Cordados

Definición de cordados

Los cordados son un grupo animal que pertenece al filo Chordata, que forma parte del reino Deuterostomes. Los organismos del reino de los deuteróstomos tienen una característica distinta: su ano se desarrolla antes que la boca en las primeras etapas embrionarias. El filo Chordata incluye una amplia gama de organismos, ya que está compuesto por todos los vertebrados, que son organismos con columna vertebral, y muchos invertebrados; organismos que no tienen columna vertebral. Hay tres subfilos en Chordata: Cepahlochordata, Urochordata y Vertebrata. Los cordados generalmente tienen cuerpos simétricos bilateralmente, aunque existen algunas excepciones, y comparten características distintas que se discutirán más adelante.

Características de los cordados

Los cordados tienen todas estas características, al menos en algún momento de sus vidas. En muchos casos, estas características solo aparecen durante el desarrollo embrionario.

Hendidura faríngea

En los invertebrados, se utiliza en la alimentación como filtro, mientras que en los peces vertebrados se convierte en arcos branquiales, cuya función es sostener las branquias. Los embriones humanos tienen branquias, pero desaparecen antes de que nazcamos y el tejido se convierte en otras estructuras en la cabeza y el cuello. Generalmente, el tejido se modifica para diversos fines en los vertebrados terrestres, como las mandíbulas y la trompa de Eustaquio que conecta el oído con la garganta.

Cordón nervioso dorsal hueco

Este es un tubo hecho de fibras nerviosas que se desarrollan en el sistema nervioso central, que consiste en el cerebro y la médula espinal, en los vertebrados. Este cordón nervioso está protegido por las vértebras, que son los huesos que forman nuestra columna vertebral. Lo que hace que los cordados sean diferentes es que, en los no cordados, los cordones nerviosos son sólidos y son ventrales o laterales dentro del cuerpo.

Notocorda

Esta varilla esquelética flexible que está hecha de cartílago es lo que le da a los cordados su nombre. La notocorda corre entre el tubo digestivo de un animal y su cordón nervioso y proporciona apoyo al cuerpo. Es el precursor de una columna vertebral, o columna vertebral, en los vertebrados.

Cola post-anal

Se trata de un alargamiento posterior del cuerpo que ayuda a propulsar a los animales acuáticos en el agua, proporciona equilibrio y es utilizado por algunos vertebrados terrestres para atraer parejas y señalar cuando el peligro está cerca. Esta cola se encoge en humanos y otros simios en un cóccix durante el desarrollo embrionario.

Subfilia de cordados

Subphylum Vertebrata

Este es el subfilo al que nosotros, y todos los demás vertebrados, pertenecemos. A los vertebrados a menudo se les llama Craniata porque los organismos de este subfilo tienen una cabeza con un cráneo protector, que la mayoría de nosotros llamamos cráneo. Los vertebrados también tienen un cerebro encerrado en el cráneo, órganos internos altamente desarrollados, un sistema circulatorio cerrado y nervios craneales sensoriales y motores únicos. Peces, anfibios, reptiles, mamíferos y aves forman parte de su subfilo, y gracias a la presencia de hueso o cartílago, sus fósiles se encuentran fácilmente.

Subfilo Cephalochordata

Esto literalmente significa “cordones para la cabeza”. Los cefalocordados también se llaman Lancelets, y son animales marinos que se alimentan por filtración con cuerpos alargados, pequeños, segmentados y blandos que dificultan la búsqueda de sus fósiles. Por lo general, se encuentran en fondos blandos ya que se entierran en el sustrato, exponiendo solo su parte anterior (cerca de la cabeza) y usando una fila de tentáculos para llevar la comida a la boca. Los cefalocordados se parecen a los peces, como podemos ver en la imagen de abajo, y nadan como ellos, pero no tienen escamas, columna vertebral, extremidades ni cerebro. Sin embargo, superan a los peces en el número de hendiduras branquiales faríngeas que tienen.

Branchiostoma lanceolatum
Branchiostoma lanceolatum

Subfilo Urochordata

Significa “cordones de la cola”, estos también se llaman Tunicados. Este es otro subfilo cuyos fósiles de organismos son difíciles de encontrar, ya que los cuerpos no tienen partes duras. Incluye ascidias y salpas marinas. Se trata de animales marinos que se alimentan por filtración, no segmentados y con forma de barril. La etapa larvaria por lo general tiene una cola y nada libremente, pero eventualmente se adhiere a un sustrato duro y pierde la cola a medida que se transforma en la forma adulta. Cuando estos organismos son adultos, solo muestran una característica de los cordados, y son las hendiduras branquiales faríngeas.

Ejemplos de cordados

Lampreas

La lamprea es un cordado que pertenece al subfilo vertebrata. Es un pez sin mandíbulas que vive como un alimentador por filtración en sus muchos años de larva, luego se transforma en un adulto parásito que tiene un disco oral lleno de dientes que utiliza para agarrarse a otros peces. Sin embargo, tenga en cuenta que algunos adultos no se alimentan, sino que viven de las reservas que obtuvieron como larvas. El adulto tiene hendiduras branquiales externas para respirar, un esqueleto cartilaginoso, un cordón nervioso y una notocorda. Las lampreas larvales usan un órgano secretor de moco para atrapar partículas de comida en su faringe y tienen una cola posanal. A continuación se muestra una larva de lamprea.

Larva de lamprea sin etiquetar
Larva de lamprea sin etiquetar

Chorros de mar

La ascidia es un Urocordado o Tunicado. Como podemos ver en la imagen de abajo, su cuerpo tiene forma de barril y está adherido al sustrato. Las larvas, que tienen forma de renacuajo, poseen una notocorda, un nervio dorsal, hendiduras faríngeas y una cola posanal. Los adultos se alimentan por filtración y tienen dos aberturas, llamadas sifones. Los sifones se utilizan en la alimentación por filtración extrayendo agua hacia un lado y filtrando el fitoplancton, que es la fuente de alimento de la ascidia, y luego bombeando el agua filtrada a través del otro sifón.

Chorro de mar con manchas rojas
Chorro de mar con manchas rojas

Estos dos ejemplos son de organismos relativamente simples y pequeños, pero recuerde que el filo Chordata comprende una amplia variedad de animales. Es sorprendente que animales tan pequeños puedan compartir una cantidad significativa de características con aves, mamíferos y muchos otros animales.

  • Alimentación por filtración: técnica de alimentación en la que se filtra el agua circundante para extraer pequeñas partículas de comida.
  • Phylum: una categoría que se utiliza para agrupar organismos similares. Las clases se agrupan en phyla y los phyla se agrupan en reinos.
  • Hemichordata: un filo compuesto por invertebrados marinos de cuerpo blando que se encuentran en una amplia gama de hábitats. Tienen branquias pero carecen de notocorda.