Planta

Definición de planta

Las plantas son organismos multicelulares del reino Plantae que utilizan la fotosíntesis para producir su propio alimento. Hay más de 300.000 especies de plantas; ejemplos comunes de plantas incluyen pastos, árboles y arbustos. Las plantas tienen un papel importante en los ecosistemas del mundo. Producen la mayor parte del oxígeno del mundo y son importantes en la cadena alimentaria, ya que muchos organismos comen plantas o comen organismos que comen plantas. El estudio de las plantas se llama botánica.

Características de la planta

Las plantas son autótrofas; producen su propia comida. Lo hacen a través de la fotosíntesis, que es el proceso de producir nutrientes como azúcares a partir de la energía luminosa y el dióxido de carbono. La fotosíntesis ocurre en orgánulos celulares llamados cloroplastos, que contienen clorofila y carotenoides., moléculas que absorben la energía luminosa y la transforman en una forma utilizable. Los heterótrofos, por otro lado, son organismos que no pueden producir su propio alimento y deben comer otros organismos para sobrevivir. Muchos heterótrofos comen plantas. Otros heterótrofos comen animales que han comido plantas. Las plantas son productores primarios en muchos ecosistemas, lo que les otorga un papel vital en la supervivencia de muchos otros organismos. Además, el oxígeno es un subproducto de la fotosíntesis y muchos organismos dependen del oxígeno para sobrevivir. No podríamos vivir sin plantas.

Las plantas son organismos multicelulares con células eucariotas. Una célula eucariota es una célula relativamente grande con un núcleo verdadero y otros orgánulos que realizan funciones específicas. Las plantas, los protistas, los hongos y los animales tienen células eucariotas. Las células vegetales se distinguen por sus paredes celulares que contienen celulosa, cloroplastos que realizan la fotosíntesis y una gran vacuola central que retiene el agua y mantiene la planta turgente. Las células procariotas, por otro lado, son pequeñas sin núcleo ni orgánulos verdaderos, excepto los ribosomas, que producen proteínas. Las bacterias y las arqueas tienen células procariotas.

Muchas plantas tienen tejido vascular, como xilema y floema, que transporta agua y nutrientes por toda la planta. Esto es particularmente importante para las plantas que crecen hacia arriba; el agua necesita viajar desde las raíces hasta el tallo hasta las hojas. El tejido vascular se encuentra en plantas más “complejas”. Se cree que las plantas han evolucionado a partir de ancestros parecidos a las algas. Hoy en día, la mayoría de las algas modernas se clasifican como bacterias, no como plantas. Sin embargo, las algas verdes, que también tienen celulosa en sus paredes celulares y tienen cloroplastos que realizan la fotosíntesis, a veces se agrupan con plantas.

Las plantas se reproducen tanto sexual como asexualmente y tienen lo que se conoce como alternancia de generaciones. Una etapa haploide se alterna con una etapa diploideHaploide es cuando las células contienen un conjunto de cromosomas, mientras que diploide es cuando las células contienen dos conjuntos. (Como referencia, los humanos son diploides, pero sus gametos, espermatozoides y óvulos, son haploides). En las plantas, dos gametos haploides se unen para formar un cigoto diploide. Este cigoto diploide se divide a través de la mitosis para convertirse en un organismo multicelular. Se llama esporofito, y en la madurez, produce asexualmente esporas haploides. Las esporas haploides luego germinan en organismos multicelulares llamados gametofitos. Los gametofitos producen gametos haploides, que se fusionan para formar un organismo diploide, y la alternancia entre diploide y haploide comienza de nuevo.

Esta imagen muestra la alternancia de generaciones.

Tipos de plantas

Carofitas

Los carófitos son algas verdes complejas como la hierba de piedra. Tienen células con cloroplastos, paredes celulares que contienen celulosa y almacenan almidón, como lo hacen las plantas. Se reproducen sexualmente y algunos tienen espermatozoides con flagelos (colas que les permiten moverse), al igual que algunas plantas. Algunas hierbas de piedra fósiles son muy similares a las de hoy en día.

Briófitas

Los briófitos son plantas terrestres no vasculares. No tienen tejido vascular, que es tejido que transporta agua y nutrientes. Se encuentran tanto en tierra como en agua. Ejemplos comunes de briofitas son musgos, hepáticas y hornworts. Los briófitos son generalmente muy similares a las algas en su falta de sistema vascular. Tienen partes similares a raíces, tallos y hojas, pero estas no son las verdaderas raíces, tallos y hojas que se encuentran en las plantas vasculares. Las hepáticas fueron probablemente las primeras plantas terrestres en evolucionar. Los cuernos tienen características tanto de algas como de plantas, y los musgos, las briófitas más conocidas, son los miembros de este grupo que son más similares a las plantas vasculares.

Plantas vasculares sin semillas

Las plantas vasculares sin semillas producen embriones que no están protegidos por semillas. En cambio, se reproducen a través de esporas. Los miembros de este grupo incluyen helechos, colas de caballo, quillworts, clubmosses y spikemosses. Estas plantas solían llamarse pteridofitas, pero resultó ser un grupo inexacto porque los helechos y las colas de caballo están más estrechamente relacionados con las plantas con semillas que con las espinas, las musgosas y las espigas. Las plantas vasculares sin semillas florecieron durante el período Devónico y en los bosques carboníferos.

Gimnospermas

Las gimnospermas incluyen coníferas y plantas relacionadas como ginkgoes y cícadas. Las gimnospermas tienen “semillas desnudas”; sus semillas no están contenidas dentro de un ovario como en las plantas con flores. En cambio, sus semillas crecen en la superficie de las hojas o, en el caso de las coníferas, estructuras modificadas como conos. El ejemplo más común de gimnosperma es probablemente el pino y sus piñas. Los ginkgoes también son bien conocidos por no haber cambiado esencialmente con respecto a las antiguas plantas de ginkgo encontradas en fósiles de hace 270 millones de años.

Angiospermas

Las angiospermas son plantas con flores. Son las plantas más extendidas en la actualidad y se conocen más de 295.000 especies diferentes. Sus órganos reproductores son las flores, que tienen partes masculinas como el estambre y el polen, y partes femeninas como el pistilo. Cuando las flores se polinizan, se desarrollan frutos que contienen semillas. Las angiospermas tienen tejido vascular más complejo que las gimnospermas.

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