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Ectodermo

Definición de ectodermo

El ectodermo es una capa germinal, o capa de tejido, que se forma en un embrión animal durante el desarrollo. Como sugiere el nombre, el ectodermo es la capa germinal que cubre el exterior del embrión («ecto» que significa exterior). El ectodermo luego pasa a dar lugar a una serie de estructuras internas y externas. El ectodermo es una de las dos capas de tejido presentes en los diploblastos, junto con el endodermo, y una de las tres capas que se encuentran en los triploblastos, junto con el endodermo y el mesodermo.

Formación de ectodermo

El ectodermo se forma durante la gastrulación, el proceso de la embriogénesis donde las células se reorganizan y comienzan a diferenciarse. Al principio del desarrollo, cuando el embrión ha sufrido varias divisiones celulares (escisión) pero aún no ha comenzado la gastrulación, las células de la región superior del animal ya están designadas como futuras células del ectodermo.

La gastrulación procede de manera diferente en diferentes organismos. En los anfibios, el ectodermo está restringido a la región animal de la blástula hasta la gastrulación, momento en el cual se extiende para cubrir todo el embrión en un proceso llamado epibolio. Los peces y las aves, las futuras células del endodermo y del mesodermo migran hacia el interior en un proceso llamado introgresión, dejando las células que permanecen en la superficie exterior como futuras células del ectodermo. En los mamíferos placentarios vuelve a ser diferente debido a las estructuras extraembrionarias que se requieren para que un embrión se desarrolle en el útero. Antes de la gastrulación, el óvulo fertilizado está compuesto por un trofectodermo y una masa celular interna; la masa celular interna se convertirá en el embrión propiamente dicho, mientras que el trofectodermo formará estructuras extraembrionarias como la placenta. Luego, el embrión se diferencia en endodermo primitivo y ectodermo, y el ectodermo embrionario comienza la gastrulación en el lado interno del embrión.

Función ectodermo

El ectodermo es una de las capas primarias de células que existe en un embrión. Las células del ectodermo se diferencian en células que forman una serie de estructuras externas como la piel, las glándulas sudoríparas, los receptores de sensores de la piel y los folículos pilosos. Además, el ectodermo forma las superficies externas de los ojos (córnea y cristalino), dientes (esmalte), boca y recto, así como las glándulas pineal y pituitaria.

La función principal del ectodermo es formar el sistema nervioso central ( cerebro y médula espinal). Después de la gastrulación, el mesodermo forma la notocorda en forma de varilla que indica al ectodermo dorsal adyacente que se espese y forme la placa neural. Luego, la placa neural se pliega para formar el tubo neural en un proceso conocido como neurulación. El tubo neural finalmente se convertirá en la médula espinal y el cerebro. El punto donde el tubo neural se separa del ectodermo dorsal es la cresta neural. Las células de la cresta neural eventualmente se diferenciarán en una variedad de tipos de células, incluidos los nervios periféricos y los huesos del cráneo.


Esta figura representa la neurulación, la formación del tubo neural a partir del ectodermo. Muestra el ectodermo dorsal convirtiéndose en la epidermis y la placa neural. La placa neural luego forma el tubo neural.

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