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Próstata

Definición

La próstata es una glándula situada entre la vejiga y el pene en los varones humanos. La glándula segrega líquido prostático, un componente del líquido seminal que ayuda a los espermatozoides a nadar. La glándula de Skene es el homólogo femenino de la glándula prostática, pero este artículo se centra únicamente en la glándula prostática.

Visión de conjunto

La próstata tiene aproximadamente el tamaño de una nuez, o 1,5 pulgadas, y es penetrada por la uretra que dirige la orina fuera del cuerpo. Durante la eyaculación, la próstata expulsará un líquido seminal alcalino hacia la uretraLa naturaleza alcalina del semen contrarresta el ambiente ácido de la vagina. Esto protege a los espermatozoides y prolonga el tiempo en que los espermatozoides pueden moverse en el tracto vaginal. La glándula prostática también depende de los músculos para ayudar a expulsar los espermatozoides.

Si bien la glándula prostática tiene una función simple, también puede ser una fuente de dolor y malestar si se inflama, se infecta o se daña por una enfermedad. A medida que la glándula se hincha, también bloquea la uretra y retiene la orina en la vejiga. Muchos hombres, en la vejez, experimentarán una glándula prostática inflamada por varias razones diferentes. Esto causa dolor al orinar y la incapacidad de vaciar la vejiga por completo, y puede provocar más complicaciones si no se corrige.

Función de la glándula prostática

Las glándulas prostáticas tienen la función principal de secretar líquido prostático. Las secreciones de la glándula, conocidas como líquido prostático, son parte del líquido seminal que se expulsa durante la eyaculación. Los músculos de la próstata ayudarán a expulsar el líquido seminal hacia la uretra. Los propios músculos pesan unos veinte gramos y rodean la uretra justo debajo de la vejiga. Durante la eyaculación, los espermatozoides se transportan a través de tubos de drenaje llamados conductos deferentes hasta el sitio de la glándula prostática. Las enzimas proteolíticas de la próstata pueden salir de la próstata a través de conductos que se abren hacia la uretra antes de eyacular.

A medida que la próstata se aprieta, con la ayuda de los músculos circundantes, cierra la abertura que se encuentra entre la uretra y la vejiga. Esto dirige el líquido hacia la uretra y expulsa el semen. El líquido seminal en sí está compuesto de ácido cítrico, enzimas y zinc. Mientras que el líquido de la próstata es ligeramente ácido, el líquido producido por las vesículas seminales hace que el semen sea ligeramente básico. Como se mencionó anteriormente, es una medida de protección para prolongar la vida útil de cada espermatozoide.

Otro elemento del líquido prostático es una enzima. Conocida como PSA, o antígeno prostático específico, la enzima juega un papel en la licuefacción del líquido seminal para permitir que los espermatozoides naden con facilidad. Un médico puede solicitar un análisis de sangre para medir los niveles de PSA en la sangre del paciente. Cuando los niveles de PSA son altos, el riesgo de cáncer de próstata es mayor. El sitio de la próstata la convierte en una excelente ubicación para la entrega de líquidos; sin embargo, también crea muchas dificultades cuando la glándula se hincha.

Ubicación de la glándula prostática

La próstata es la glándula accesoria más grande en los hombres. Se encuentra por debajo del cuello de la vejiga y por encima del esfínter uretral (como se muestra en la ilustración). Además, la próstata se encuentra frente al recto, lo que facilita que los médicos realicen exámenes rectales digitales (DRE) para inspeccionar la salud de la glándula. Los médicos pueden controlar la próstata en busca de signos de enfermedad, como hinchazón.

próstata y órganos cercanos
Glándula prostática y órganos vecinos.

Estructura de la glándula prostática

La glándula prostática se puede dividir en cuatro lóbulos anatómicos. Pero una delimitación más significativa es un análisis histológico en zonas.

  • La zona central es el área que rodea los conductos de eyaculación. Se deriva del conducto de Wolff en embriones humanos.
  • La zona de transición es el área cercana al centro que rodea la uretra. Deriva del seno urogenital.
  • La zona periférica forma el cuerpo de la glándula prostática. Esta zona se encuentra hacia la espalda y se deriva del seno urogenital.

La glándula prostática es notablemente vascular y está bien inervada. El suministro arterial de sangre oxigenada alimenta la próstata desde las arterias prostáticas. Por el contrario, la sangre sin oxígeno drena hacia el plexo venoso prostático y entra en las venas ilíacas de la pelvis. La inervación de la próstata es un poco más sencilla. La glándula prostática está inervada por el plexo nervioso hipogástrico inferior. Un plexo es más o menos un conjunto de nervios que inervan el músculo liso de la próstata.

Patología de la glándula prostática

Una glándula prostática inflamada presionará contra la uretra y bloqueará al menos parcialmente la micción. Esto irritará la vejiga y el área circundante. De hecho, las molestias urinarias secundarias a la inflamación de las glándulas son frecuentes en los hombres mayores. Hasta la mitad de los hombres mayores de sesenta años sufren de hiperplasia prostática benigna (HPB) o agrandamiento de la glándula prostática. Esta estadística salta al noventa por ciento entre las edades de setenta y ochenta.

Los síntomas de esta aflicción incluyen micción frecuente y fugas. El tratamiento para el agrandamiento de la próstata puede incluir bloqueadores alfa para relajar los músculos alrededor de la uretra e inhibidores de la 5-alfa reductasa para encoger la próstata debido a la reducción de los niveles de testosterona DHT. Asimismo, la prostatitis es otra afección en la que una infección inflama el tejido prostático. Esto se trata con una (s) ronda (s) de antibióticos. Pero no todo el crecimiento de la próstata es benigno.

Se estima que más de 200,000 hombres son diagnosticados con cáncer de próstata cada año, según el Instituto Nacional del Cáncer. La tasa de supervivencia a cinco años para los hombres diagnosticados con cáncer de próstata es solo del 29 por ciento. Por lo tanto, esta enfermedad causa un poco menos de 30.000 muertes cada año. El cáncer de próstata ocupa el tercer lugar entre las principales causas de muerte en los hombres estadounidenses. Se usa una combinación de cirugía, radiación y quimioterapia para tratar el cáncer de próstata. A veces es necesaria la extirpación de la próstata, aunque esto puede ocasionar problemas adicionales.

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