Piel

La piel es el tejido exterior blando que recubre a los vertebrados. En los seres humanos, es el más grande del cuerpo de órganos, que cubre una superficie total de unos 1,85 metros cuadrados cuadrados. Protege nuestros órganos internos del medio ambiente mediante un sistema de amortiguación de varias capas, una barrera celular y aceites protectores.

La piel es más que una barrera protectora entre nuestro interior y el medio ambiente; también desempeña un papel activo en el mantenimiento de nuestra salud, como regular la temperatura corporal al sudar y enrojecer cuando tenemos calor y poner la piel de gallina cuando tenemos frío. También puede producir vitamina D, que es importante para la salud de nuestros huesos, a partir de la luz solar.

La piel puede variar mucho entre especies, ¡e incluso entre personas individuales! Aquí discutiremos la estructura de la piel humana, el cuidado adecuado de los diferentes tipos de piel que se encuentran entre los humanos y las funciones de la piel en todo el reino animal.

¡Incluso hablaremos sobre algunas funciones que realiza nuestra propia piel que quizás no conozcamos!

Funciones de la piel

La piel puede cumplir muchas funciones diferentes que son beneficiosas para el organismo. Éstas incluyen:

Protección del medio ambiente

¡Esta es la función más importante de la piel, por razones obvias! La piel mantiene a los patógenos como los virus y las bacterias fuera de nuestros tejidos, de modo que solo puedan entrar a través de roturas en la piel, como lesiones u orificios como la nariz y la boca.

Previniendo la perdida de agua

Los anfibios con piel muy fina necesitan estar cerca del agua todo el tiempo para evitar secarse. Los humanos y la mayoría de los demás animales terrestres, sin embargo, tienen la piel gruesa que pierde muy poca agua. Cuando los humanos viven en condiciones desérticas, su piel se vuelve más gruesa para evitar la pérdida de agua al aire seco.

Permitiendo la sensación

La piel está llena de nervios que comunican información sobre la presión, la textura, el calor, el frío, el dolor y el placer al cerebro. Esto nos permite responder adecuadamente a nuestro entorno.

Regulación de la temperatura

La piel de los humanos y algunos otros mamíferos pueden perder agua a propósito, a través del proceso del sudor. Al liberar agua sobre la piel, el cuerpo puede enfriarse por evaporación. Dado que las moléculas de agua más calientes se evaporan primero, el resultado final es alejar el calor del cuerpo.

El cuerpo también puede estimular la pérdida de calor mediante el enrojecimiento, lo que permite que la sangre caliente de las profundidades del cuerpo fluya cerca de la piel, donde su calor se irradiará al medio ambiente.

Sin que muchos lo sepan, se cree que el fenómeno humano de la “piel de gallina” es una respuesta de regulación de la temperatura vestigial. Cuando se nos pone la piel de gallina, los diminutos músculos arrectores pili de nuestra piel se tensan de una manera que hace que nuestros pelos vestigiales se ericen. Si tuviéramos un pelaje grueso como nuestros antepasados, esto atraparía el aire caliente adicional cerca de nuestra piel y nos mantendría calientes.

Algunos científicos creen que la piel de gallina que obtenemos en respuesta al miedo u otras emociones intensas pueden ser restos de una respuesta como la de los animales que se hinchan para parecer más grandes cuando están asustados. Si tuviéramos un pelaje grueso, la acción de la piel de gallina que nos pone el pelo de punta también haría que parezcamos más grandes y más amenazantes.

Camuflaje

Muchos animales tienen piel que produce colores y patrones especialmente diseñados para mezclarse con su entorno y evitar ser manchados. Esto es importante tanto para las especies depredadoras como para las presas. Las especies de presa no se pueden comer si su depredador no puede verlas; y los depredadores no pueden evitarse si son invisibles para sus presas.

La piel de muchos animales produce un patrón de color estático, como el color marrón del antílope y el venado que imita el color de la hierba y las hojas muertas, las escamas de color verde brillante de la serpiente de vid o las escamas fangosas moteadas de la platija.

Algunas especies, sin embargo, han desarrollado una piel que va más allá. Los camaleones y los pulpos se encuentran entre las especies cuya piel tiene células que pueden liberar diferentes cantidades de pigmento a voluntad. Básicamente, esto permite que su piel actúe como una pantalla de televisión, cambiando la “imagen” para que coincida con cualquier fondo en el que se encuentren.

