¿Por qué las moscas son tan dificiles de pillar?

¿Por qué las moscas son tan dificiles de pillar?

Una mosca pasa zumbando por tu cabeza y aterriza cerca; coges un matamoscas o enrollas una revista y te acercas con cuidado, ¡y golpeas!  Pero no importa lo rápido que seas, la mosca casi siempre es más rápida, y por lo general se las arregla para evitar tu golpe y escapar ilesa. (¡¿Está tratando de molestarte ?!)

Las moscas tienen muchas adaptaciones que les otorgan mayor velocidad, maniobrabilidad y percepción, lo que las hace muy, muy buenas para detectar y evadir incluso los golpes más rápidos. Y nueva evidencia muestra que las alas traseras modificadas de las moscas juegan un papel importante en lanzarlas a un despegue rápido, a menudo justo en el último momento.

Las moscas domésticas ( Musca domestica ) pertenecen al orden Diptera o moscas verdaderas. Las moscas dípteros poseen alas traseras modificadas que se han convertido en pequeñas estructuras parecidas a palos con una protuberancia al final, llamadas halterios. Sus vibraciones ayudan a los insectos a estabilizar sus cuerpos mientras vuelan, al sentir las rotaciones del cuerpo y transmitir información a las alas.   

Las moscas del subgrupo de Diptera Calyptratae, que incluye a las moscas domésticas, también hacen vibrar sus halterios mientras caminan, pero los científicos no sabían por qué. En un estudio publicado en línea el 13 de enero de 2021 en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences , los investigadores investigaron las moscas Calyptratae para ver si la oscilación haltera afectaba su transición hacia el aire, dirigiendo información sensorial adicional para ayudar a coordinar los movimientos en el ala. y músculos de las piernas.  

Usando cámaras de alta velocidad para capturar moscas criadas en laboratorio atadas y libres durante el despegue, los científicos grabaron imágenes a velocidades de hasta 3.000 fotogramas por segundo. Descubrieron que las moscas Calyptratae se lanzaban unas cinco veces más rápido que otras moscas; sus despegues requirieron un promedio de aproximadamente 0.007 segundos (7 milisegundos) y solo un batido de alas. 

“Ninguno de los Calyptratae tuvo una duración de despegue superior a 14 milisegundos [0,014 segundos]”, informaron los investigadores. En comparación, los despegues de las moscas que no son Calyptratae duraron alrededor de 0.039 segundos (39 milisegundos) y requirieron alrededor de cuatro aleteos, según el estudio. 

A continuación, los investigadores anestesiaron las moscas y retiraron los halterios, que tienen todas las moscas Diptera. Las moscas Calyptratae que carecen de estas estructuras nudosas tardaron mucho más en volar, pero el tiempo de despegue no se vio afectado en las moscas que no son Calyptratae sin halterios. La estabilidad durante el despegue también sufrió con la remoción de halter, pero solo en las moscas Calyptratae. 

Por ejemplo, los insectos Calyptratae, conocidos como moscas de vuelo, que intentaban escapar sin sus halterios “siempre resultaban en un aterrizaje forzoso”, informaron los científicos.

“Esto indica que para las moscas Calyptratae, la entrada de haltera es necesaria para despegues rápidos y estables”, dijo la autora principal del estudio, Alexandra Yarger, investigadora postdoctoral en el Imperial College de Londres. Yarger realizó la investigación de moscas con el Fox Lab en el Departamento de Biología de la Universidad Case Western, en Cleveland, Ohio. 

La eliminación de los halteres de una mosca de impacto hizo que la mosca fuera menos estable durante los despegues.

Poder escapar de la depredación es una gran ventaja para un animal, y las moscas Calyptratae son extremadamente exitosas; con aproximadamente 18,000 especies descritas, comprenden aproximadamente el 12% de la diversidad de Diptera, dijo Yarger a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

“Cuando se realiza un despegue de escape, siempre habrá una compensación entre velocidad y estabilidad, pero los Calyptratae parecen haber encontrado una manera de anular parte de la pérdida de estabilidad mediante el uso de sus halterios”, dijo Yarger. “El halterio permite a Calyptratae realizar escapes más rápidos y estables que muchas otras especies de moscas”.

Los halterios no son la única arma secreta en el arsenal evasivo de una mosca; una vez que una mosca está en el aire, puede ejecutar maniobras que serían la envidia de un piloto de avión de combate. Las moscas de la fruta pueden cambiar de rumbo en menos de 1/100 de segundo, aproximadamente 50 veces más rápido de lo que un ojo puede parpadear . En los experimentos, las aletas de las alas perfectamente sincronizadas generaron suficiente fuerza para impulsar rápidamente a las moscas lejos de un depredador mientras estaban en el aire. 

“Estas moscas ruedan hasta 90 grados, algunas están casi boca abajo, para maximizar su fuerza y ​​escapar”, dijo Florian Muijres, quien estudió la biomecánica del vuelo en la Universidad de Washington en Seattle y ahora se encuentra en la Universidad e Investigación de Wageningen en Holanda, dijo Live Science en 2014. 

Las moscas también tienen una visión excepcional, lo que les ayuda a planificar sus saltos lejos de una amenaza. Aproximadamente 200 milisegundos antes del despegue, las moscas de la fruta utilizan información visual que advierte de un peligro inminente para ajustar su postura y señalar la dirección que las lanzará a un lugar seguro, escribieron los científicos en 2008 en la revista Current Biology . 

De hecho, su percepción mejorada hace malabarismos con hasta seis veces más información visual en un segundo que los humanos, informó la BBC en 2017.

Los cerebros de los animales perciben el paso del tiempo procesando imágenes a velocidades conocidas como “tasa de fusión de parpadeo”, un término que describe la cantidad de imágenes que llegan a sus cerebros por segundo. Roger Hardie, profesor emérito de neurociencia celular en la Universidad de Cambridge en Inglaterra, implantó electrodos en los fotorreceptores de los ojos de las moscas para medir su tasa de fusión de parpadeo, calculándolo en 400 veces por segundo; la tasa de fusión de parpadeo promedio para los humanos es de aproximadamente 60, según la BBC. Esto significa que el movimiento que percibe como “normal” se mueve como en cámara lenta para una mosca.

Con todas estas ventajas integradas, no es de extrañar que la mosca que intentas aplastar pueda escapar. Sin embargo, un enfoque que podría mejorar tus posibilidades es apuntar tu golpe a un lugar donde es probable que vaya la mosca, en lugar de donde está descansando, dijo Michael Dickinson del Instituto de Tecnología de California en Pasadena a The Independent en 2011.

“Es mejor no aplastar la posición inicial de la mosca”, dijo Dickinson. “Apunta un poco hacia adelante para anticipar dónde va a saltar la mosca”.

Por otra parte, también puedes dejar la mosca en paz, agregó Yarger. “Tienen tanto derecho a sobrevivir como cualquier otro animal”, dijo.

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