« Back to Glossary Index

Anatomía

La anatomía es la rama de la biología que estudia cómo se conectan varias partes de un organismo y cómo se relacionan con otras partes del cuerpo tanto espacial como funcionalmente. La anatomía tiene muchas subdisciplinas y se utiliza en muchos campos diferentes. En general, hay dos tipos principales de la anatomía: bruto o anatomía macroscópica , y anatomía microscópica . Sin embargo, la mayoría de las especialidades de biología requieren conocimientos de ambos tipos de anatomía.

Tipos de anatomía

Anatomía macroscópica

Comúnmente llamada anatomía macroscópica, la anatomía macroscópica implica estudiar las estructuras y formas que se pueden ver en el organismo a simple vista. No importa el tipo de organismo. Un botánico puede estudiar la anatomía macroscópica de una planta, como la forma y el tamaño de sus hojas. Un médico podría estudiar las proporciones de sus pacientes, midiendo su peso y altura. Ambos científicos están usando habilidades de anatomía macroscópica.

Muchas ramas de la biología utilizan la anatomía macroscópica para evaluar a sus sujetos. Si bien esto a menudo se combina con la anatomía y fisiología microscópicas, a veces la anatomía macroscópica es el único sistema observable. Esto definitivamente es cierto para la arqueología y la biología evolutiva. Ambas ramas de la biología utilizan evidencia del registro fósil para establecer relaciones entre animales extintos. Los tejidos blandos no suelen fosilizarse, por lo que estos científicos deben tener un conocimiento exhaustivo de la anatomía esquelética . Se pueden comparar diferentes especies y fósiles usando anatomía comparada, que reconoce similitudes entre especímenes.

Por ejemplo, un científico que utilice anatomía comparada podría plantear la hipótesis de las relaciones evolutivas entre un murciélago, un mirlo y un avestruz. A primera vista, el mirlo y el murciélago pueden estar más relacionados según el tamaño. Pero el científico notará rápidamente que el murciélago está cubierto de pelo, mientras que el mirlo tiene plumas. Al examinar las alas y sus huesos, el científico encontraría que el ala de murciélago se asemeja a una mano extendida, mientras que los huesos de mirlo se han fusionado en un hueso grande que se extiende a lo largo del ala, con las plumas y la piel apoyando el resto del ala. 

Aunque el avestruz no puede usar sus alas para volar, la estructura de los huesos es la misma. Pueden ser de diferentes tamaños, pero está claro que el mirlo y el avestruz están más estrechamente relacionados entre sí que con el murciélago. Este sencillo ejercicio de anatomía macroscópica proporciona la base de la clasificación de muchos organismos.

dibujo que revela la anatomía.

Anatomía microscópica

Si bien la anatomía macroscópica proporcionó la base para muchas ciencias modernas, la tecnología moderna ha revolucionado el estudio de la anatomía microscópica. Comenzando con la invención de la microscopía óptica y pasando por invenciones modernas como el microscopio electrónico, se comprende cada vez más el funcionamiento interno de las células y los organismos. Se han abierto al estudio mundos completamente nuevos de organismos, como bacterias y eucariotas unicelulares. La biología celular es un campo completo dedicado al estudio de las células, sus orgánulos y cómo funcionan. La anatomía microscópica es fundamental para este estudio.

La anatomía microscópica abarca todo, desde los tejidos, que son grupos de células similares, hasta el funcionamiento interno de las moléculas que dirigen las actividades de la célula. Un histólogo que estudie el tejido muscular, por ejemplo, examinaría cómo se mantienen juntas las células en el tejido. Mirando más en las células usando un microscopio electrónico, vería la compleja disposición de proteínas en la célula que le permiten contraerse. También puede notar el núcleo, que contiene el ADN que codifica todas las proteínas y productos que produce la célula.

La anatomía microscópica a menudo se combina con la bioquímicala biología molecular y otras disciplinas para comprender completamente el organismo o los tejidos que se estudian. La ciencia supo durante décadas que las células contenían muchos orgánulos. Sin embargo, no fue hasta los avances recientes en el procesamiento del ADN y el análisis de proteínas que se comprendió la función de los muchos orgánulos diferentes. Usando anatomía microscópica, los científicos también pueden estudiar las células durante el desarrollo de un organismo. Esto se llama embriología y se ha convertido en un campo amplio que abarca desde el desarrollo humano hasta las relaciones evolutivas de los organismos en función de sus procesos de desarrollo.

Historia de la Anatomía

La anatomía es una ciencia más antigua que la propia ciencia. Los primeros anatomistas fueron los primeros humanos, categorizando y reconociendo a los demás organismos de su entorno utilizando habilidades de anatomía macroscópica. La visión es fundamental para los seres humanos y es la base de nuestra comprensión del mundo. A medida que avanzábamos en pensamiento y organización, los primeros pensadores comenzaron a tratar de clasificar los organismos. Sin ninguna otra información, la anatomía era a menudo la única evidencia disponible para unir organismos en grupos. Aristóteles fue uno de los primeros en intentar una organización seria de los seres vivos y utilizó muchos atributos de su anatomía para agruparlos. Sus dos grupos principales eran plantas y animales, dos grupos que aún hoy podemos distinguir fácilmente en función de sus anatomías generales.

