rompa.
  • Leña, gasolina y otros combustibles.
  • Alimentos antes de digerirlos
  • Una compresa caliente química o una compresa fría antes de activarla
  • Un aparato enchufado antes de encenderlo
  • Dos imanes separados entre sí
  • Un átomo inestable antes de que se descomponga o sufra fisión.

Fórmulas de energía potencial

Existen múltiples fórmulas de energía potencial. Cuál use depende del tipo de energía potencial en cuestión.

  • U = mgh (gravitacional), donde m es la masa, g es la aceleración debida a la gravedad y h es la altura
  • U = 1/2 kx 2 (elástico, ley de Hooke), donde k es la constante del resorte yx es la distancia que se estira el resorte
  • U = 1/2 CV 2 (eléctrico), donde C es la capacitancia y V es el potencial eléctrico
  • U = -mB (magnético), donde m es el momento magnético y B es el campo magnético

Cómo calcular la energía potencial

El cálculo de energía potencial más común es la energía potencial gravitacional. Por ejemplo, calcule la energía potencial de una persona de 68 kg en la parte superior del tramo de escaleras que está a 3,2 metros sobre el suelo. Suponga una aceleración debida a la gravedad si 9,8 m / s 2 (y tenga en cuenta que sería diferente en la Luna o en Marte).

U = mgh
U = (68 kg) (9,8 m / s 2 ) (3,2 m)
U = 2132,48 kg⋅m 2 ⋅s −2 = aproximadamente 2132 J

Potencial vs energía cinética

La suma del potencial más la energía cinética es una constante, pero cada forma se convierte en la otra. Por ejemplo, si sostiene una pelota sobre su cabeza, tiene energía potencial relativa al suelo. Cuando suelta la pelota, su energía potencial disminuye, pero su energía cinética aumenta. La pelota tiene energía cinética máxima cuando golpea el suelo, pero energía potencial cero. De manera similar, una batería colocada en un estante tiene energía potencial. Cuando lo conecta a un objeto que consume energía, parte de la energía potencial se convierte en energía eléctrica cinética.

Aprende más en el rincón de la química.

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