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Corazón

El corazón es un órgano muscular que bombea sangre por todo el cuerpo. Está ubicado en la cavidad media del tórax, entre los pulmones. En la mayoría de las personas, el corazón se encuentra en el lado izquierdo del pecho, debajo del esternón.

El corazón está compuesto por músculo liso. Tiene cuatro cámaras que se contraen en un orden específico, lo que permite que el corazón humano bombee sangre desde el cuerpo a los pulmones y viceversa con alta eficiencia. El corazón también contiene células «marcapasos» que disparan impulsos nerviosos a intervalos regulares, lo que hace que el músculo cardíaco se contraiga.

Esta animación muestra el funcionamiento de esta bomba extraordinariamente compleja en acción. Mientras lee este artículo, intente desplazarse hacia arriba y vea si puede detectar las cámaras, válvulas y vasos sanguíneos que estamos discutiendo en acción:

Corazón
Gif de un corazón latiendo

El corazón es uno de los órganos más vitales y delicados del cuerpo. Si no funciona correctamente, todos los demás órganos, incluido el cerebro , comienzan a morir por falta de oxígeno en solo unos minutos. En 2009, la causa más común de muerte en el mundo era la enfermedad cardíaca.

La mayoría de las enfermedades cardíacas ocurren como resultado de la edad o el estilo de vida. El colesterol se puede acumular en las arterias a medida que una persona envejece, y esto es más probable en las personas que tienen dietas altas en grasas saturadas y colesterol. Sin embargo, en raras ocasiones, la enfermedad cardíaca también puede ocurrir debido a un virus o bacteria que infecta el corazón o sus tejidos protectores.

Los científicos han tenido cierto éxito al replicar la acción de bombeo del corazón con bombas artificiales, pero estas bombas pueden ser rechazadas por el cuerpo y se descomponen con el tiempo.

El corazón de cuatro cámaras que se encuentra en los mamíferos y las aves es más eficiente que los corazones de una, dos o tres cámaras que se encuentran en algunos otros animales. Se cree que los animales de sangre caliente necesitan una circulación altamente eficiente para satisfacer la alta demanda de oxígeno de sus células. Esto es especialmente cierto en el caso de los humanos, ¡cuyos enormes cerebros requieren un suministro casi constante de oxígeno para funcionar!

Función del corazón

El corazón bombea sangre a través de nuestros inmensos y complicados sistemas circulatorios a alta presión. Es una hazaña de ingeniería verdaderamente impresionante, ya que debe circular alrededor de cinco litros de sangre a través de un total de 1.000 millas de vasos sanguíneos por minuto. Hablaremos más sobre cómo el corazón realiza esta notable tarea en la sección «Estructura del corazón» a continuación.

La acción de bombeo del corazón permite el movimiento de muchas sustancias entre los órganos del cuerpo, incluidos nutrientes, productos de desecho, hormonas y otros mensajeros químicos. Sin embargo, posiblemente la sustancia más importante que circula es el oxígeno.

Se requiere oxígeno para que las células animales realicen la respiración celular. Sin oxígeno, las células no pueden descomponer los alimentos para producir ATP, la moneda celular de energía. Pronto, ninguno de sus procesos dependientes de la energía podrá funcionar. Sin sus procesos dependientes de la energía, una célula muere.

Los tejidos neurales, incluido el cerebro, son particularmente sensibles a la falta de oxígeno. Los tejidos neurales mantienen una química celular especial que debe mantenerse constantemente mediante el consumo de mucha y mucha energía. Si la producción de ATP se detiene, las células nerviosas pueden comenzar a morir en cuestión de minutos.

Por esta razón, el cuerpo ha tomado muchas medidas especiales para proteger el corazón. Está ubicado debajo de la parte más fuerte de la caja torácica y acolchado entre los pulmones. También está rodeado por una membrana protectora llamada pericardio, que está llena de líquido amortiguador adicional.

Estructura del corazón

El diseño único del corazón le permite realizar la increíble tarea de hacer circular la sangre por el cuerpo humano. Aquí repasaremos sus componentes esenciales, y cómo y por qué pasa la sangre a través de ellos.

