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Eucariotas

Definición de eucariota

Los eucariotas son organismos cuyos cuerpos están formados por células eucariotas, como protistas, hongos , plantas y animales. Las células eucariotas son células que contienen un núcleo y orgánulos, y están encerradas por una membrana plasmática . Los organismos con células eucariotas se agrupan en el dominio biológico Eukaryota (también llamado a veces Eukarya). Los otros dos dominios de la vida, Archaea y Bacteria , tienen células procariotas, que son más simples y carecen de orgánulos, excepto los ribosomas, que producen proteínas.

Tipos de eucariotas

Hay cuatro tipos de eucariotas: animales, plantas, hongos y protistas. Los protistas son un grupo de organismos definidos como eucariotas pero no animales, plantas u hongos; este grupo incluye protozoos , mohos limosos y algunas algas . Los protistas y los hongos suelen ser unicelulares , mientras que los animales y las plantas son multicelulares . Los eucariotas unicelulares pueden reproducirse sexual o asexualmente. Se mueven con el uso de flagelos, que son pequeños apéndices en forma de hilo que se extienden desde la membrana celular . Los eucariotas unicelulares realizan muchas de las mismas acciones que los eucariotas multicelulares, como locomoción, respiración, digestión, excreción y reproducción.

Esta imagen muestra parte de una célula eucariota con su núcleo cerrado y varios orgánulos.

Diagrama del sistema de endomembranas

Evolución de los eucariotas

Las células eucariotas evolucionaron a partir de células procariotas hace entre 1,6 y 2,7 ​​mil millones de años. Hoy en día, todos los organismos complejos y la mayoría de los multicelulares son eucariotas, lo que hace de esta evolución un evento importante en la historia de la vida en la Tierra. Hay alrededor de 75 linajes separados de eucariotas, la mayoría de los cuales evolucionaron a protistas. Los eucariotas están más estrechamente relacionados con las arqueas, organismos unicelulares que a veces se encuentran en condiciones extremas como las aguas termales, que con las bacterias.

Las células eucariotas desarrollaron orgánulos específicos, que son estructuras dentro de la célula que realizan una tarea específica. Estos orgánulos incluyen mitocondrias , que producen energía, cloroplastos, que se encuentran en las plantas y producen alimento a partir de la luz y el dióxido de carbono, y el retículo endoplásmico, que clasifica y empaqueta proteínas. Algunos orgánulos, como las mitocondrias y los cloroplastos, pueden haber evolucionado cuando las bacterias de vida libre se incorporaron a las células. Según esta teoría, las bacterias y las células tenían una relación simbiótica, donde cada una se beneficiaba de la presencia de la otra. 

Con el tiempo, estas bacterias formaron los orgánulos incorporados dentro de las células eucariotas que se ven hoy en día y se convirtieron en una parte necesaria de la célula eucariota. Las mitocondrias tienen ADN que está separado del ADN cromosómico que se encuentra en el núcleo de una célula. Sin embargo, otra teoría es que pequeñas cantidades de ADN que ya estaban en la célula simplemente se inflaron dentro de la membrana celular y evolucionaron a orgánulos como las mitocondrias. Las teorías que involucran mitocondrias que aparecen en una célula que ya era casi eucariota, con un núcleo, se conocen como modelos autógenos. Sin embargo, otra teoría propone que las células eucariotas evolucionaron cuando un arqueón y una bacteria se fusionaron para formar una sola célula. Esto se conoce como modelo quimérico.

Algunos eucariotas se reproducen asexualmente, mientras que otros se reproducen sexualmente. El desarrollo de la reproducción sexual es otra característica definitoria en la evolución de los eucariotas. Se cree que el antepasado común de todos los eucariotas se reproducía sexualmente, y que los eucariotas asexuales (como algunas amebas) desarrollaron la asexualidad a partir de un antepasado que era sexual. Los procariotas solo se reproducen asexualmente; los genes se pueden intercambiar entre individuos a través de la transferencia horizontal de genes , pero esto no es reproducción sexual.

Diferencias entre eucariotas y procariotas

Mientras que los eucariotas son organismos complejos, generalmente multicelulares que tienen células eucariotas, los procariotas suelen ser organismos unicelulares que tienen células procariotas más simples. Los eucariotas incluyen todas las formas de vida complejas, incluidos protozoos, plantas, hongos y animales, mientras que los procariotas son formas de vida microscópicas, en su mayoría unicelulares, ya sean arqueas o bacterias. Las células de eucariotas tienen ADN en un núcleo rodeado por una envoltura nuclear, mientras que las células de procariotas no tienen un núcleo distinto. En cambio, tienen un nucleoide, una región similar a un núcleo donde se concentra el ADN

Además, el ADN de los eucariotas se condensa en estructuras llamadas cromosomas, que permiten empaquetar una gran cantidad de información genética en un espacio pequeño y se organizan perfectamente cuando llega el momento de que la célula duplique su ADN y se divida. Transmiten genes de padres a hijos y controlan procesos celulares como el metabolismo y permiten que tenga lugar la diferenciación celular durante el desarrollo. Las células eucariotas suelen ser mucho más grandes que las células procariotas (por lo general son un par de cientos de veces el tamaño de las células procariotas) con una tasa metabólica y una tasa de crecimiento más bajas. Un ejemplo extremo se encuentra en los moldes de lodo plasmodial. Estos eucariotas pueden tener hasta un metro de longitud y son una sola célula con muchos núcleos en su interior.

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