Para poder entender bien que es la terapia dirigida contra el cáncer, tenemos que tener bien claro primero que es el cáncer. El cáncer no es más que el desarrollo descontrolado de un tipo celular en nuestro cuerpo, que crece de manera indefinida, perdiendo así todas sus características de célula normal a partir de la cual proviene, adquiriendo unas características diferentes.

Pues bien, en las terapias dirigidas, se diseñan fármacos o mecanismos para identificar y controlar esas células cancerosas con esas características que han adquirido, para poder tratar de manera más efectiva y controlada el cáncer, pudiéndose reducir así los efectos de quimioterapias los cuales producen muerte celular a nivel general. Ese es el concepto de diana molecular, que no es más que una característica que tienen la mayoría de pacientes con un tumor determinado y que tiene relación causal con el tumor.

En los últimos años el estudio de este mecanismo de acción frente al cáncer ha ido creciendo ya que los beneficios que reporta al paciente son mucho más grandes que los posibles efectos de esos fármacos y el de una posible quimioterapia. Si echamos un vistazo a los artículos publicados en pubmed, podemos ver cómo año tras año ha ido aumentando el número de artículos relacionados con las terapias dirigidas, sólo viendose un ligero decrecimiento, como es normal, en 2020 debido al Covid-19.

Para desarrollar una terapia biológica, lo primero que hay que hacer es identificar esa diana terapéutica en el tumor, después tenemos que diseñar otras moléculas específicas que sean capaces de inhibirla y por último realizar ensayos de toxicidad tanto in vitro como in vivo. Todo esto empieza en el laboratorio, con los llamados ensayos preclínicos, y una vez que se ve la viabilidad de esa molécula se empiezan con los ensayos clínicos.

Terapia dirigida en el cáncer de mama

Cuando hablamos de qué tipo de cáncer son los más frecuentes, en ambos sexos el más frecuente es el cáncer colorrectal, seguido del cáncer de mama en mujeres y el cáncer de próstata en hombres. En el año 2021 el cáncer de mama se estima que representará más de 33000 nuevos casos en España.

Estimación del número de casos de cáncer en 2021

Este tipo de terapias dirigidas, dan lugar a lo que se entiende por medicina de precisión, en la cual se tiene en cuenta la variabilidad genética del individuo, el entorno ambiental y el estilo de vida de cada persona. Esto da lugar a un cambio conceptual, y ya no se habla de localizaciones, si no de enfermedades que comparten alteraciones genéticas. Por ende, ya no se habla de un tratamiento para un cáncer, se habla de un tratamiento “adaptado” a un paciente concreto con un biotipo tumoral determinado. Con estos tratamientos se consigue mejorar la calidad de vida de los pacientes que pueden recibir estos tratamientos sin necesidad de causarles toxicidad sin sentido mediante quimioterapia.

Ahora veamos un ejemplo de terapia dirigida.

Existen muchos tratamientos dirigidos frente al cáncer de mama, en concreto nos vamos a centrar en los relacionados con el receptor HER2 cuando se encuentra amplificado. Se sabe que los cánceres de mama que tienen este receptor amplificado presentan un cáncer mucho más agresivo que aquellos cuya causa del cáncer esté relacionada con otro mecanismo celular.

HER2 es una proteína de membrana que de manera normal ayuda a que las células mamarias crezcan, se dividan y se reparen. Pero cuando se produce alguna mutación en el gen que controla esta proteína, y se expresa más, lo que pasa es que se producen mayor cantidad de proteínasHER2, con la consecuencia de que las células mamarias crezcan y se dividan sin control.

Para solucionar este tipo de cáncer se ha desarrollado una terapia dirigida con anticuerpos monoclonales; como Trastuzumab, el cual es un anticuerpo que reconoce el receptor de HER2, uniéndose a él, e impidiendo que esa proteína reciba las señales que desencadenan la proliferación celular, e impide que las células se dividan y que el tumor crezca y permitiendo la resección quirúrgica del mismo.

Por último, si quieres ver más dianas terapéuticas en esta página se pueden ver todas las dianas que se han descubierto hasta el momento poniendo en su buscador el tipo de cáncer que queremos ver. Como podrás ver hay muchas posibles dianas terapéuticas para muchos órganos; e incluso se pueden ver las fases de pruebas clínicas en las que se encuentra cada uno.

Espero que hayas aprendido que son las dianas terapéuticas, y te dejamos este otro artículo del blog en el que hablamos de las células madre.

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