La medicina temprana avanzó rápidamente una vez que se levantó la moratoria sobre la disección. A menudo mal visto en la sociedad primitiva, los primeros anatomistas como Leonardo Da Vinci a menudo recibían el escrutinio del público o de la iglesia por su investigación científica. Sin embargo, la comprensión del cuerpo humano surgió de estos primeros pioneros, sobre la cual se construye el conocimiento médico actual. Muchas de las primeras obras de anatomía humana y animal se publicaron durante el Renacimiento. Muchos autores mostraron una visión avanzada, aunque ligeramente ausente o sesgada de la anatomía tal como la conocemos hoy. Pero, sin ninguna forma de comprender mejor el funcionamiento del cuerpo, la anatomía burda quedó varada por sí misma.

Avanzamos varios cientos de años y el «Padre de la taxonomía” Carl Linnaeus todavía se centró principalmente en la anatomía macroscópica como punto de partida para la clasificación. La idea de Darwin de la evolución y los ancestros comunes se aceptó a fines del siglo XIX. Aún así, no había muchos métodos para evaluar más las relaciones entre animales. Con el advenimiento de una mejor tecnología de imágenes, el siglo XX trajo el surgimiento de la anatomía microscópica y realmente comenzó a cambiar la biología. Una vez que se entendió que el ADN era el modo principal a través del cual los organismos heredaban rasgos, se produjeron revoluciones en muchas disciplinas. 

La medicina experimentó un rápido aumento en la comprensión, gracias al descubrimiento de que las bacterias y otros microbios pueden causar enfermedades. Se estaba reconstruyendo el funcionamiento interno de la célula y se comprendían las funciones de los muchos orgánulos diferentes. Muchos aspectos de la biología evolutiva fueron redescubiertos o revocados a medida que la anatomía microscópica y el ADN revelaron relaciones diferentes de las que alguna vez se asumieron. Esta revolución continúa hoy, a medida que los nuevos desarrollos en anatomía y fisiología microscópicas remodelan continuamente nuestra comprensión de los organismos.

Carreras biológicas

Muchas carreras en las ciencias biológicas requieren algún conocimiento de anatomía macroscópica y microscópica. Algunos profesionales, como un médico, requieren conocimientos anatómicos específicos de una especie: los humanos. La anatomía humana es el estudio de las porciones macroscópicas y microscópicas del cuerpo humano. La anatomía humana es esencial para los profesionales en el campo de la medicina, ya que deben poder discernir entre los muchos tipos de tejidos del cuerpo y comprender su relación entre sí. La ergonomía es el estudio de las tensiones físicas en el cuerpo humano y se basa en una comprensión detallada de sus diversos componentes.

Otros científicos se centran en la anatomía de otras especies o grupos de especies. Un mamólogo comprende la anatomía de los mamíferos, mientras que un herpetólogo comprende la anatomía de los reptiles y anfibios. Un biólogo evolutivo debe comprender las complejas anatomías de muchos grupos y usa la información para comprender sus relaciones hereditarias. Los arqueólogos estudian principalmente la anatomía macroscópica de los organismos fosilizados, mientras que los biólogos celulares y bacteriólogos deben confiar en la anatomía microscópica ya que sus organismos son unicelulares.

Los títulos en anatomía se pueden obtener a nivel de licenciatura, posgrado y doctorado, con una amplia variedad de concentraciones. Muchas escuelas ofrecen concentraciones y cursos de anatomía humana como requisito previo para la escuela de medicina. Otras escuelas y programas se enfocan en la anatomía general, necesaria para las ciencias veterinarias, zoología, grados avanzados de biología y otras especialidades que pueden depender en gran medida de la anatomía. Como profesor de anatomía, uno estudiaría y enseñaría sobre los diversos aspectos de la anatomía. Muchas universidades tienen investigadores que incorporan diferentes aspectos de la anatomía en su investigación.

Si eres bueno en anatomía o estás interesado en trayectorias profesionales con anatomía involucrada, intenta encontrar qué rama de la anatomía disfrutas más. Además si la anatomía macroscópica le conviene, es posible que desee buscar un trabajo como cirujano o biólogo evolutivo. Si la anatomía microscópica está más en tu camino, podrías convertirte en microbiólogo o estudiar medicina interna. La anatomía es extremadamente importante en muchos campos, especialmente cuando se combina con otras disciplinas de la ciencia, como la química y la física. Puede proporcionar grandes conocimientos sobre el mundo en ramas de la biología que abarcan tanto la medicina humana como la evolución.

Referencias

  • De luliis, G. y Pulera, D. (2007). La disección de vertebrados . Amsterdam: Prensa académica.
  • McMahon, MJ, Kofranek, AM y Rubatzky, VE (2011). Ciencia de las plantas: crecimiento, desarrollo y utilización de plantas cultivadas (5ª ed.). Boston: Prentince Hall.

Descubre además en nuestro blog quienes son la familia fugate o familia pitufo aquí.

« Back to Glossary Index