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Dientes

Definición de dientes

Los dientes son estructuras duras y ricas en minerales que se utilizan para masticar alimentos. No están hechos de hueso como el resto del esqueleto, pero tienen su propia estructura única que les permite descomponer los alimentos.

El esmalte de los dientes es el tejido más mineralizado del cuerpo, y consiste principalmente en el mineral hidroxiapatita, duro como una roca. La hidroxiapatita también se encuentra en algunas rocas y forma parte de la matriz mineral / proteica de los huesos.

Algunos animales tienen la capacidad de reemplazar sus dientes a lo largo de su vida, ya que los dientes se pueden perder debido a una lesión o enfermedad. Los seres humanos tenemos dos juegos de dientes: los dientes de leche que se aflojan y se caen antes de la edad adulta y los dientes de adulto que permanecen en su lugar durante toda la vida adulta.

La forma y el número de dientes de un animal varían según lo que comen. Aquí discutiremos las funciones de los diferentes tipos de dientes, así como la estructura y los diferentes tejidos que componen los dientes humanos.

Función de los dientes

Los dientes ayudan a los animales a obtener alimento y descomponerlo para una digestión eficiente. Los animales que pierden los dientes generalmente no pueden ingerir suficientes nutrientes para sobrevivir.

Las funciones mecánicas específicas que deben realizar los dientes dependen de la fuente de alimento del animal. Es posible que el animal necesite perforar la piel y desgarrar la carne, triturar vegetales fibrosos o hacer una combinación de ambos.

Los depredadores a menudo cuentan con dientes afilados, puntiagudos o incluso dentados para ayudarlos a derribar presas y comer carne cruda.

Los herbívoros, por otro lado, suelen tener incisivos largos y afilados en la parte delantera de la boca para ayudar a cortar trozos del tamaño de un bocado de las plantas y molares con superficies anchas y texturizadas en la parte posterior de la boca que trituran y descomponen la materia vegetal. para facilitar la digestión por parte del estómago.

Los seres humanos comen tanto carne como una variedad de materia vegetal. Como resultado, tenemos varios tipos de dientes que son buenos para descomponer diferentes tipos de alimentos:

  • Dientes frontales, o incisivos, que cortan la comida en trozos del tamaño de un bocado.
  • Dientes “caninos” afilados y puntiagudos, que se pueden usar para arrancar trozos de carne y otros alimentos.
  • Molares y premolares que trituran la materia vegetal y otros alimentos en una pulpa.

Estructura del diente

Anatomía del diente
Anatomía del diente

La estructura de un diente humano incluye los siguientes tejidos:

  • Esmalte: la cubierta exterior dura y calcificada que se utiliza para descomponer los alimentos. El esmalte consiste principalmente en una matriz de hidroxiapatita, un mineral hecho de fosfato de calcio cristalino que es creado por las células del cuerpo durante el desarrollo de los dientes. La hidroxiapatita también se puede encontrar en algunas rocas y en la matriz mineral / proteica que forma las duras capas externas de nuestros huesos.
  • Dentina: un material más suave y vulnerable que sirve como última línea de defensa para la pulpa del diente en caso de que el esmalte se rompa o se disuelva.
  • Cementum: un tejido similar al hueso que incluye tanto hidroxiapatita como proteínas conjuntivas. Este tejido une el diente a los ligamentos periodontales, que mantienen el diente firmemente en su lugar dentro de la mandíbula.
  • Pulpa, que contiene vasos sanguíneos y nervios que se utilizan para mantener el diente sano y alertar al organismo de las peligrosas infecciones y lesiones dentales.

Los dentistas suelen dividir el diente en las siguientes regiones principales:

  • La raíz, que está formada por dentina y pulpa, con una cubierta de cemento que ancla el diente a la mandíbula. La raíz es especialmente vulnerable a lesiones e infecciones porque carece de esmalte protector.
    Las infecciones de la raíz del diente pueden extenderse al torrente sanguíneo o a la mandíbula y los tejidos circundantes, por lo que las infecciones de la raíz del diente requieren atención médica inmediata y completa.
  • El cuello, que es el lugar donde el cemento de la raíz se encuentra con el esmalte de la corona del diente. La raíz tiene una fina capa de esmalte y una gruesa capa de dentina que protege la raíz.
  • La corona, que consta de una gruesa superficie de esmalte que se utiliza para cortar y moler alimentos. Una capa gruesa de dentina se encuentra debajo del esmalte, entre este y la pulpa del diente.
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