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Corion

Definición de corion

El corion es una de las membranas que rodean al feto mientras aún se está formando. En los mamíferos, el feto se encuentra en el saco amniótico, que está formado por el corion y el amnios y separa el embrión del endometrio de la madre. 

Durante el desarrollo, el embrión crece en el interior y al lado de cuatro membranas extraembrionarias que lo protegen y nutren. Estas membranas son, desde la más cercana al embrión (más interna) hasta la más lejana (más externa): la vesícula umbilical (llamada saco vitelino en reptiles y aves), la alantoides, el amnios y el corion. Las dos membranas más internas, la vesícula umbilical y la alantoides, no rodean al embrión, sino que se sientan a su lado; las membranas más externas, el amnios y el corion, rodean al embrión. Estas cuatro membranas se asientan en el endometrio de la hembra mientras se desarrolla el embrión, y se descargan una vez que nace el embrión.

El corion a su vez comprende dos capas: una doble capa de trofoblastos en el lado externo y el mesodermo en el lado interno, en contacto con el amnios. La capa externa del corion está hecha de trofoblastos (también conocidos como trofoblasto ), que son las primeras células en diferenciarse una vez que el óvulo de mamífero ha sido fertilizado. Primero forman la capa externa del blastocisto y eventualmente se convierten en la mayoría de los tejidos extraembrionarios, incluida una parte del corion conocida como células trofoblásticas del corion, también conocida como ectodermo extraembrionario . La capa interna del corion es el mesodermo, que es una de las primeras capas en desarrollarse en el embrión y se encuentra entre el endodermo.y el ectodermo. El mesodermo que forma la alantoides (una de las otras membranas extraembrionarias) se fusiona con el corion y termina formando las vellosidades coriónicas (ver más abajo).

Función de corion

El corion tiene dos funciones principales: proteger al embrión y nutrir al embrión.

Para proteger al embrión, el corion produce un líquido conocido como líquido coriónico. El líquido coriónico se encuentra en la cavidad coriónica, que es el espacio entre el corion y el amnios. El líquido coriónico protege al embrión al absorber los golpes originados por fuerzas como el movimiento.

Para nutrir al embrión, en el corion se forman vellosidades coriónicas, que son extensiones del corion que atraviesan la decidua uterina (endometrio) y finalmente se conectan con los vasos sanguíneos de la madre . Aquí se puede ver una imagen de vellosidades coriónicas:

En el lado izquierdo de esta figura puede ver una amplificación de la interfaz materno-fetal. En la parte superior están las venas y arterias de la madre, y en la parte inferior hay una estructura que contacta con el espacio interviillius lleno de sangre materna. Esta estructura es una vellosidad coriónica, que se extiende desde el corion, contiene vasos sanguíneos fetales y es el sitio donde se entregan nutrientes y oxígeno al feto y la madre toma los productos de desecho para luego excretarlos. Las vellosidades coriónicas permiten el máximo contacto entre el embrión y la madre debido a su forma de árbol que otorga un área de contacto muy grande.

Desarrollo del corion

Las vellosidades coriónicas se desarrollan en tres etapas. En la etapa primaria, las vellosidades coriónicas no son vasculares, es decir; no tienen vasos sanguíneos para que tenga lugar el intercambio sanguíneo entre la madre y el embrión, y están formadas exclusivamente por trofoblasto. La etapa secundaria, las vellosidades coriónicas se hacen más grandes, con más ramificaciones, y el mesodermo comienza a crecer hacia ellas; en este punto, están constituidos por trofoblasto y mesodermo. En la etapa terciaria, las vellosidades coriónicas se vascularizan porque los vasos sanguíneos comienzan a crecer hacia el mesodermo; Por tanto, las vellosidades coriónicas están formadas en esta etapa por trofoblasto, mesodermo y arterias y venas umbilicales (vasos sanguíneos fetales).

El corion interactúa con otras membranas y tejidos, como el alantoides y la decidua basal, para convertirse en la placenta , cuya función es intercambiar sustancias y proteger al embrión. Otra parte del corion, que está en contacto con la decidua capsular, se atrofiará y las vellosidades coriónicas terminarán desapareciendo.

Corion en monotremas y no mamíferos

Los monotremas (mamíferos que ponen huevos), los reptiles y las aves también tienen un corion alrededor del embrión. En este caso, sin embargo, la albúmina, la clara de huevo, rodea el corion. En los insectos, el corion se fusiona con la alantoides (una de las cuatro membranas extraembrionarias) y esta fusión; llamada membrana corioalantoidea, facilita el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono.

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