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Grupo experimental

Definición de grupo experimental

En un experimento comparativo, el grupo experimental (también conocido como el grupo de tratamiento) es el grupo que se prueba para detectar una reacción a un cambio en la variable. Puede haber grupos experimentales en un estudio, cada uno de los cuales prueba un nivel o cantidad diferente de la variable. El otro tipo de grupo, el grupo de control, puede mostrar los efectos de la variable al tener una cantidad fija, o ninguna, de la variable. Los grupos experimentales varían en el nivel de variable al que están expuestos, lo que muestra los efectos de varios niveles de una variable en organismos similares.

En los experimentos biológicos, los sujetos que se estudian suelen ser organismos vivos. En tales casos, es deseable que todos los sujetos estén estrechamente relacionados, para reducir la cantidad de variación genética presente en el experimento. Las complicadas interacciones entre la genéticay el medio ambiente puede provocar resultados muy peculiares cuando se expone a la misma variable. Si los organismos que se están probando no están relacionados, los resultados podrían ser los efectos de la genética y no la variable. Esta es la razón por la que los nuevos medicamentos humanos deben probarse rigurosamente en una variedad de animales antes de que puedan probarse en humanos. Estos diferentes grupos experimentales permiten a los investigadores ver los efectos de su fármaco en diferentes genéticas. Al utilizar animales que están cada vez más cerca en su relación con los humanos, eventualmente se pueden llevar a cabo ensayos en humanos sin riesgos graves para las primeras personas que prueben el medicamento.

Ejemplos de grupo experimental

Un experimento simple

Un estudiante está realizando un experimento sobre los efectos que tiene la música en el cultivo de plantas. El estudiante quiere saber si la música puede ayudar a que las plantas crezcan y, de ser así, qué tipo de música prefieren las plantas. Los estudiantes dividen un grupo de plantas en dos grupos principales, el grupo de control y el grupo experimental. El grupo de control se mantendrá en una habitación sin música, mientras que el grupo experimental se dividirá en grupos experimentales más pequeños. Cada uno de los grupos experimentales se coloca en una sala separada, con un tipo de música diferente.

Idealmente, cada habitación tendría muchas plantas y todas las plantas utilizadas en el experimento serían clones de la misma planta. Aún más idealmente, la planta se reproduciría verdadera o sería homocigótica para todos los genes. Esto introduciría la menor cantidad de variación genética en el experimento. Al limitar todas las demás variables, como la temperatura y la humedad, el experimento puede determinar con validez que los efectos producidos en cada habitación son atribuibles a la música y nada más.

Bichos en el río

Para estudiar los efectos de la variable en muchos organismos a la vez, los científicos a veces estudian los ecosistemas como un todo. La productividad de estos ecosistemas a menudo está determinada por la cantidad de oxígeno que producen, que es una indicación de la cantidad de algas presentes. Los ecologistas a veces estudian las interacciones de los organismos en estos entornos mediante la exclusión o la adición de organismos a un grupo experimental de ecosistemas y prueban los efectos de su variable contra los ecosistemas sin alterarlos. Este método a veces puede mostrar los efectos drásticos que varios organismos tienen en un ecosistema.

Se llevan a cabo muchos experimentos de este tipo, y un tema común es separar un solo ecosistema en partes, con divisiones artificiales. Por lo tanto, un río podría separarse colocándolo en áreas con y sin insectos. El área sin redes permite que los insectos entren al agua. Los insectos no solo comen algas, sino que mueren y proporcionan nutrientes para que las algas crezcan. Sin los insectos, se pueden ver varios efectos en la parte experimental del río, cubierta por redes. Se pueden medir los niveles de oxígeno en el agua de cada sistema, así como otros indicadores de la calidad del agua. Al comparar estos grupos, los ecologistas pueden comenzar a discernir las complejas relaciones entre las poblaciones de organismos en el medio ambiente.

  • Grupo de control: el grupo que permanece sin cambios durante el experimento, para proporcionar comparación.
  • Método científico: el proceso que utilizan los científicos para obtener resultados válidos y repetibles.
  • Experimento comparativo: un experimento en el que se comparan dos grupos, el grupo de control y el grupo experimental.
  • Validez: una medida de si un experimento fue causado por cambios en la variable o simplemente por las fuerzas del azar.

Descubre además que es el método científico.

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