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Sarcolema

Definición de sarcolema

El sarcolema es una membrana celular especializada que rodea las células de las fibras musculares estriadas. A veces llamado miolema, el sarcolema es similar a una membrana plasmática típica, pero tiene funciones especializadas para la célula muscular. El sarcolema también contiene una matriz extracelular que consta de varios polisacáridos que permiten que la célula se ancle en los tejidos que forman y sostienen las fibras musculares. Normalmente, el sarcolema conecta la membrana basal que rodea todos los tejidos conectivos, o con otras células musculares, creando una fibra muy fuerte que puede contraerse entre sí.

Función del sarcolema

El sarcolema tiene varias características únicas que funcionan proporcionando a las células musculares la estructura y los recursos para funcionar. En comparación con algunas membranas celulares, el sarcolema es muy grande, y debe mantenerse constantemente para cubrir las muchas miofibrillas que forman una célula muscular. El sarcolema de una célula se adherirá a través de conexiones extracelulares a la célula adyacente, lo que eventualmente dará lugar a tendones que unen los músculos a los huesos. Al contraerse contra estas palancas, las células musculares generan movimiento en un cuerpo.

Debido a la alta demanda de energía necesaria para estas contracciones, el sarcolema está especialmente formado con canales que transportan materiales dentro y fuera de la célula. Como se ve en la imagen a continuación, estos pequeños puntos de entrada forman canales a través de las células musculares que pueden transportar glucosa, nutrientes e iones a las muchas mitocondrias presentes en las células. Estos muchos canales también ayudan a restaurar el potencial de membrana alterado cuando una neurona motora le da a un músculo una señal para contraerse. El sarcolema, en respuesta a la señal enviada por la neurona, generará un potencial de acción a lo largo de su longitud, indicando a las proteínas dentro de la célula que se contraigan.

Músculo esquelético

Además de las funciones especializadas que requiere la alta demanda energética del tejido muscular, el sarcolema funciona como una membrana celular normal. Contiene una serie de proteínas incrustadas que trabajan al unísono para controlar el contenido de la célula. Como todas las membranas celulares, el sarcolema se forma a partir de fosfolípidos, lo que afecta el flujo de agua, iones y otras moléculas. El sarcolema de diferentes especies puede tener muchas proteínas y composiciones diferentes, lo que refleja las diversas necesidades evolutivas de la especie a lo largo del tiempo.

  • Membrana celular: una doble capa de fosfolípidos que la rodea.
  • Membrana basal: la capa más baja del epitelio, formada por una serie de proteínas y polisacáridos.
  • Potencial de acción: impulso eléctrico creado por la rápida difusión de iones a través de la membrana celular.
  • Neurona motora: nervios especializados que transportan señales exclusivamente a las células musculares.
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