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Saprófito

Definición de saprófito

Un saprófito, también conocido como saprobo o saprótrofo, es cualquier organismo que se alimenta y crece en organismos muertos. Esto significa que un saprófito es un descomponedor, que descompone la materia compleja y absorbe los productos más simples. Dado que los saprófitos dependen de los cuerpos de plantas y animales muertos para alimentarse, en lugar de producir los suyos propios como lo hacen los autótrofos, son heterótrofos. Tenga en cuenta que, aunque todavía se usa, saprófito puede ser un nombre engañoso, ya que –fito significa planta. Lo que hace que esto sea un problema es que se ha descubierto que ninguna planta terrestre se alimenta realmente de la manera en que lo hace un saprófito, pero puede parecerlo cuando las plantas usan hongos para adquirir nutrientes.

La nutrición saprofítica generalmente se manifiesta por bacterias y hongos que viven en ambientes húmedos. Descomponen la materia orgánica muerta y en descomposición mediante la digestión extracelular, que es la secreción de jugos digestivos que descomponen la materia que los rodea. En el caso de los hongos, encontramos que la mayoría son saprófitos multicelulares. Crecen estructuras tubulares, o hifas, que son filamentos que crecen y se ramifican en la materia muerta, producen enzimas digestivas y digieren el organismo muerto. Luego, los hongos absorben las sustancias simples a través de sus hifas, que con el tiempo pueden convertirse en un micelio o una masa de hifas, como se ve a continuación.

hongos

Si bien la digestión extracelular es el medio por el cual la mayoría de los hongos y bacterias adquieren su nutrición, las bacterias son organismos más simples y no producen hifas.

Además de su preferencia por los ambientes húmedos, la mayoría de los saprófitos necesitan oxígeno para sobrevivir y morirían en su ausencia. No pueden soportar temperaturas muy altas y prosperan en ambientes con niveles de pH neutros a ligeramente ácidos.

Función de un saprófito

Un ejemplo de una sustancia que solo es degradada por los saprófitos es la lignina; que es un componente importante en muchas plantas y es lo que le da a los árboles sus características resistentes. Además, un saprófito es útil para el ecosistema porque, a medida que descompone los cuerpos de los organismos muertos; recicla y libera nutrientes al medio ambiente, poniéndolos a disposición de otros organismos para su uso. Esto es especialmente importante para el crecimiento de las plantas.

  • Detritívoro: un animal que vive de materia muerta y en descomposición.
  • Parásito: un organismo que vive en otro organismo vivo y le causa daño.
  • Fotosíntesis: proceso en el que las plantas verdes y otros organismos utilizan la luz solar para sintetizar su propio alimento a partir de dióxido de carbono y agua.
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