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Einstenio

El einstenio es un elemento químico que se clasifica como un metal actínido. Fue descubierto en 1952 por un proyecto dirigido por Albert Ghiorso.

Descubrimiento del einstenio

El einstenio fue el séptimo elemento transuránico sintético de la serie de actínidos que se descubrió.

El einstenio-253 (vida media de 20,47 días) fue identificado en 1952 por equipos de científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, el Laboratorio Nacional Argonne y el Laboratorio Científico de Los Alamos. El proyecto fue dirigido por Albert Ghiorso.

El einstenio se descubrió inesperadamente junto con el fermio en los escombros de la primera gran prueba de bomba de hidrógeno, que tuvo lugar en el Pacífico el 31 de octubre de 1952. Los escombros se recolectaron en papeles de filtro adheridos a aviones no tripulados que volaron por el área de la explosión. Más tarde, para obtener más material, se examinaron muchos cientos de kilos de coral del área de la explosión. El einstenio se identificó mediante análisis químico.

El nuevo elemento fue producido por la explosión nuclear en cantidades minúsculas mediante la adición de 15 neutrones al uranio-238 (que luego sufrió siete desintegraciones beta). En 1961 se produjo por primera vez einstenio en una cantidad ponderable (0,01 microgramos). El metal puro se aisló por primera vez en la década de 1970.

El elemento lleva el nombre de Albert Einstein.

Vial de cuarzo que brilla intensamente por la intensa radiación alfa emitida por 300 microgramos de einstenio-253. 

Apariencia y Características

Efectos dañinos:

El einstenio es dañino debido a su radiactividad.

Características:

  • El einstenio es un metal sintético altamente radiactivo que solo se ha producido en pequeñas cantidades.
  • Es el primer metal divalente en la serie de actínidos (dos electrones de enlace en lugar de tres).

Usos del einstenio

  1. El einstenio es solo de interés para la investigación.
  2. En 1955 se usó einstenio-253 para crear mendelevio por primera vez. Menos de un picogramo de einstenio-253 fue bombardeado con partículas alfa en el ciclotrón de 150 centímetros de Berkeley.

Abundancia e isótopos

  • Abundancia en la corteza terrestre: nula
  • Fuente: El einstenio es un elemento sintético y no se encuentra de forma natural. Se produce en reactores nucleares en cantidades minúsculas a partir del bombardeo de plutonio con neutrones. Se pueden producir hasta 2 mg a partir del reactor de isótopos de alto flujo (HFIR) en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge. (4)
  • Isótopos: el einstenio tiene 16 isótopos cuyas vidas medias se conocen, con números de masa de 241 a 256. El einstenio no tiene isótopos naturales. Sus isótopos más longevos son 252Es, con una vida media de 471,7 días, 254Es con una vida media de 257,7 días y 255Es con una vida media de 39,8 días.
SímboloEs
Número atómico99
Valencia+4, +3 y +2
Peso atómico252
Punto de fusión (ºC)860
Densidad (Kg/m3)8,84
Estructura atómica[Rn] 5f11 7s2

Descubre más elementos en nuestra tabla periódica.

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