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Organismo

Un organismo es un solo individuo o ser. Si bien puede tener muchas partes separadas, el organismo no puede sobrevivir sin las partes, ya que las partes no pueden sobrevivir sin el organismo. Algunos organismos son simples y solo contienen una molécula de información que describe cómo obtener energía y reproducir la molécula. Otros organismos multicelulares más complejos pasan por complejos rituales de apareamiento para introducir dos células haploides juntas que se fusionarán y se convertirán en un nuevo organismo. Como la variedad de vida en la Tierra es enorme, la definición de organismo todavía está en proceso de cambio, y todo el tiempo se presentan nuevas definiciones para lo que se considera un organismo.

Tipos de organismos

Los científicos clasifican los organismos en 3 dominios y 6 reinos, aunque esto ha cambiado a lo largo de la historia. Hay 3 dominios reconocidos, o la clasificación más amplia de organismos. Estos son Bacteria, Archaea y Eukarya.

Bacterias

En el caso más simple, un organismo puede ser una bacteria, una molécula de ADN que contiene información genética envuelta en una membrana plasmática protectora . Los organismos tienden a separar sus moléculas de información del entorno exterior, donde los cambios de pH y las sustancias químicas desconocidas podrían dañar la molécula. Las bacterias contienen su ADN en un anillo simple y lo replican mediante un proceso conocido como fisión binaria. El ADN se replica para que existan dos anillos, y la célula divide su contenido por la mitad, cada uno de los cuales obtiene un anillo de ADN.

Aunque las bacterias son algunos de los organismos más pequeños de la Tierra, pueden producir un efecto enorme. Se cree que las bacterias del suelo pueden acelerar los efectos del cambio climático y que las bacterias en las tripas de las vacas pueden ser responsables de una gran parte de los gases de efecto invernadero en la atmósfera. Otras bacterias nos ayudan a digerir los alimentos y algunas pueden enfermarnos.

Arqueas

El dominio Archaea contiene organismos similares a bacterias que no están relacionados con las bacterias y pueden realizar una amplia variedad de funciones. Por ejemplo, muchas arqueas viven en los ambientes más extremos del planeta, desde respiraderos hidrotermales hasta lagos tan salados que ninguna otra vida puede establecerse. Sin embargo, las arqueas también existen en la mayoría de los hábitats «normales». Se cree que los organismos de Archaea, Bacteria y Eukarya se ramificaron entre sí en la historia temprana de la vida en la Tierra. Las arqueas muestran un alto nivel de resistencia a los antibióticos y se cree que pueden haber evolucionado en respuesta a un antibiótico simple producido por organismos en el momento de la divergencia.

Una de las técnicas genéticas más nuevas, las reacciones en cadena de la polimerasa (PCR), se basa en una enzima producida por el organismo Archaean, Thermus aquaticus. La enzima polimerasa producida por este organismo es muy eficaz en la replicación del ADN y puede funcionar a altas temperaturas. Esto es bueno porque la PCR requiere ciclar el ADN en calores altos y bajos para replicarlo más rápido. La enzima polimerasa Taq, como se le conoce, nos permite producir una enorme cantidad de ADN en poco tiempo. Esta cantidad aumentada de ADN hace que sea fácil estudiar el código genético de los organismos.

Eukarya

En un eucariota, o un organismo que tiene un núcleo y orgánulos unidos a la membrana, el ADN está contenido en el núcleo, y los orgánulos altamente especializados completan las diversas funciones de la célula. Algunos eucariotas se convierten en organismos multicelulares muy complejos. Las células individuales luego se agrupan en tejidos, que forman órganos. Estos órganos permiten que animales grandes como nosotros se muevan, coman y se reproduzcan. La mayoría de los organismos que se pueden imaginar son eucariotas.

Toda la vida eucariota comienza como una sola célula. La célula se divide a través del proceso de mitosis y se convierte en muchas células. A medida que las células comienzan a especializarse, se les envían diferentes señales, ya sea química o eléctricamente, y crecen o cambian según sea necesario. De esta forma, los organismos grandes pueden gestionar los procesos de sus cuerpos mediante la liberación de sustancias químicas o mediante el sistema nervioso.