Capas de la pared del corazón

El corazón tiene tres capas de tejido, cada una de las cuales tiene un propósito ligeramente diferente. Estos son:

  • El epicardio. En ocasiones, el epicardio también se considera parte de la membrana pericárdica protectora que rodea el corazón. Ayuda a mantener el corazón lubricado y protegido.
  • El miocardio. El miocardio es el músculo del corazón. Puede recordar esto porque la palabra raíz «myo» proviene de «músculo», mientras que «cardium» proviene de «corazón».
    El miocardio es un músculo increíblemente fuerte que constituye la mayor parte del corazón. Es responsable de bombear sangre por todo el cuerpo.
  • El endocardio. El endocardio es una capa protectora delgada en el interior del corazón. Está hecho de células endoteliales lisas y resbaladizas, que evitan que la sangre se adhiera al interior del corazón y forme coágulos de sangre mortales.

Cámaras del corazón

El corazón tiene cuatro cámaras, que están diseñadas para bombear sangre del cuerpo a los pulmones y viceversa con una eficiencia extremadamente alta. Aquí veremos cuáles son las cuatro cámaras y cómo hacen su trabajo:

  • El atrio derecho. Las aurículas derecha e izquierda son las cámaras más pequeñas del corazón y tienen paredes más delgadas y menos musculares. Esto se debe a que solo reciben sangre de las venas, ¡no tienen que bombearla a través de todo el sistema circulatorio!
    La aurícula derecha solo tiene que recibir sangre de las venas del cuerpo y bombearla al ventrículo izquierdo, donde comienza la verdadera acción de bombeo.
  • El ventrículo derecho. Los ventrículos son cámaras más grandes con paredes más fuertes y gruesas. Son los encargados de bombear sangre a los órganos a altas presiones.
    Hay dos ventrículos porque hay dos circuitos por los que se necesita bombear la sangre: el circuito pulmonar, donde la sangre recibe oxígeno de los pulmones, y el circuito corporal, donde la sangre llena de oxígeno viaja al resto del cuerpo.
    Mantener estos dos circuitos separados con dos ventrículos separados es mucho más eficiente que simplemente bombear sangre a los pulmones y permitir que fluya al resto del cuerpo desde allí. Con dos ventrículos, el corazón puede generar el doble de fuerza y ​​entregar oxígeno a nuestras células mucho más rápido.
    El ventrículo derecho es el que ataca al circuito pulmonar. Bombea sangre a través de la arteria pulmonar y hacia los pulmones, donde la sangre se llena de oxígeno, a alta presión. La sangre luego vuelve a …
  • La aurícula izquierda recibe sangre oxigenada de las venas pulmonares. Bombea esta sangre al ventrículo izquierdo, que …
  • El ventrículo izquierdo bombea sangre al resto del cuerpo.

Una vez que la sangre ha circulado por el cuerpo y el oxígeno se ha intercambiado por desechos de dióxido de carbono de las células del cuerpo, la sangre vuelve a entrar en la aurícula derecha y el proceso comienza de nuevo.

En la mayoría de las personas, ¡todo este recorrido circulatorio solo tarda aproximadamente un minuto en completarse!

Válvulas del corazón

Quizás se pregunte cómo se asegura el corazón de que la sangre fluya en la dirección correcta entre estas cámaras y los vasos sanguíneos. Es posible que también haya oído hablar de las «válvulas cardíacas» en un contexto médico.

Las válvulas cardíacas son solo eso: válvulas biológicas que solo permiten que la sangre fluya a través del corazón en una dirección, lo que garantiza que toda la sangre llegue a donde debe estar.

Aquí hay una lista de las válvulas más importantes del corazón y una explicación de por qué son importantes:

  • La válvula tricúspide. La válvula tricúspide es lo que se llama válvula «auriculoventricular». Como puede adivinar por el nombre, asegura que la sangre solo fluya desde la aurícula al ventrículo, no al revés.
    Estas válvulas auriculoventriculares deben resistir presiones muy altas para garantizar que no pase sangre, ya que el ventrículo se contrae con bastante fuerza para exprimir la sangre.
    La válvula tricúspide es la válvula que asegura que la sangre del ventrículo derecho entre en la arteria pulmonar y llegue a los pulmones, en lugar de ser empujada hacia la aurícula derecha.
  • La válvula pulmonar. La válvula pulmonar es lo que se llama válvula semilunar. Las válvulas semilunares se encuentran en las arterias que salen del corazón. Su función es evitar que la sangre fluya hacia atrás desde las arterias hacia las cámaras del corazón.
    Esto es importante porque los ventrículos «succionan» la sangre de las aurículas expandiéndose después de haber expulsado