Extirpación

Definición de Extirpación

Extirpación (también conocida como ” extinción local “) describe la situación en la que una especie o población ya no existe dentro de una determinada ubicación geográfica. A diferencia de la extinción , por la cual una especie ya no existe en ningún lugar, la extirpación significa que al menos otra población de la especie aún persiste en otras áreas.

La mayoría de las especies de plantas y animales tienen varias poblaciones reproductoras diferentes, que existen a nivel mundial o dentro de una región o hábitat definido. Esto significa que cuando una población deja de existir en un área determinada, las otras poblaciones permanecen para mantener la especie existente (aún en existencia).

Dado que la especie entera no está extinta, es posible que las poblaciones recolonicen después de la extirpación. Sin embargo, esto a veces puede conducir a una reducción de la diversidad genética .

Los rangos de hábitat de las poblaciones también pueden cambiar naturalmente en respuesta a cambios en factores abióticos (por ejemplo, cambios climáticos) o cambios en factores bióticos (por ejemplo, la disponibilidad de alimentos o la presencia de depredadores y especies competitivas). Por lo tanto, cuando una población migra y ya no existe dentro de un cierto rango, ha sido extirpada de esa área.

Las actividades humanas son en gran parte responsables de las extinciones locales, ya sea directamente a través de la caza o la trampa, o indirectamente a través de procesos como la alteración y destrucción del hábitat, la introducción de especies invasoras, la extracción o el daño de recursos y la contaminación.

La extirpación de organismos de un hábitat puede tener efectos ecológicos importantes. Por ejemplo, la remoción de depredadores de un hábitat puede resultar en un aumento del tamaño de la población de especies en niveles tróficos más bajos , lo que puede aumentar aún más la presión sobre otros recursos como la vegetación; este efecto se llama cascada trófica .

Ejemplos de Extirpación

Extirpación de lobos grises

Un ejemplo común de extirpación es la extinción local provocada por el hombre del lobo gris (Canis lupus) de alrededor de dos tercios de su rango de hábitat natural histórico.

Los lobos grises solían distribuirse ampliamente en el hemisferio norte, en América del Norte, Canadá, Europa y Asia. Sin embargo, debido al conflicto con los humanos por la depredación del ganado y el temor a los ataques, las poblaciones fueron extirpadas de muchos de sus hábitats.

A principios de la década de 1900, el gobierno estadounidense declaró a los lobos como alimañas y los humanos atacaron directamente a los lobos como un esfuerzo de exterminio organizado. Esto redujo drásticamente las poblaciones estadounidenses de lobos grises y resultó en su extirpación de todos los estados excepto dos: una población de alrededor de 300 individuos permaneció en Minnesota y Michigan.

En áreas como el Parque Nacional de Yellowstone, donde los lobos habían sido completamente erradicados (los últimos lobos que quedaban fueron fusilados en 1926), las poblaciones de alces y otras presas naturales se volvieron incontrolablemente grandes. Las poblaciones de herbívoros pastaban intensamente en la vegetación, lo que afectó los recursos disponibles y por ende la presencia de otros animales como castores y osos. ¡La eliminación de los lobos había provocado una cascada trófica!


La imagen muestra el efecto de una cascada trófica, que puede producirse cuando una población se extingue localmente.

En 1995, los lobos fueron reintroducidos en el Parque Yellowstone y luego comenzaron a depredar y cambiar el comportamiento de los alces, reduciendo el efecto sobre la vegetación. Otras especies han comenzado a regresar y la población de lobos está creciendo, devolviendo el importante ecosistema a un estado más natural.

A pesar del éxito de la reintroducción del Parque Yellowstone, el lobo gris todavía falta en la mayor parte de su rango de hábitat global natural. Las poblaciones locales todavía se reducen significativamente y la especie está en su mayoría ausente en Europa Occidental. Es poco probable que las poblaciones puedan volver a sus niveles naturales debido a la presencia de humanos y la falta de un hábitat adecuado.

Extirpación mediante la introducción de especies

La introducción de especies invasoras en un medio ambiente puede tener graves consecuencias para la biodiversidad local . Los animales o plantas, que se introducen accidentalmente o intencionalmente, y que son depredadores o compiten con las especies nativas por recursos como el alimento, pueden causar extinciones locales.

Un ejemplo de esto es la introducción de la serpiente de árbol marrón ( Boiga irregularis ) a la isla hawaiana de Guam. Esta especie fue transportada accidentalmente a Guam en barco alrededor de la década de 1950 y tuvo un gran éxito en la colonización, debido a la falta de depredadores y la abundancia de presas vulnerables en la isla.

En unas pocas décadas, la presencia de la serpiente llevó a la extirpación de 12 de las 22 especies de aves nativas y a la completa extinción de varias otras especies de aves y mamíferos endémicos. La presencia de la serpiente no solo ha llevado a la extirpación en la isla, sino que muchas especies de aves son extirpadas de las áreas boscosas debido a la amenaza de depredación. Esto tiene un efecto en la reproducción de los árboles forestales, ya que los polinizadores de aves ya no están presentes.

  • Extinción global : la eliminación completa e irreversible o el fin de una especie, generalmente significada por la muerte del último individuo restante.
  • Extinción ecológica : una reducción en el número de individuos dentro de una población, a niveles tan bajos que ya no interactúan con su entorno ni con otras especies.
  • Existente : una especie o población que todavía existe, lo contrario de extinta.
  • Población : la comunidad de organismos dentro de un área en la que se produce el mestizaje.