Los organismos en Eukarya incluyen 5 reinos: Animalia, Plantae, Fungi , Protozoa y Chromista. Los protozoos y cromistanos son organismos unicelulares que tienen núcleos y orgánulos unidos a la membrana. Los hongos incluyen hongos, mohos y levaduras. Plantae es un grupo grande y diverso que contiene de todo, desde algas unicelulares hasta los organismos más grandes del planeta: los árboles. La Animalia contiene la mayor parte del organismo multicelular típico que veríamos en un zoológico.

Virus

Algunos científicos incluso consideran que los virus son organismos, ya que son moléculas de información autorreplicantes que suelen estar protegidas por una capa de proteína. El virus a continuación, utiliza los mecanismos de una célula que infecta a replicarse a sí mismo. Los defensores de clasificar el virus como organismo señalan esto, mientras que otros científicos señalan que, a diferencia de un organismo vivo, el virus no crea ni almacena energía ni los mecanismos para hacerlo. Si bien el debate continúa, es importante señalar que la definición de vida no es estática. Se encuentran nuevas pruebas, se crean métodos de observación y se hacen avances todos los días. Puede que no pase mucho tiempo antes de que la vida se encuentre en otro planeta que funcione de una manera completamente diferente a la vida en la Tierra.

Ejemplos de organismo

Abejas

Las abejas son un ejemplo de organismos que viven socialmente. Muchas abejas trabajan para recolectar néctar azucarado de las flores, que almacenan en su colmena. Protegen la colmena y trabajan en cooperación para construirla y repararla. La colmena suele estar adherida a otro organismo, un árbol. Este es un ejemplo de una relación mutualista entre organismos. A las abejas se les proporciona un lugar lejos del suelo, lejos de los osos y otros animales que quieren comer su miel. El árbol cuenta con una fuente de polinización para la reproducción. Las abejas también son un importante polinizador de cultivos agrícolas. De hecho, se ha estimado que sin las abejas, miles de millones de dólares en cultivos no podrían polinizar. Ese es un hecho aterrador, considerando que las abejas han estado en declive a nivel mundial durante décadas.

Tenias

Las tenias son un ejemplo de un organismo parásito o un organismo que se alimenta de otros organismos para sobrevivir. La tenia vive en los intestinos de los mamíferos y se alimenta de los nutrientes disueltos que el mamífero ha trabajado tan duro para recolectar. Las tenias se reproducen en el intestino, ponen huevos en las heces y los animales nuevos quedan expuestos cuando entran en contacto con los huevos, que pueden permanecer inactivos en el suelo durante años. El parasitismo es un tipo de relación entre organismos en el que un organismo se beneficia y un organismo sufre. Los parásitos individuales no suelen matar a su anfitrión, porque al hacerlo perderían un hogar. Sin embargo, las grandes infestaciones de parásitos pueden provocar desnutrición e incluso la muerte si no se tratan.

Gran tiburón blanco

Considerado la parte superior de la cadena alimentaria en el océano, el gran tiburón blanco es el organismo depredador por excelencia. El agudo sentido del olfato del tiburón le permite rastrear el olor de la sangre por millas bajo el agua, lo que lo lleva a animales heridos y cadáveres que puede devorar. El gran tiburón blanco es uno de los pocos tiburones jamás documentados que saltan del agua en un ataque a una presa. Los tiburones blancos a menudo se alimentan de focas, que son muy ágiles y pueden superar al tiburón. Sin embargo, los tiburones suelen atacar desde abajo, afinando el sello y golpeándolo a gran velocidad. Las células alrededor de la boca del tiburón son sensibles a pequeños impulsos eléctricos emitidos por la presa, y el tiburón puede sentir literalmente a su presa antes de tocarla. Esto hace que el gran blanco sea un organismo depredador supremo.

  • Organelo : saco unido a una membrana que se especializa en una función particular de una célula.
  • Órgano : conjunto de tejidos o grupo de células del cuerpo que se especializa en una función particular del cuerpo.
  • Eucariota : una célula con orgánulos unidos a la membrana y un núcleo.
  • Procariota : una célula sin orgánulos unidos a la membrana ni núcleo.
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