Invertebrados

Definición de invertebrados

Los invertebrados son animales que no tienen columna vertebral. Más del 90% de todas las especies de la Tierra son invertebrados, y se han encontrado especies en el registro fósil desde hace 600 millones de años. Los estudios de biología molecular sugieren que todos los invertebrados evolucionaron a partir de un solo grupo de invertebrados.

Características de los invertebrados

Además de no tener columna vertebral, los invertebrados tienen cuerpos blandos porque no tienen un esqueleto interno ( endoesqueleto ) como soporte. En cambio, muchos tienen estructuras en el exterior ( exoesqueleto ) que brindan soporte y protección. Además, los invertebrados son de sangre fría, lo que significa que no pueden regular su temperatura corporal, por lo que cambia según el entorno.

Los invertebrados son increíblemente diversos. Viven en agua dulce, agua salada, en tierra y como parásitos en otros animales. Hay invertebrados que son carnívoros (comen carne), herbívoros ( plantas comedores) y omnívoros (carne y vegetales comedores). Incluso hay algunas especies de invertebrados que cultivan bacterias y células dentro de sus cuerpos que producen su alimento. Algunos invertebrados permanecen en un lugar, mientras que otros vuelan, nadan, flotan, gatean y excavan.

Tipos de invertebrados

El ochenta y cinco por ciento de los invertebrados, unas 923.000 especies, son artrópodos. Los moluscos tienen aproximadamente 100,000 especies distintas. Algunos de los tipos de invertebrados más comunes son:

  • protozoos: organismos unicelulares como amebas y paramecios
  • anélidos – lombrices de tierra, sanguijuelas
  • equinodermos – estrellas de mar, erizos de mar, pepinos de mar
  • moluscos: caracoles, pulpos, calamares, caracoles, almejas
  • artrópodos: insectos, arañas, crustáceos como camarones, cangrejos, langostas

Ejemplo de animales invertebrados

Amebas

Las amebas son organismos unicelulares que forman parte del grupo más simple de invertebrados. Tienen una membrana celular, ADN, un núcleo y orgánulos como la mayoría de las células del cuerpo humano. La diferencia es que las amebas pueden moverse usando sus pseudópodos o “pies falsos”. También usan pseudópodos para atrapar y comer alimentos. Las amebas beneficiosas se encuentran en el suelo, donde ayudan a regular las poblaciones bacterianas y reciclan los nutrientes. Hay varias especies de amebas que causan enfermedades, incluida Entameba hystolitica, que causa diarrea.


La imagen de arriba muestra cómo se ve una ameba bajo un microscopio.

Lombrices de tierra

Las lombrices de tierra, también llamadas lombrices angulares, son muy importantes en el mundo porque su excavación da vuelta y airea el suelo, proporciona drenaje del suelo y se mezcla con material orgánico. Son una de las más de 1.800 especies de gusanos que viven en la tierra. Las lombrices de tierra comen trozos de plantas y animales en el suelo. Los cuerpos de los gusanos se dividen en segmentos; en ciertas especies, algunos de los órganos están duplicados en cada segmento. Las lombrices de tierra pueden detectar la luz y las vibraciones, pero son ciegas y no pueden oír. Las aves y otros animales utilizan las lombrices de tierra como fuente de alimento.

Estrella de mar

Las estrellas de mar también se llaman estrellas de mar debido a los brazos o “rayos” que sobresalen de sus cuerpos. Algunas estrellas de mar viven en las profundidades de los océanos, mientras que otras viven en la costa. Hay más de 1.600 especies de estrellas de mar. La mayoría tiene cinco brazos, pero se sabe que una especie tiene 24 brazos. Las estrellas de mar tienen patas tubulares que funcionan con presión hidráulica para ayudarlas a moverse. Los caracoles, los mejillones y las almejas son alimentos comunes para las estrellas de mar, que utilizan sus brazos para guiar las partículas de comida del agua a la boca. Estos organismos tienen la capacidad única de perder y volver a crecer sus brazos.


La imagen de arriba muestra una estrella de mar.

Calamares

Los calamares son decápodos, lo que significa que tienen 10 brazos o tentáculos. Son diferentes a los pulpos, que tienen ocho brazos. Cada tentáculo tiene cuatro filas de ventosas que les ayudan a atrapar presas (generalmente peces) y adherirse a las superficies. Los calamares viven en el océano, tanto cerca de la costa como en las profundidades del océano. Su longitud varía desde aproximadamente 3/4 de pulgada hasta más de 65 pies. Algunos calamares son luminosos, lo que significa que tienen órganos de luz en la piel que les permiten cambiar de color para camuflarse, atraer presas y comunicarse con otros calamares. Los humanos, algunos peces y cachalotes comen calamares.


La imagen de arriba muestra un calamar de arrecife.

Arañas

Las arañas tienen su hogar en todos los continentes excepto en la Antártida. No son insectos porque tienen ocho patas (los insectos tienen seis patas). Los expertos creen que hay alrededor de 170.000 especies de arañas en el mundo, pero solo se describen y nombran alrededor de 39.000. Algunas arañas viven en la tierra y otras viven en el agua. La extensión de las patas de las especies varía de 0.02 de pulgada a 10 pulgadas. La mayoría de las arañas tienen ocho ojos y pueden sentir la luz y la oscuridad. También son muy sensibles a las vibraciones, lo que resulta útil cuando la presa se queda atrapada en su telaraña. Algunas arañas inyectan veneno en su presa para matarla, mientras que otras prefieren envolver su captura viva y guardarla para más tarde. Las arañas solo pueden ingerir líquidos; muerden agujeros en sus presas e inyectan enzimas que disuelven los tejidos para que puedan ser succionados.