Pared celular

Una pared celular es una capa externa que rodea ciertas células que se encuentra fuera de la membrana celular. Todas las células tienen membranas celulares, pero generalmente solo las plantas, los hongos, las algas, la mayoría de las bacterias y las arqueas tienen células con paredes celulares. La pared celular proporciona fuerza y ​​soporte estructural a la célula, y puede controlar hasta cierto punto qué tipos y concentraciones de moléculas entran y salen de la célula. Los materiales que componen la pared celular difieren según el tipo de organismo. La pared celular ha evolucionado muchas veces entre diferentes grupos de organismos.

Funciones de la pared celular

La pared celular tiene algunas funciones diferentes. Es flexible, pero proporciona fuerza a la célula, lo que ayuda a protegerla contra el daño físico. También le da forma a la célula y permite que el organismo mantenga una cierta forma en general. La pared celular también puede brindar protección contra patógenos como las bacterias que intentan invadir la célula. La estructura de la pared celular permite que muchas moléculas pequeñas pasen a través de ella, pero no moléculas más grandes que podrían dañar la célula.

Estructura de la pared celular

Paredes de células vegetales

El componente principal de las paredes celulares vegetal es la celulosa, un carbohidrato que forma fibras largas y le da rigidez a la pared celular. Las fibras de celulosa se agrupan para formar haces llamados microfibrillas. Otros carbohidratos importantes incluyen hemicelulosa, pectina y liginina. Estos carbohidratos forman una red junto con proteínas estructurales para formar la pared celular. Las células que están en proceso de crecimiento tienen paredes celulares primarias, que son delgadas. Una vez que las células crecen por completo, desarrollan paredes celulares secundarias. Las paredes celulares secundaria es una capa gruesa que se forma en el interior de la pared celular primaria. Esta capa es lo que generalmente se entiende cuando se hace referencia a la pared celular de una planta. También hay otra capa entre las células vegetales llamada laminilla media; es rico en pectina y ayuda a que las células vegetales se unan.

Las paredes celulares de las células vegetales las ayudan a mantener la presión de turgencia, que es la presión de la membrana celular que presiona contra la pared celular. Idealmente, las células de las plantas deben tener mucha agua dentro de ellas, lo que lleva a una alta turgencia. Mientras que una célula sin pared celular, como una célula animal, puede hincharse y estallar si se difunde demasiada agua, las plantas deben estar en estado hipotónico.soluciones (más agua en el interior que en el exterior, lo que hace que entre mucha agua en la celda) para mantener la presión de turgencia y su forma estructural. Las paredes celulares retiene el agua de manera eficiente para que la celda no explote. Cuando se pierde la presión de turgencia, una planta comenzará a marchitarse. La presión de turgencia es lo que da a las células vegetales su característica forma cuadrada; las celdas están llenas de agua, por lo que llenan el espacio disponible y se presionan unas contra otras.

Este diagrama de una célula vegetal muestra la pared en verde, rodeando el contenido de la célula.

esquema de una célula vegetal

Paredes celulares de algas

Las algas son un grupo diverso y la diversidad en sus paredes celulares lo refleja. Algunas algas, como las algas verdes, tienen paredes celulares que son similares en estructura a las de las plantas. Otras algas, como las algas pardas y las algas rojas, tienen celulosa junto con otros polisacáridos o fibrillas. Las diatomeas tienen paredes celulares que están hechas de ácido silícico. Otras moléculas importantes en las paredes de las células de las algas incluyen mananos, xilanos y ácido algínico.

Pared celular de hongos

Las paredes celulares de los hongos contienen quitina, que es un derivado de la glucosa que tiene una estructura similar a la celulosa. Las capas de quitina son muy duras; La quitina es la misma molécula que se encuentra en los exoesqueletos rígidos de animales como insectos y crustáceos. Los glucanos, que son otros polímeros de glucosa, también se encuentran en las paredes celulares de los hongos junto con lípidos y proteínas. Los hongos tienen proteínas llamadas hidrofobinas en sus paredes celulares. Se encuentran solo en hongos, las hidrofobinas dan fuerza a las células, las ayudan a adherirse a las superficies y ayudan a controlar el movimiento del agua hacia las células. En los hongos, la pared celular es la capa más externa y rodea la membrana celular.

Paredes celulares de bacterias y arqueas

Las paredes celulares de las bacterias generalmente contienen el polisacárido peptidoglicano, que es poroso y deja pasar pequeñas moléculas. En conjunto, la membrana celular y la pared celular se denominan envoltura celular. La pared celular es una parte esencial para la supervivencia de muchas bacterias. Proporciona estructura mecánica a las bacterias, que son unicelulares, y también las protege de la presión de turgencia interna. Las bacterias tienen una mayor concentración de moléculas como proteínas dentro de sí mismas en comparación con su entorno, por lo que la pared celular evita que el agua ingrese a la célula. Las diferencias en el grosor de la pared celular también hacen posible la tinción de Gram. La tinción de Gram se utiliza para la identificación general de bacterias; las bacterias con paredes celulares gruesas son grampositivas, mientras que las bacterias con paredes celulares más delgadas son gramnegativas.

Si bien las arqueas son similares en muchos aspectos a las bacterias, casi ninguna pared de arqueas contiene peptidoglicano. Hay varios tipos diferentes de paredes celulares en las arqueas. Algunos están compuestos de pseudopeptidoglicano, algunos tienen polisacáridos, algunos tienen glicoproteínas y otros tienen proteínas de la capa superficial (llamada capa S, que también se puede encontrar en bacterias).

  • Membrana celular: membrana que se encuentra en el exterior de todas las células y que las separa del entorno exterior.
  • Presión de turgencia: presión del agua dentro de las celdas.
  • Quitina: un polisacárido que es un componente principal de las paredes celulares de los hongos y también de los exoesqueletos de ciertos animales como los insectos.

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