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Efecto espectador

Definición del efecto espectador

El efecto espectador, también llamado apatía espectadora, es un término en psicología que se refiere a la tendencia de las personas a no actuar en una situación de emergencia cuando hay otras personas presentes. Este fenómeno está muy estudiado en el campo de la sociología.

Explicación del efecto espectador

Psicológicamente, hay muchas causas del efecto espectador. Van desde pensar que alguien más está a cargo hasta no comprender la gravedad de una situación porque hay otras personas que no toman medidas. De hecho, el personal de emergencias debe estar capacitado para ignorar este sentimiento y ofrecer ayuda siempre que vean una situación que consideren una emergencia.

Este concepto se popularizó después del asesinato de Kitty Genovese en 1964 en la ciudad de Nueva York, dando lugar al término «Síndrome Genovés». El término efecto espectador fue acuñado en 1969 por John Darley y Bibb Latane para referirse al efecto de ciertas presiones sociales sobre las respuestas de emergencia en las personas.


La figura muestra a individuos comprometidos con la apatía de los espectadores.

Como muestra la imagen de arriba, hay una serie de posibles razones que las personas utilizarán para ignorar una situación de emergencia. El efecto espectador es un tema de sociología porque a menudo es un efecto del «pensamiento de grupo» o la «mentalidad de rebaño».

Ejemplos de efectos espectadores

En caso de una emergencia, la primera decisión que debe tomar una persona es si realmente existe o no. Esta decisión, cuando el individuo está solo, se basa en la experiencia y el entrenamiento previos. Sin embargo, Latane y Darley concluyeron que en presencia de otros, las personas tienden a buscar en los demás la decisión correcta. Ver la inacción de los demás puede desarrollar una respuesta pluralista, haciendo que un grupo se retrase o no actúe. Además, ver la inacción de los demás puede hacer que las personas perciban la situación como menos grave de lo que realmente es.

La segunda decisión que debe tomar una persona cuando se determina una situación de emergencia es cuál es el curso de acción apropiado. Cuando también hay un grupo de personas presentes, la responsabilidad de una persona individual es menor. En esta situación, cada individuo de un grupo grande puede sentir que no es su responsabilidad actuar primero. Para que una persona actúe primero, debe asumir un nivel de responsabilidad personal superior al que le corresponde.

El tercer componente de decisión de la respuesta de emergencia es que una vez que se determina el curso de acción apropiado, el individuo lucha con los factores situacionales que le impiden actuar. Latane y Darley demostraron en sus experimentos que las personas en presencia de extraños tienen muchas menos probabilidades de actuar que las personas en presencia de amigos. Además, es mucho más probable que respondan las personas que han conocido a la víctima incluso brevemente.

Experimentos e historia del efecto espectador

El 13 de marzo de 1964, Kitty Genovese, de 28 años, regresaba a su apartamento en el barrio de Queens de la ciudad de Nueva York cuando fue atacada por Winston Moseley. Moseley violó y apuñaló a Genovese hasta la muerte fuera de su apartamento mientras 38 personas miraban y no hacían nada. Se llamó a la policía, pero desestimó la llamada como una «disputa doméstica». Los medios nacionales recogieron la historia y la indignación pública hacia los espectadores aumentó.

En 1969, cinco años después del asesinato, los psicólogos sociales Bibb Latane y John Darley publicaron “Bystander ‘Apathy’” en American Scientist . En este trabajo, llevaron a cabo cuatro experimentos separados para probar los efectos de la interacción social en la respuesta de emergencia. Los experimentos colocaron a los sujetos en una situación artificial donde estaba ocurriendo un evento de emergencia menor y correlacionaron su respuesta con las acciones de los actores dentro de la sala de experimentos.

El resultado de los experimentos mostró que hay factores sociales que influyen en las tres diferentes decisiones de manejo de emergencias.  El efecto espectador ha encontrado un lugar en la psicología social para explicar los efectos acumulativos de varias tendencias sociales durante la ocurrencia de una emergencia. El término “apatía del espectador” se considera incorrecto, ya que durante los experimentos se determinó que los sujetos experimentaron una preocupación genuina, aunque no actuaron. Sin embargo, este término sigue siendo ampliamente utilizado en los medios de comunicación por su efecto dramático.

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