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Vacuola central

Definición de vacuola central

La vacuola central es una gran vacuola que se encuentra dentro de las células vegetales. Una vacuola es una esfera llena de líquido y moléculas dentro de una célula. La vacuola central almacena agua y mantiene la presión de turgencia en una célula vegetal. También empuja el contenido de la célula hacia la membrana celular, lo que permite que las células vegetales absorban más energía luminosa para producir alimentos a través de la fotosíntesis. Las vacuolas también se encuentran en células animales, protistas, fúngicas y bacterianas, pero las vacuolas centrales grandes solo se encuentran en células vegetales.

Función de la vacuola central

La función principal de la vacuola central es mantener la presión de turgencia en la célula. La presión de turgencia es la presión del contenido de la celda que empuja contra la pared celular ; solo se encuentra en células que tienen paredes celulares, como las de plantas, hongos y bacterias. La presión de turgencia cambia en una célula debido a la ósmosis, que es la difusión de agua dentro o fuera de la célula. Cuando una célula vegetal está en una solución hipotónica, hay una mayor concentración de moléculas de agua fuera de la célula que dentro y el agua fluirá hacia la célula. 

En las plantas, esto hace que la vacuola se llene de agua y la celda tenga una alta turgencia. Esta es la condición óptima para las células vegetales.Las soluciones isotónicas tienen aproximadamente la misma concentración de moléculas de agua dentro y fuera de la membrana celular, por lo que la cantidad de agua que sale y entra es la misma. Las células vegetales se vuelven flácidas en soluciones isotónicas y la planta puede comenzar a decaer. En hipertónico soluciones, donde hay más agua dentro de la celda que afuera, el agua fluirá fuera de la celda y la planta se marchitará y posiblemente morirá. La vacuola central es capaz de almacenar mucha agua e hincharse para que las células vegetales puedan mantener la alta turgencia necesaria para que la planta funcione de manera óptima. La vacuola central también puede almacenar productos de desecho y nutrientes temporalmente, y la concentración de estos también afecta la presión de turgencia; tener moléculas distintas de agua en la vacuola central disminuye la turgencia, por lo que la célula siempre debe tener una concentración de agua mucho más alta en su vacuola central que cualquier otra molécula.

Las células vegetales prosperan en soluciones hipotónicas porque sus paredes celulares evitan que revienten debido a la ingesta excesiva de agua. Por el contrario, las células animales, que no tienen paredes celulares, obtienen mejores resultados en soluciones isotónicas. Si las células animales están en soluciones hipotónicas, entrará demasiada agua en la célula y la célula puede explotar.

La vacuola central puede ocupar entre el 30 y el 90 por ciento del espacio de una célula vegetal dentro de la membrana celular, y una de las otras funciones de la vacuola central es empujar el resto del contenido de la célula más cerca de la membrana celular. Esto permite que los orgánulos dentro de la célula vegetal llamados cloroplastos reciban más luz, lo cual es muy importante porque la fotosíntesis ocurre en los cloroplastos. La fotosíntesis es la producción de nutrientes a partir de energía luminosa, dióxido de carbono y agua; es cómo una planta produce su propio alimento. Al empujar los cloroplastos más cerca de la superficie de la célula, la vacuola central hace posible que los cloroplastos absorban más energía de la luz solar.

Estructura de la Vacuola Central

La vacuola central consta de dos partes, la savia celular y el tonoplasto. La savia celular se refiere al fluido dentro de la vacuola. Es principalmente agua, pero también consta de iones, sales, productos de desecho, nutrientes y, a veces, moléculas de pigmento. El tonoplasto es la membrana de la vacuola central; también se conoce como membrana vacuolar. Separa el contenido de la vacuola central del resto de la celda. Está formado por fosfolípidos y proteínas, al igual que la membrana celular que recubre la célula vegetal. Las proteínas de la membrana del tonoplasto pueden controlar la entrada y salida de agua en la vacuola central, además de regular los movimientos de iones como el potasio.


Este diagrama de una célula vegetal muestra la vacuola central en azul.

  • Cloroplasto : el orgánulo de una célula vegetal que realiza la fotosíntesis.
  • Vacuola : una pequeña esfera de membrana llena de líquido en una célula que contiene y transporta moléculas.
  • Ósmosis : difusión de agua a través de una membrana semipermeable.
  • Tonoplasto : la membrana fosfolipídica de la vacuola central.
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