Blastocisto

Definición de blastocisto

Un blastocisto se forma cuando un óvulo fertilizado se encuentra en su segunda fase de crecimiento. Esto tiene lugar entre los días cinco y nueve después de la fertilización. Este es un gran paso para el pequeño organismo . Los blastocistos siguen después de la fase de mórula, que es cuando el huevo se convierte en una bola sólida de células hasta el tercer día. En este punto, ¡el embrión en crecimiento necesita espacio! Para compensar esta necesidad, el blastocisto forma una bola de células hueca más grande con un centro fluido para satisfacer mejor sus crecientes limitaciones celulares.

El blastocisto desarrolla así capas. La delgada capa externa de células que lo rodea se llama colectivamente trofoblasto. Esto eventualmente se convertirá en la placenta del bebé en desarrollo. La cavidad del líquido en su interior se llama blastocele. Un blastocisto tendrá un diámetro de aproximadamente 0,1 a 0,2 mm y pasará por una fase característica de rápido crecimiento. Mientras que la mórula se compone de unas pocas docenas de células, el blastocisto llegará a abarcar cientos de células.

Quizás una de las características más importantes del desarrollo del blastocisto es su viaje hacia la pared uterina. El embrión preimplantado es una esfera formada por el trofoblasto externo, la cavidad del blastocele y un grupo de células en el centro llamado masa celular interna . Pero a medida que crece, el pequeño organismo necesitará más comida y un espacio seguro para expandirse.


La figura representa un blastocisto. 1 se refiere al blastocele, 2 al trofoblasto, 3 a la zona pelúcida y 4 a la masa celular interna que se diferenciará en los tejidos fetales.

Pasaje a la pared uterina

El blastocisto tarda unos siete días en llegar al útero de los mamíferos. Se toman algunos pasos drásticos para hacer este viaje. Una vez que un espermatozoide entra en un óvulo, se forma a su alrededor una membrana resistente llamada zona pelúcida que es impenetrable para otros espermatozoides. Este es un mecanismo de protección contra la penetración de múltiples espermatozoides. Como referencia, para cualquier óvulo femenino hay entre 40 millones y 1,2 mil millones de espermatozoides compitiendo por él en una sola eyaculación. Si bien este escudo es útil, no es compatible con el crecimiento del nuevo embrión. Por lo tanto, el huevo se desprende de la zona pelúcida entre los días cinco y siete, ya que comienza a diferenciarse. Esto inicia una reorganización de las células en el exterior y el interior del huevo y, finalmente, se forma el blastocisto.

El nombre oficial del proceso que forma la cavidad interna del blastocisto es cavitación. El fluido es empujado hacia adentro por la capa externa de células y se forman uniones entre las células para unir las células y mantener el líquido dentro de la cavidad. El trofoblasto se forma justo debajo de la zona pelúcida. Como implican sus raíces griegas, la capa de trofoblasto “nutrirá” al embrión en crecimiento cuando se convierta en placenta. Mientras tanto, la zona pelúcida comienza a descomponerse. El crecimiento y la división de la blástula estiran y contraen la zona pelúcida rígida. Aquí es cuando ocurre una especie de “mini nacimiento”. La zona pelúcida se dividirá en el lado opuesto al polo embrionario y “eclosionará” o liberará el blastocisto. Al salir del cascarón al final del día cinco, el blastocisto está listo para encontrar su nuevo lugar.

Todo esto tiene lugar el quinto día después de la fertilización, después de lo cual el blastocisto viaja por las trompas de Falopio . Esto es posible con la ayuda de cilios (pequeños “pelos”) que se contraen y mueven el óvulo hacia el útero . Dado que el óvulo tiene que desprenderse de la zona pelúcida, ahora puede implantarse en el revestimiento interno del útero llamado endometrio . Las microvellosidades de la superficie de las células del trofoblasto se adherirán a las células epiteliales del útero a través de glicoproteínas. Una vez que se adhieren, el óvulo fertilizado y el revestimiento uterino ya no se pueden eliminar durante el ciclo menstrual.

Cronograma de implantación de blastocistos de 5 días

La implantación exitosa del blastocisto en el útero es necesaria para que el feto crezca. Para muchas mujeres que padecen infertilidad, este paso está comprometido. Las tasas de implantación también disminuyen con la edad de la mujer debido a una mayor probabilidad de anomalías cromosómicas. Las tasas de transferencia exitosa de la fertilización in vitro (FIV) son de aproximadamente el 37,1% para las mujeres menores de 35 años y disminuyen con la edad. Normalmente, un embrión humano tardará cuatro días en viajar por la trompa de Falopio hasta el revestimiento del útero. Durante la FIV, la implantación se producirá entre seis y diez días después de la extracción del óvulo. Esto también es de uno a cinco días después de una transferencia de blastocisto en el receptor.

A continuación, se muestra un cronograma resumido de la implantación normal:

  1. Día 0 : el óvulo se fertiliza en lo alto de las trompas de Falopio y forma la zona pelúcida.
  2. Día 1-3 : el huevo se divide en la etapa de mórula sólida
  3. Día 1-4 : el óvulo continúa descendiendo por la trompa de Falopio y hacia el útero
  4. Día 5 : el óvulo ha comenzado a transformarse en un blastocisto hueco, ha viajado y se ha implantado en la pared uterina cerca de una fuente de sangre (¡alimento futuro!)
  5. Día 5-9 : el blastocisto continúa dividiéndose y todavía tiene la capa externa del trofoblasto, la cavidad del líquido y la masa celular interna que son las células madre que formarán el tejido fetal futuro

Gastrulación de la blástula

Una vez que la etapa de blastocisto termina el día nueve, el embrión está listo para convertirse en gástrula. La gastrulación es el proceso de diferenciación por el que pasan las células para formar las capas que forman sus futuras estructuras adultas. La gástrula se compone de tres capas germinales. Todas estas capas germinales se derivan de la masa interna de células del blastocisto. La capa germinal más externa se llama ectodermo . El ectodermo dará lugar a la piel y al sistema nervioso del mamífero en crecimiento. La capa intermedia se llama mesodermo y da lugar a músculos , huesos, tejidos conectivos y riñones. Finalmente, el endodermo es la capa más interna que da lugar a lasistema respiratorio , como los pulmones y el intestino.

En los seres humanos, el embrión se forma desde el momento de la fecundación hasta el final de la octava semana de gestación, cuando se convierte en feto.

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