Almacenamiento

Muchos animales almacenan grasa y agua en los tejidos de su piel. Esto permite que estos materiales actúen como un aislamiento adicional mientras están sentados esperando ser usados.

Muchos animales que viven en climas fríos han llevado esta capacidad al siguiente nivel, desarrollando capas gruesas de “grasa”, grasa que actúa como una barrera entre el frío exterior y los órganos internos del animal.

Excretar señales de olor

Nuestra piel y el sudor que secreta también pueden tener otro propósito: actuar como una señal para otros animales. Muchos animales marcan su territorio con sus propios “marcadores de olor” de las glándulas de su piel. ¡Esos marcadores pueden incluso contener información sobre la edad, el sexo, la salud y la disponibilidad del animal para aparearse!

Los científicos ahora saben que los humanos lo hacemos nosotros mismos. Aunque no procesamos conscientemente la información olfativa que nos rodea, nuestro comportamiento puede cambiar inconscientemente en función del sudor de quién estamos oliendo. Es más probable que las personas se sientan atraídas entre sí si “huelen” que tienen un sistema inmunológico complementario, lo que significa que sus hijos tendrían resistencia a muchas enfermedades.

Estructura de la piel

En los mamíferos, hay dos capas principales de la piel: la epidermis, que mira directamente al medio ambiente, y la dermis, que se encuentra debajo. Ambos son vitales para las múltiples funciones que realiza la piel. Aquí hay un poco más sobre las capas de nuestra piel:

Epidermis

Esta es la capa de nuestra piel que mantiene fuera a los patógenos y mantiene el agua adentro. Está compuesta por capas de células planas llamadas células “escamosas”. El término “escamoso” significa “en forma de escama” y describe su apariencia plana y aplastada.

De células en el epitelio incluyen queratinocitos, que nos protegen de los agentes patógenos, células de Langerhans, que ayuda con la respuesta inmune Si se produce una infección, y los melanocitos, que hacen que los pigmentos que dan color a la piel.

La mayoría de las quemaduras y lesiones cutáneas son lesiones de la epidermis, que pueden sanar rápidamente. Las lesiones más profundas que también lesionan la dermis pueden ser más graves.

Membrana basal

La membrana basal es una fina lámina de fibras entre la dermis y la epidermis. Controla lo que puede pasar entre los dos, sirviendo como una línea de defensa adicional contra los invasores y una protección adicional contra la pérdida de agua y otras sustancias vitales.

Cuando la piel necesita crecer o sanar, la membrana basal puede volverse más permisiva, permitiendo que el agua y los nutrientes lleguen a la epidermis lesionada y ayuden con el proceso de curación.

Dermis

La dermis es la capa más profunda de la piel, que actúa como un cojín que protege el cuerpo de los fuertes impactos. Contiene muchas estructuras complejas, que incluyen nervios, vasos sanguíneos, folículos pilosos, glándulas sudoríparas y ” glándulas sebáceas “, que producen la sustancia aceitosa y cerosa que recubre la piel para protegerla del daño ambiental.

Tipos de piel

Si bien toda la piel humana tiene básicamente la misma estructura, las pequeñas diferencias biológicas pueden ser muy importantes para el cuidado y mantenimiento adecuados de su piel. Las personas pueden tener glándulas sebáceas más o menos activas, glándulas sudoríparas más o menos activas y pueden almacenar más o menos agua en la piel.

Aquí hay resúmenes de algunos tipos comunes de piel humana y cómo cuidarlos mejor:

Piel grasosa

Las personas con piel grasa pueden tener poros dilatados, tez brillante y espinillas o granos. Esto se debe a que las glándulas sebáceas de su dermis producen una gran cantidad de grasa, que puede acumularse en los poros, ensancharlos y causar irritación.

La grasa de la piel puede aumentar por factores que incluyen:

  • Estrés
  • Hormonas
  • Calor y humedad

Paradójicamente, lavarse a menudo no es bueno para la piel grasa. Muchas personas se sienten tentadas a tratar de quitarse el aceite, pero esto puede hacer que la piel se sienta seca, lo que en realidad la estimulará para producir más aceite.

Se recomienda que las personas con piel grasa se laven no más de dos veces al día y eviten frotar cuando se laven. Esto dejará intacto el aceite natural de la piel para que se produzca menos aceite nuevo.

También es una mala idea hacer estallar o picarse las espinillas y los puntos negros. Esto puede causar lesiones en la piel, lo que puede aumentar la inflamación de la mancha y hacer que tarde más en sanar.

