« Volver al diccionario

Detritívoro

Definición de detritívoro

Un detritívoro es un organismo heterótrofo, que obtiene su nutrición alimentándose de detritos. El detrito es la materia orgánica formada por material vegetal y animal muerto. Los detritívoros también pueden obtener nutrición por coprofagia, que es una estrategia de alimentación que implica el consumo de heces.

Los detritívoros son a menudo insectos invertebrados como ácaros, escarabajos, mariposas y moscas; moluscos como babosas y caracoles; o lombrices de tierra, milpiés y cochinillas que viven en el suelo.

Ejemplos de detritívoros en ambientes marinos son crustáceos como cangrejos y langostas, equinodermos como estrellas de mar o pepinos de mar. Muchos de estos detritívoros marinos ocupan un nicho similar al de los habitantes del suelo terrestre, que viven en o dentro del lecho marino conocido como bentos. Estos organismos a menudo se denominan «alimentadores del fondo». Alternativamente, en los ecosistemas acuáticos, los gusanos poliquetos estacionarios, los percebes y algunos corales obtienen su energía a través de un filtro que se alimenta de detritos orgánicos flotantes llamados » nieve marina «. «.

Los términos «detritívoro» y » descomponedor » son distintos en su significado; aunque las palabras se usan a menudo indistintamente, los detritívoros son técnicamente una rama de los descomponedores. Es útil señalar que, a diferencia de los detritívoros, los verdaderos descomponedores, como hongos, bacterias o protistas, utilizan la alimentación saprotrófica, en la que absorben los nutrientes a través de la digestión extracelular, en lugar de por ingestión oral. Sin embargo, se pueden establecer similitudes entre detritívoros y carroñeros. Sin embargo, aunque ambas estrategias de alimentación implican el consumo de materia vegetal y animal muerta, los carroñeros tienden a alimentarse en mayor escala que los detritívoros, y se especializan encarroña y heces.

Función de los detritívoros

Los detritívoros y descomponedores contribuyen a la descomposición de todo el material muerto y en descomposición en cualquier ecosistema. De esta manera, juegan un papel importante en el ciclo de los nutrientes y son una parte esencial de la mayoría de los ciclos biogeoquímicos, como el ciclo del carbonoel ciclo del nitrógeno y el ciclo del fósforo.

Los detritívoros se alimentan de material de productores primarios, así como de herbívoros y carnívoros y, por lo tanto, están presentes en todos los niveles tróficos de un ecosistema. Además de consumir energía de otros organismos, los detritívoros suelen ser consumidos por consumidores secundarios, por lo que son un componente integral del ciclo energético del ecosistema.

Pirámide ecológica

El proceso de reciclaje no solo es una parte importante de la descomposición, sino que la eliminación de material muerto es importante para detener la propagación de enfermedades. Además, los detritívoros que viven dentro del suelo, por ejemplo, las lombrices de tierra, airean y mezclan el suelo con su movimiento, lo que es importante para el crecimiento de las plantas.

El ciclo de descomposición

Los detritos están compuestos por Material Orgánico Particulado (POM) que se forma a partir de los tejidos depositados cuando las plantas y los animales mueren o cuando pierden piel o cuernos por muda, así como materia fecal y microorganismos. Las colonias de microorganismos dentro de los detritos aumentan su valor nutricional. En ambientes terrestres, detritus puede estar presente como humus (los materiales muertos mezclados con suelos), o como hoja de arena. En ambientes acuáticos, los detritos se suspenden como “nieve marina”, que eventualmente cae al fondo del mar.

Todo este material contiene energía, así como los nutrientes que estaban presentes en el material de desecho y los cuerpos de los fallecidos. Estas sustancias son productos valiosos en todos los ciclos de energía y nutrientes, aunque los minerales y compuestos deben estar disponibles mediante la descomposición física y la transformación bioquímica del material mediante descomposición o remineralización.

Los detritívoros se alimentan del material particulado más grande en las primeras etapas de descomposición y, al hacerlo, fragmentan el material en piezas de menor tamaño. El proceso de fragmentación aumenta la superficie disponible para el ataque de bacterias y otros microorganismos y, por lo tanto, ayuda y acelera el proceso de descomposición.

La digestión de los detritívoros también descompone algunos carbohidratos, proteínas y lípidos presentes en los detritos en sustancias más simples. Los nutrientes solubles en agua producidos a partir de esta lixiviación en el suelo y aumentan el contenido mineral del suelo. Al mismo tiempo, los detritívoros extraen nutrientes para sus propios ciclos de vida y, al hacerlo, contribuyen con su biomasa a la cadena alimentaria cuando son consumidos por los consumidores.

