No es broma, a muchas personas les apetece ser astronauta ya sea por el lado científico técnico o por el lado romántico, de la aventura espacial.
Después de más de 10 años, la ESA (Agencia Espacial Europea) busca nuevos astronautas. Desde el 31 de marzo al 28 de mayo de 2021 se abre le plazo para presentar las solicitudes.

En este enlace aparecerá la información sobre como presentar la solicitud, una vez se abra el plazo.

Tendrás que darte de alta, rellenar el formulario, responder a un cuestionario “on line” y subir una serie de documentos acreditativos de tu estado de salud, nivel de ingles, etc.

Pero, ¿qué se necesita para ser astronauta?

Las condiciones de partida son las siguientes:

  • Mínimo tener un máster y tres años de experiencia en alguna de las siguientes áreas de conocimiento: Ciencias Naturales (Biología, Física, Química, Geología…..), Medicina, Ingeniería, Matemáticas o Ciencias de la Computación.
  • Ser ciudadano de unos de los países que forman la ESA o de un país asociado.
  • Buen conocimiento del Ingles (C1)
  • Fuerte motivación, dadas las condiciones de trabajo: horas de trabajo irregulares, viajes, alejamiento familiar y social, etc.
  • Mantener la calma bajo presión.
  • Dispuesto a participar en experimentos de ciencias de la vida.
  • Por primera vez pueden participar personas con discapacidad.

Como podéis comprobar las condiciones de selección hacen que no todo el mundo esté cualificado para presentar la solicitud, por las necesidades de titulación más la experiencia hay que tener como mínimo una edad que puede rondar los 26 años.
Pero si cumples los requisitos y presentas la solicitud los pasos que se siguen (son eliminatorios) son estos.

  • Cribado de candidatos, los que no cumplan los requisitos quedan fuera.
  • Test sicológicos.
  • Pruebas prácticas y psicométricas.
  • Selección médica.
  • Primera fase de entrevistas.
  • Segunda fase de entrevistas.
  • Anuncio de los candidatos seleccionados.

Si superas todas las fases y eres seleccionado ¿eres ya astronauta? No, todavía no. En conversación mantenida con Matthias Maurer (astronauta alemán) cuando estuvo en Jaén en el evento Space Talks (Jaén 12/11/2018), es necesario hacer un periodo de entrenamiento que pasa por las siguientes fases.

Matthias Maurer en la universidad de Jaén
  • Entrenamiento básico. Un año en el centro de astronautas europeo en Colonia.
  • Entrenamiento de preasignación, de duración variable en múltiples localizaciones
  • Entrenamiento incrementado, alrededor de dos años en lugares múltiples según la misión asignada.

No se trata de describir lo que se hace en cada una de las fases del entrenamiento, pero podéis imaginaros que se trata de una formación en profundidad en todas las áreas científico tecnológicas necesarias. Recordad que en un viaje o vuelo espacial los astronautas están solos y tienen que saber de todo y hacer de todo.
Teniendo en cuenta el periodo de selección (unos 18 meses) más el periodo de formación (algunos años) una persona que pretenda ser astronauta no ira de misión hasta un mínimo de unos 7 años desde que se presentó para la selección.


Los lugares de formación, a parte del primer año en Colonia, están localizados por todo el planeta USA, Rusia, Japón, etc. Pero es que además, se hacen entrenamientos en ambientes considerados similares a los posibles ambientes extraterrestres como las Islas Canarias o en cuevas. Así mismo, bajo el agua, en bases submarinas donde los astronautas conviven como si fuese un vehículo espacial y donde realizan experimentos de entrenamiento.
Como podéis ver la preparación es dura, cosa lógica si entendemos a lo que un astronauta se debe de enfrentar.
¿Qué pasa si no puedes presentarte o no eres seleccionado? Pues piensa que ya eres astronauta de la mayor nave espacial que existe, La Tierra. Viajamos con ella por el universo y tu misión como habitante “astronauta” de ella es llegar hasta donde nadie ha llegado antes, y eso se consigue con formación, cuidando la nave y colaborando a nivel global.


Luis José García García (Biotecnomago)

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