Tejido muscular

Definición de tejido muscular

El tejido muscular es un tejido especializado que se encuentra en los animales y que funciona contrayéndose, aplicando así fuerzas a diferentes partes del cuerpo. El tejido muscular consta de fibras de células musculares conectadas entre sí en láminas y fibras. Juntas, estas láminas y fibras se conocen como músculos y controlan los movimientos de un organismo, así como muchas otras funciones contráctiles. Hay tres tipos diferentes de músculos que se encuentran en los animales, según su uso. Si bien estos músculos difieren ligeramente, funcionan de manera similar.

Función del tejido muscular

El tejido muscular funciona como una sola unidad y, a menudo, está conectado a los mismos haces de nervios. Un impulso nervioso que viaja desde el cerebro u otra señal externa le dice al músculo que se contraiga. El impulso nervioso se transfiere casi instantáneamente a todas las células nerviosas del tejido muscular y todo el músculo se contrae.

A nivel celular, cada célula muscular tiene un complejo de proteínas que contienen actina y miosina. Estas proteínas se deslizan unas sobre otras cuando se recibe la señal para contraerse. Los filamentos están conectados a los extremos de las celdas y, a medida que se deslizan entre sí, la celda se contrae en longitud. Una sola célula puede contraerse hasta en un 70% de longitud, lo que acorta todo el músculo cuando se produce la contracción. El tejido muscular se puede utilizar para mover huesos, comprimir cámaras o apretar varios órganos. Estos diferentes tipos de tejido muscular se describen a continuación.

Tipos de tejido muscular

Tejido del músculo esquelético

El tejido del músculo esquelético es un tipo de músculo estriado, lo que significa que se pueden ver bandas claras al microscopio. Esto se puede ver en la imagen (a) a continuación. Estas pequeñas bandas claras y oscuras son sarcómeros, haces muy organizados de actina, miosina y proteínas asociadas. Estos paquetes organizados permiten que el músculo estriado se contraiga rápidamente y se suelte rápidamente. El tejido muscular se une a los huesos a través de los tendones, que son porciones muy elásticas de tejido conectivo. Puede parecer que muchos músculos controlan un solo apéndice, pero en realidad cada uno solo controla un pequeño aspecto del movimiento. El tejido del músculo esquelético puede ser controlado voluntariamente por el sistema nervioso somático. Los otros tipos de músculos están controlados principalmente por el sistema nervioso autónomo o involuntario.

Tejido del músculo cardíaco

Si bien las estrías en el tejido del músculo esquelético son uniformes y paralelas, se observan estrías complejas y ramificadas en el tejido del músculo cardíaco. El músculo cardíaco se puede ver en la imagen (c) a continuación. Si bien las estrías son difíciles de ver en esta imagen, la naturaleza ramificada de las células es fácil de distinguir. La ramificación es causada por la conexión de las células del músculo cardíaco entre sí. Las células están conectadas a través de discos intercalados. Estas uniones ayudan al músculo cardíaco a contraerse como uno solo y proporcionan una contracción rápida y coordinada para mover la sangre.

Tejido muscular liso

A diferencia del tejido del músculo cardíaco y esquelético, el tejido del músculo liso no tiene estrías. Las fibras de miosina y actina en la fibra del músculo liso no están tan organizadas como en los otros tipos de tejido muscular. En el músculo liso, las contracciones no son rápidas y rápidas, sino más bien suaves y continuas. El músculo liso se encuentra alrededor de muchos órganos, vasos sanguíneos y otros vasos que se utilizan para transportar líquidos. El músculo liso puede contraerse para aplicar una fuerza sobre el órgano. Esto se puede utilizar para mover sangre o alimentos a través de sus respectivos sistemas. El músculo liso es reconocible por su falta de estrías y su naturaleza no ramificada en la imagen (b) a continuación.

Cardíaco esquelético liso