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Célula parietal

Las células parietales son células especializadas del estómago que secretan ácido. Su función principal es producir ácido clorhídrico; un componente fundamental del líquido gástrico que juega un papel clave en la digestión de las proteínas y la destrucción de las bacterias ingeridas.

Las células parietales producen ácido clorhídrico en el estómago.
Las células parietales son células secretoras de ácido del estómago.

¿Qué es una célula parietal?

Las células parietales (también conocidas como células oxínticas) son células especializadas secretoras de ácido que se encuentran en el estómago. La función principal de las células parietales es producir ácido clorhídrico (HCl), que es responsable de mantener un ambiente de pH bajo en el estómago.

Ubicación de las células parietales

Las células parietales se encuentran en las glándulas gástricas ubicadas en el revestimiento del fondo y las regiones corporales del estómago. El fondo es la parte superior curva del estómago que sobresale cerca del esófago y el cuerpo es la parte principal del estómago.

anatomía del estómago

Función de las células parietales

Las células parietales producen dos sustancias que son esenciales para una adecuada digestión y absorción de nutrientes; ácido clorhídrico y factor intrínseco.

Producción de ácido clorhídrico

La función principal de una célula parietal es producir ácido clorhídrico, que es un componente esencial del líquido gástrico.

El líquido gástrico (también conocido como ácido del estómago ) tiene varias funciones digestivas. Es una mezcla ácida de ácido clorhídrico, agua, electrolitos y la enzima pepsina. El ácido del estómago normalmente tiene un valor de pH de 1,5 a 2,0 y su función principal es matar los microorganismos que se ingieren con los alimentos. Esto evita que las bacterias potencialmente dañinas lleguen a los intestinos.

El ácido del estómago también crea un ambiente de pH bajo, que es esencial para una adecuada digestión de las proteínas. La pepsina es una enzima que digiere proteínas producida por las células del revestimiento del estómago y activada por un pH de 1,5 a 2,0. Una vez activada, la pepsina descompone las proteínas en péptidos y aminoácidos más pequeños, que luego pueden ser absorbidos en el intestino delgado.

Las proteínas se descomponen en péptidos por la enzima pepsina.
La pepsina digiere las proteínas en el estómago.

Producción de factores intrínsecos

Las células parietales también secretan una glicoproteína llamada factor intrínseco (IF). La IF es crucial para el transporte y la absorción de vitamina B12 en la sección final del intestino delgadoíleon ). Los niveles insuficientes de IF en el estómago pueden provocar una variedad de afecciones relacionadas con la deficiencia de B12, que incluyen anemia y trastornos neurológicos.

Estimulación de las células parietales

Se estimula a las células parietales para que secreten HCl e IF durante tres fases de la digestión; la fase cefálica, la fase gástrica y la fase intestinal.

La fase cefálica

Durante la fase cefálica de la digestión, la secreción de ácido e IF comienza incluso antes de que los alimentos ingresen al estómago. La vista, el olfato, el gusto o el pensamiento de la comida estimula el nervio vago, que transmite impulsos eléctricos a las células parietales del estómago e inicia la secreción ácida.

La fase de secreción cefálica suele representar aproximadamente el 20% de la secreción ácida total que se produce al ingerir una comida.

Las células parietales comienzan a secretar ácido durante la fase cefálica de la digestión.
La secreción de ácido se inicia al ver, oler o pensar en la comida.

La fase gástrica

La fase gástrica de la digestión comienza después de ingerir la comida. Esta fase representa alrededor de dos tercios de la secreción total de ácido. Cuando la comida llega al estómago, estimula las células parietales de dos formas; aumentando el pH del contenido del estómago y estirando las paredes gástricas. Esto inicia una cascada de eventos que finalmente conduce a la liberación de ácido clorhídrico de las células parietales. El aumento de la producción de ácido reduce el pH en el estómago a 1,5 – 2,0, creando condiciones óptimas para la digestión de proteínas.

El ácido clorhídrico es un componente fundamental del fluido gástrico
Las células parietales secretan más ácido durante la fase gástrica de la digestión.

La fase intestinal

5 – 10% de la secreción ácida tiene lugar durante la fase intestinal de la digestión. Esta fase comienza cuando el contenido del estómago se mueve hacia la parte superior (o duodeno ) del intestino delgado. Inicialmente, la secreción de ácido en el estómago continúa, pero la mezcla de grasas ácidas y semidigeridas en el intestino pronto desencadena el reflejo enterogástrico. Cuando esto sucede, el duodeno envía señales inhibitorias al estómago y la secreción de ácido gástrico vuelve a su nivel basal.

Mecanismo de producción de ácido clorhídrico

El ácido clorhídrico es producido por las células parietales del estómago.
Las células parietales producen y secretan ácido clorhídrico.

La secreción ácida tiene lugar en los canalículos de las células parietales. Los canalículos son pliegues profundos en las células parietales que aumentan su área de superficie para la producción de ácido.

Durante la producción de ácido, el dióxido de carbono se combina con el agua en el citoplasma de las células parietales para producir ácido carbónico (H2CO3)El ácido carbónico es un compuesto inestable que se divide rápidamente en un ion hidrógeno (H +) y un ion bicarbonato (HCO3-). A continuación, los iones de hidrógeno se bombean activamente hacia los canalículos a cambio de iones de potasio a través de la bomba de iones ATPasa H + / K +. El ión bicarbonato se transporta fuera de la célula parietal hacia la sangre a cambio de iones cloruro (Cl-), que luego se transportan a los canalículos a través de un canal de cloruro. Finalmente, los iones de hidrógeno y los iones de cloruro se combinan para formar ácido clorhídrico.

Adaptaciones de células parietales

Las células parietales están especializadas para la producción de ácido.
Las células parietales están muy adaptadas para la secreción ácida.

Las células parietales son células epiteliales especializadas y están muy adaptadas para la producción de ácido clorhídrico. El citoplasma de las células parietales contiene abundantes mitocondrias, que producen el ATP necesario para el transporte activo de iones dentro y fuera de la célula. Las células parietales también tienen estructuras altamente especializadas llamadas canalículos. Estos son pliegues profundos en la membrana plasmática de la célula que están cubiertos de microvellosidades y aumentan en gran medida el área de superficie para la secreción de ácido.

Otra característica que se encuentra en todas las células parietales son las  tubulovesículas. Son redes de túbulos y vesículas que contienen la bomba de iones ATPasa H + / K + y que se fusionan con la membrana canalicular durante la secreción ácida.

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