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Estómago

El estómago es un órgano muscular que se encuentra en la parte superior de nuestro abdomen. Si tuviéramos que ubicarlo en nuestros cuerpos, se puede encontrar en nuestro lado izquierdo, justo debajo de las costillas. En términos simples, el estómago es una especie de saco digestivo. Es una continuación del esófago y recibe nuestra comida batida de él. Por lo tanto, el estómago sirve como una especie de conexión entre el esófago y el intestino delgado, y es una parada definitiva a lo largo de nuestro canal alimentario. Los esfínteres musculares, que son similares a las válvulas, permiten cierta separación entre estos órganos.

Las funciones del estómago se benefician de varios atributos morfológicos. El estómago es capaz de secretar enzimas y ácido de sus células, lo que le permite realizar sus funciones digestivas. Con su revestimiento muscular, el estómago puede participar en la peristalsis (en otras palabras, para formar las ondas que impulsan la comida digerida hacia adelante) y en el «batido» general de la comida. Asimismo, el abundante tejido muscular del estómago tiene unas crestas en sus revestimientos llamadas arrugas. Estos aumentan la superficie del estómago y facilitan sus funciones, que describiremos con más detalle a continuación.

esquema sistema digestivo, estómago, esófago e intestino


La imagen ilustra las regiones del esófago, estómago e intestino del cuerpo humano.

Funciones

Como se mencionó anteriormente, el estómago es ante todo un sitio principal de digestión. De hecho, es el primer sitio de digestión real de proteínas. Si bien los azúcares pueden comenzar a ser digeridos ligeramente por las enzimas salivales en la boca, la degradación de las proteínas no ocurrirá hasta que el bolo alimenticio llegue al estómago. Esta degradación la realiza la enzima pepsina del estómago . Las funciones del estómago se pueden resumir esencialmente en tres funciones.

Al igual que una bolsa elástica, el estómago proporcionará un lugar para que descansen y digieran cantidades variadas de comida ingerida. Por lo tanto, el estómago es un lugar de almacenamiento. El estómago también introducirá nuestros alimentos ingeridos a los ácidos esenciales. Las células del revestimiento del estómago excretarán una mezcla ácida fuerte de ácido clorhídrico, cloruro de sodio y cloruro de potasio. Este ácido gástrico, o coloquialmente conocido como «jugo» gástrico, trabajará para romper los enlaces dentro de las partículas de alimentos a nivel molecular. 

La enzima pepsina tendrá la función única de romper los fuertes enlaces peptídicos que mantienen unidas las proteínas en nuestros alimentos, preparando aún más los alimentos para la absorción de nutrientes que tiene lugar en el intestino delgado (principalmente) y grueso. Esto nos lleva a la tercera tarea que tiene el estómago, que es enviar la mezcla acuosa batida al intestino delgado para una mayor digestión y absorción. Esto tarda aproximadamente tres horas en ocurrir una vez que la comida es una mezcla líquida.

Funciones principales del estómago:

  1. Almacenamiento de alimentos
  2. Desintegración ácida de los alimentos ingeridos.
  3. Envía la mezcla a la siguiente fase en el intestino delgado

Estructura del estómago


La ilustración arcaica muestra las diferentes regiones del estómago.

Aunque hemos discutido brevemente la ubicación y los rasgos físicos del estómago, también es importante detallar la estructura del estómago. El estómago comienza en el esfínter esofágico inferior que distingue el punto de corte del esófago. El estómago en sí es muy musculoso. Cuando se disecan las capas de la muscularis externa, se pueden visualizar tres capas distintas acuñadas las capas longitudinal, circular y oblicua. La primera región del estómago se llama cardias. Es la capa más cercana al esófago y contiene glándulas cardíacas que secretan moco. 

El moco protege el delicado revestimiento epitelial de muchos tejidos del cuerpo humano. A esta región le sigue el fondo, que es el arco superior del estómago. En tono rimbombante, el fondo tiene la función especial de contener glándulas gástricas que liberan un cóctel de jugos gástricos. A esta región le sigue el cuerpo del estómago, que está cubierto de arrugas y es la región más grande. Las arrugas, a su vez, ayudan a facilitar la digestión al aumentar la superficie del sitio. Finalmente, esta sección es seguida por la región del píloro, que está más cerca de la salida al duodeno del intestino delgado y está pellizcada por elesfínter pilórico.

Cuatro regiones del estómago:

  • Cardíaco
  • Fundus
  • Cuerpo
  • Píloro

Problemas comunes de estómago

Casi todas las personas han experimentado un problema relacionado con el estómago en algún momento de sus vidas. Quizás los más comunes son la indigestión y la acidez de estómago. Estos problemas se pueden resolver con bastante facilidad con tabletas de venta libre (es decir, tums), pero no se puede negar que son experiencias desagradables. Sin embargo, hay más enfermedades crónicas que afectan a muchas personas. Uno de ellos es la enfermedad por reflujo gastroesofágico, comúnmente conocida como ERGE o reflujo ácido. La ERGE afecta a hasta 3 millones de estadounidenses cada año y es un resultado fisiológico de cuando el esfínter esofágico inferior no se cierra correctamente. 

La función principal de este esfínter es evitar que los alimentos y los ácidos del estómago regurgiten por el canal esofágico. Si bien un estómago sano tiene toneladas de moco y barreras lo suficientemente fuertes como para evitar que los ácidos del estómago causen estragos en el epitelio, el esófago no tiene tanta suerte. Esto, por supuesto, tiene las implicaciones a largo plazo de dañar esos delicadoscélulas epiteliales. Cuando un paciente no tiene las barreras suficientes para evitar daños dentro del estómago, un problema médico que surge son las úlceras pépticas. La ulceración se refiere a las llagas que atraviesan un órgano

Cuando el estómago no está lo suficientemente protegido del contacto con estos ácidos altamente ácidos, nos encontramos con el problema de perforar el tejido y potencialmente tener fugas de los jugos del estómago, lo que por supuesto requiere atención médica urgente. Estas llagas son muy dolorosas y recurrentes en pacientes con enfermedad de úlcera péptica.

Hay otros síntomas de alerta que se presentan en el entorno de atención de urgencia o emergencia que indican un problema estomacal. Estos incluyen una sensación de ardor en el pecho (ardor de estómago), dolor abdominal penetrante o difuso, sangre en las heces y vómitos o diarrea.

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