Cabeza

La cabeza es la parte de la mayoría de los animales, ubicada en un extremo del cuerpo, que contiene la mayor densidad de neuronas y, a menudo, otros órganos de los sentidos. En los humanos, la cabeza contiene el cerebro, que está encerrado en un cráneo protector, y los ojos, los oídos, la nariz y la boca.

La siguiente imagen muestra la cabeza de llama. Los ojos, oídos, nariz y boca están claros. El cerebro se encuentra dentro del cráneo , que se encuentra entre las orejas de la llama.

"¿¡Me estás mirando !?"
“¿¡Me estás mirando !?”

Se cree que la cabeza ha evolucionado a través de un proceso llamado “cefalización”. Este término deriva de “kephalo” para “cabeza”. Se cree que la agrupación de nervios juntos permite un procesamiento de información más rápido y complejo.

Esto le da a los organismos una ventaja al permitirles responder de manera más rápida e inteligente a sus entornos. Como resultado, con el tiempo, las neuronas tienden a agruparse cerca de un extremo de un organismo.

Tener órganos de los sentidos cerca del centro nervioso del animal también mejora el tiempo de reacción al permitir que los impulsos de estos órganos de los sentidos lleguen al cerebro casi instantáneamente después de la percepción.

Los vertebrados como los humanos, los invertebrados como los insectos y los miembros complejos del grupo de animales llamados ” cordados invertebrados ” que no tienen médula espinal ni exoesqueletos, tienden a tener cabezas donde un gran grupo de neuronas está bordeado por órganos de los sentidos.

Función de la cabeza

La cabeza normalmente sirve como centro de procesamiento de información del animal. La información de los órganos de los sentidos y del cuerpo se transmite al cerebro, que es el centro nervioso que se encuentra en las cabezas de las formas de vida complejas.

Incluso los organismos muy simples a menudo tienen un punto donde se concentran sus nervios, junto con las células que puedan tener, como los fotorreceptores.

El cerebro puede procesar información sobre el entorno para tomar decisiones, almacenar recuerdos y habilidades y realizar cambios en el comportamiento y los estados emocionales del animal.

La cabeza también contiene a menudo los órganos primarios para la visión, el oído, el olfato, el gusto y, en algunos organismos, las antenas.

Ejemplos de cabezas

Humanos

La cabeza humana contiene el cerebro, los ojos, los oídos, la nariz y la boca. La parte frontal de la cabeza, que no tiene pelo y contiene los ojos, la nariz y la boca, se conoce como cara.

El cerebro humano está sintonizado para reconocer pequeñas diferencias en la estructura ósea de la cabeza humana, lo que permite a los humanos reconocer a otros individuos en función de sus rasgos faciales.

Abejas

Al igual que los humanos, la cabeza de una abeja contiene dos ojos y una boca que se usa para probar e ingerir alimentos. Sin embargo, la abeja también tiene antenas, que son órganos sensoriales que los humanos no poseen.

Las antenas son muy sensibles a las vibraciones y también a las feromonas, que son señales químicas emitidas por otros insectos.

Este es un ejemplo que muestra que incluso cuando los organismos no tienen los mismos órganos sensoriales, tienden a agrupar sus órganos sensoriales cerca del cerebro para un procesamiento eficiente.

Hidras

Las hidras son organismos acuáticos muy simples que no tienen esqueletos ni exoesqueletos. Se cree que las hidras son una especie muy antigua , que apareció por primera vez mucho antes de la evolución de la estructura corporal observada en la mayoría de los animales.

Pero incluso las hidras tienen algo que podría llamarse cabeza; en un extremo de sus cuerpos, un grupo de nervios y células sensibles a la luz sirven como “ojos” primitivos y como centro de procesamiento de información.

Descubre además en nuestra enciclopedia científica el oído.