Esófago

El esófago es un órgano largo y hueco que transporta los alimentos desde la boca hasta el sistema digestivo. Por lo general, el esófago viaja directamente desde la boca hasta el tracto digestivo. Algunos animales no tienen una región estomacal especializada y el esófago desemboca directamente en los intestinos. En los animales superiores, el esófago transporta alimentos a través de la cavidad torácica hasta el estómago. También en animales con pulmones, el esófago y la laringe se separan después de la faringe, que existe cerca de la parte posterior de la garganta. En el siguiente diagrama del sistema digestivo humano, se resalta el esófago.

Tractus intestinalis esófago

El esófago está formado por varias capas de células derivadas originalmente del endodermo, o capas de células más internas del embrión. Las células más internas se convierten en una mucosa o revestimiento que separa el cuerpo del alimento que se digiere en el interior. Además de eso, está la submucosa, que contiene tejidos conectivos que permiten la unión de varios músculos, venas, nervios y otros tejidos conectivos. La estructura general del esófago se puede ver a continuación.

Capas del tracto gastrointestinal

El esófago está controlado por varios nervios, que controlan tanto la peristalsis como el suministro de señales al cerebro sobre la comida en el esófago. El nervio vago controla la peristalsis, o la contracción del tracto digestivo. El tronco simpático es una serie de nervios que envían señales desde el esófago al cerebro y ayudan a controlar las contracciones periódicas del esófago y otras partes del tracto digestivo.

Función del esófago

El esófago es una conexión importante con el sistema digestivo a través de la cavidad torácica, que protege el corazón y los pulmones. El esófago transporta el alimento a través de esta cavidad, manteniéndolo separado y moviéndolo con contracciones musculares. Dos esfínteres a cada lado del esófago separan los alimentos en pequeñas unidades conocidas como bolo. El tamaño y la complejidad del esófago varían según la especie.

  • Laringe : el comienzo del tubo que conduce a la tráquea y los pulmones, que alberga las cuerdas vocales en algunos animales.
  • Faringe : región especializada de la garganta en la que se conectan el esófago y la laringe.
  • Tráquea : debajo de la laringe, que conduce a los bronquios de los pulmones.
  • Peristalsis : las contracciones musculares que mueven los alimentos a través del sistema digestivo al contraer sistemáticamente el músculo liso que rodea el tracto digestivo.

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