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Multicelular

Definición multicelular

Se dice que un tejidoórgano u organismo que está formado por muchas células es multicelular. Los animales, las plantas y los hongos son organismos multicelulares y, a menudo, existe una especialización de diferentes células para diversas funciones. Por el contrario, los organismos unicelulares o unicelulares son mucho más pequeños y menos complejos, ya que están compuestos por una sola célula que detecta su entorno, recolecta nutrientes y se reproduce asexualmente.

Ejemplos de organismos multicelulares

Órganos y tejidos

Los organismos multicelulares delegan responsabilidades biológicas como la función de barrera, la circulación, la digestión, la respiración y la reproducción sexual a sistemas de órganos específicos como la piel , el corazón , el estómago , los pulmones y los órganos sexuales. Estos órganos están compuestos por muchas células y tipos de células diferentes que trabajan juntas para realizar tareas específicas. Por ejemplo, las células del músculo cardíaco tienen más mitocondrias y producen trifosfato de adenosina para batirse juntas y potenciar el movimiento de la sangre a través del sistema circulatorio.. Por el contrario, mientras que las células de la piel tienen menos mitocondrias y tienen función contráctil, tienen proteínas de unión de barrera estrecha y producen queratina que crea una barrera que protege los tejidos internos blandos del cuerpo.

Organismos

Los organismos compuestos por más de una célula se clasifican como organismos multicelulares. Sin embargo, los organismos multicelulares no siempre han existido. Tras la formación de la Tierra, se necesitaron mil millones de años para que apareciera un organismo unicelular en el planeta. De hecho, los organismos unicelulares existieron solos en la Tierra durante aproximadamente dos mil millones de años antes de la manifestación de los organismos multicelulares; que ocurrió hace aproximadamente 600 millones de años. Mientras que muchos organismos unicelulares eligen reproducirse asexualmente, muchos organismos multicelulares prefieren la reproducción sexual. Los seres humanos, por ejemplo, son organismos multicelulares creados por la fusión de dos células únicas especializadas para la reproducción sexual, comúnmente conocidas como óvulo y esperma. 

La fusión de un solo gameto de huevo.con un solo gameto de esperma conduce a la formación de un cigoto o óvulo fertilizado. El cigoto contiene el material genético tanto del espermatozoide como del óvulo. La división mitótica por el cigoto luego conduce a todas las células de ese organismo. Durante el desarrollo, la proliferación y división celular son seguidas por la especialización y cada célula sigue un camino hacia la diferenciación. La diferenciación permite que las células realicen funciones muy diferentes a pesar de ser genéticamente idénticas entre sí.

Así, todas las células especializadas de un organismo multicelular; sus órganos, tejidos y que forman nervios, células de la piel, epitelio respiratorio y células cardíacas, todas se originaron a partir del cigoto formado por la fusión de dos gametos unicelulares.

El siguiente diagrama resume la historia evolutiva de los organismos multicelulares en la Tierra:

Formación de la Tierra
  • Tejido: grupos de células similares con un origen común que se agrupan para realizar una función especializada.
  • Gameto: células haploides especializadas para la reproducción que se fusionan con otra del sexo opuesto en el momento de la concepción para formar un cigoto diploide.
  • Unicelular: organismo compuesto por una sola célula.
  • Cigoto: célula diploide formada por la fusión de dos gametos haploides de sexos opuestos.
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