Al elegir productos cosméticos, busque aquellos con una etiqueta que diga “no comedogénico”. ¡Eso significa que no obstruirá los poros!

Piel mixta

La piel mixta es la piel grasa en algunas áreas, pero puede estar seca en otras. En las personas con piel mixta, el mentón, la nariz y la frente son las áreas más grasosas. Otras áreas como las mejillas pueden estar secas.

Las personas con piel mixta suelen tener poros dilatados, puntos negros y piel brillante debido a la producción de una gran cantidad de grasa por las glándulas de la dermis. Este aceite se puede acumular en los poros y causar puntos negros e imperfecciones.

Los mismos consejos para el cuidado de la piel grasa se pueden utilizar en las zonas grasas de la piel mixta.

Piel normal

La piel normal es la piel que tiene un nivel medio de aceite y agua, dejándola protegida de los elementos, pero sin brillo ni grasa. Este tipo de piel suele tener poros pequeños y pocas imperfecciones, ya que las glándulas que producen los aceites no son muy activas.

Piel seca

Las personas con piel seca pueden tener una tez opaca y áspera y pueden mostrar más arrugas y líneas que otros tipos de piel. Pueden aparecer manchas rojas irritadas y los poros pueden ser completamente invisibles.

Esto se debe a que la piel seca tiene glándulas sebáceas menos activas, lo que deja la piel sin el brillo de la protección del medio ambiente. Como resultado, la piel puede perder humedad rápidamente y enrojecerse, irritarse o descamarse.

Las personas que viven en áreas secas, como los desiertos, tienen más probabilidades de mostrar signos de piel seca, porque su piel pierde más humedad que las que viven en áreas húmedas.

La piel seca puede ser causada o empeorada por:

  • Calefacción interior
  • Ciertos medicamentos
  • Baños y duchas calientes
  • Lavar en exceso o lavarse con jabones y limpiadores fuertes
  • Exposición al clima como sol, viento, frío y calor seco

Las siguientes medidas pueden ayudar:

  • Use un humidificador para contrarrestar los efectos de la calefacción interior
  • Hable con su médico si la piel seca comenzó después de comenzar a tomar nuevos medicamentos.
  • Tome menos baños y duchas más cortos, no más de una vez al día
  • Evite restregar y use jabones y limpiadores suaves
  • Disminuya la exposición al clima severo usando ropa, protector solar u otras medidas.
  • Use una crema hidratante inmediatamente después del baño para aumentar la protección natural de su piel.

Piel sensible

La piel sensible puede mostrar enrojecimiento, picazón, ardor y sequedad.

La piel sensible puede irritarse en respuesta a ciertos productos para el cuidado de la piel. Si sospecha que puede tener la piel sensible, es útil realizar un seguimiento de los productos que ha usado recientemente.

Deje de usar cualquier producto nuevo que comenzó a usar antes de que ocurriera la irritación e intente determinar si puede identificar un ingrediente en el nuevo producto que podría haber causado la irritación. Con suerte, puede evitar otros productos que usen ese ingrediente.

Piel en el reino animal

Todos los vertebrados tienen piel, pero puede ser bastante diferente de una especie a otra.

Los mamíferos tienen pelo: hebras de proteínas que crecen fuera de la piel y que mantienen al animal caliente atrapando el aire caliente cerca de la piel. Incluso los humanos tenemos pelos diminutos y vestigiales en todo el cuerpo.

La siguiente imagen muestra un diagrama de la piel humana, que incluye los diminutos músculos “arrector pili” que permiten que nuestros pelos se pongan de punta cuando se nos pone la piel de gallina:

Anatomia de la piel

Las aves tienen plumas, que desempeñan un papel similar al del pelo, pero que también permiten el vuelo. Las plumas de las aves crecen a partir de los folículos de la piel, al igual que los pelos de los mamíferos.

Los reptiles y los peces tienen escamas duras y protectoras que crecen desde la piel de todo el cuerpo.

Los anfibios son quizás los más extraños de todos. Su piel fina y permeable permite que el aire y el agua pasen fácilmente. ¡Esto les permite respirar bajo el agua al absorber agua oxigenada a través de su piel! Algunas especies de anfibios son tan buenos en esto que nunca desarrollan pulmones.

A pesar de los diferentes tipos de piel, todas las pieles tienen algunas funciones comunes. Nuestra propia piel incluso hace algunas cosas que quizás no nos demos cuenta, ¡que heredamos de nuestros ancestros animales!

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