Continuamente a lo largo del proceso, descomponedores como hongos y otros microorganismos, también conocidos como saprófitos, realizan una verdadera descomposición, utilizando compuestos químicos y enzimas digestivas para convertir el material excretado por los detritívoros en otras sustancias más simples como el carbono inorgánico.

Estas sustancias cíclicas son esenciales para toda la vida, por ejemplo, el carbono inorgánico liberado por la respiración de los descomponedores es absorbido por las plantas y se utiliza para realizar la fotosíntesis.

La descomposición sucesiva de la materia orgánica modificada da como resultado la humificación, la formación de humus, un tipo de suelo con alto contenido mineral y estabilidad.

Ciclo de nutrientes
Ciclo de nutrientes

Ejemplos de Detritivore

Gusanos

Los gusanos son uno de los detritívoros que viven en el suelo más importantes. Consumen una gran cantidad de materia orgánica y suelo y están presentes en todas las capas de su sustratoLos gusanos epigeicos viven en la superficie, mientras que los endogeicos viven en la capa superior del suelo. Estos dos tipos de gusanos tienden a alimentarse de hierba muerta, hojas caídas y otros materiales bioorgánicos como hongosalgas y los microorganismos que también se alimentan de estas sustancias.

Los gusanos anécicos viven en las profundidades del suelo, y consisten principalmente en suelo crudo, aunque éste contiene muchas bacterias, hongos y algas.

Los gusanos ingieren la comida por la boca y la ‘succionan’ hacia el sistema digestivo mediante una acción muscular. A medida que el material pasa a través de su sistema digestivo hacia su ‘molleja’, está sujeto a las enzimas digestivas, así como a la acción de trituración que resulta de la presencia de arenilla y arena del suelo.

Un «yeso» sale por la parte trasera del gusano. El yeso es básicamente una versión más procesada del suelo de admisión, con partículas de nutrientes más pequeñas disponibles para la descomposición por otros organismos. La presencia de los microorganismos dentro de los detritos consumidos por los gusanos también acelera el proceso de descomposición a lo largo de la digestión. Debido a su estrategia de alimentación, los gusanos están en constante movimiento. Este movimiento ayuda a mezclar y airear el suelo, lo que también mejora la absorción de agua y el transporte de nutrientes, lo que permite que las plantas crezcan de manera más eficiente.

Colémbolos

Los colémbolos son artrópodos sin alas, que viven principalmente como detritívoros. Se encuentran con mayor frecuencia viviendo dentro de la hojarasca y otros hábitats donde hay material en descomposición, como musgo, pasto y madera muerta.

La mayoría de los colémbolos son vegetarianos y se alimentan de micelio de hongos, vegetación, líquenes, polen y algas, aunque se ha descubierto que algunas especies se alimentan de materia animal en descomposición, como lombrices de tierra muertas y moscas.

Son muy adaptables, con una tasa de reproducción rápida y un hábitat y una dieta variada, colonizan en gran número y son uno de los animales macroscópicos más numerosos; ¡un solo metro cuadrado de tierra puede contener alrededor de 100.000 colémbolos! Pueden soportar una variedad de temperaturas, desde hábitats cálidos hasta nieve helada, sin embargo, generalmente son vulnerables a la desecación y, por lo tanto, optan por ambientes húmedos.


La imagen muestra especies de coliflor, Sminthurides aquaticus, alimentándose de un trozo de madera muerta.

Beneficios de Springtails

Los colémbolos tienen un gran efecto en la velocidad de descomposición de los detritos, y los estudios han encontrado que la eliminación de los colémbolos reduce significativamente la velocidad de descomposición de la hojarasca.

Son importantes para controlar las enfermedades fúngicas, ya que consumen esporas y micelio pueden eliminar patógenos.

También se pueden utilizar para probar la toxicología del suelo. Son muy sensibles a los contaminantes, por lo que pueden utilizarse como bioindicadores de la calidad del suelo.

  • Descomponente: organismo que descompone sustancias orgánicas, generalmente en sustancias inorgánicas y nutrientes.
  • Ciclo de nutrientes: movimiento o intercambio de materia orgánica e inorgánica a lo largo de los ciclos biogeoquímicos en materia viva.
  • Carroñero: organismo que se alimenta del tejido de animales muertos (carroña), materiales vegetales u otros productos de desecho.
  • Heterótrofo: organismo que obtiene su nutrición de otros organismos.
« Volver al diccionario