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Reino

Definición de Reino

En el estudio de la taxonomía, el rango del reino está justo debajo del dominio, como se ve en la imagen de abajo. Toda la vida, que se cree que proviene de un solo origen, se puede dividir en niveles inferiores de clasificación, como un reino o un filo. Cada nivel consecutivo representa un grupo de organismos más relacionado. Esta estructura ha evolucionado desde solo unos pocos taxones del reino con 3 o 4 divisiones inferiores, hasta que el reino es la segunda división más alta y tiene 6 divisiones dentro de esa estructura. Esto es para acomodar el creciente número de especies reconocidas y nuestra comprensión de cómo se relacionan.

Clasificación biológica

Los cuatro reinos comúnmente reconocidos son ProtistaAnimaliaPlantae y Fungi. Las bacterias y las arqueas a veces se agrupan en un reino, la Monera, y a veces se les da su propio reino separado. Bajo el punto de vista de que pertenecen a dominios separados, se les debería otorgar reinos separados para reflejar la estructura de la jerarquía taxonómica. Sin embargo, algunos científicos han argumentado en contra de la jerarquía taxonómica, diciendo que no refleja con precisión las relaciones entre organismos.

Historia del reino en taxonomía

Carl Linnaeus utilizó el término por primera vez en el siglo XVIII para describir los órdenes más elevados de vida. Los dos grupos principales de vida, según él lo veía, eran el Plantae y el Animalia. La microbiología y la genética modernas han revelado una imagen muy diferente. En la década de 1990, se aceptaba en general que toda la vida debería dividirse primero en tres dominios. Estos dominios, bacteriasarqueas y eucariotas, representan diferencias básicas en la estructura, formación y supervivencia celular. Como se ve a continuación, cada reino importante puede caber dentro de los dominios, todos los cuales se cree que tienen un ancestro común.

Nombres científicos de árboles filogenéticos

Algunos de los taxones representados aquí son en realidad phylum y no representan un reino completo. Los avances en cladística y genética revelaron que algún filo individual estaba más cerca de un reino. Como se analiza a continuación, esto conduce a cambios en la forma en que describimos y vemos un reino. Con el tiempo, han evolucionado muchas versiones diferentes a partir de la primera taxonomía de Linneo. Los científicos del siglo XIX finalmente reconocieron a los protistas y otros organismos unicelulares en su propio reino, y separaron el reino de los hongos del reino vegetal. Más recientemente, la evidencia genética ha revelado que las bacterias y los protistas contienen una gran variedad de genética y adaptaciones.

Esto estimuló el sistema de 3 dominios, que generalmente se acepta en la actualidad. Sin embargo, continuamente se realizan estudios sobre la legitimidad de los reinos y su organización. Algo de esto se debe a nuevos desarrollos y estudios que se suman al panorama. Esta constante adición de información está reformando continuamente la taxonomía y, como tal, la definición y el alcance de ‘reino’ cambia constantemente.

Problemas

Idealmente, cada uno sería un grupo monofilético, formado por un ancestro común y todos los descendientes, tanto existentes como extintos. En primer lugar, es imposible saber si se han encontrado todos los organismos extintos y, con toda probabilidad, no se han encontrado. Esto crea grandes áreas de duda a la hora de construir filogenias o árboles de la vida. Considere el diagrama a continuación, que probablemente presenta una representación bastante precisa de la vida tal como la conocemos.

Árbol de los organismos vivos

Verá que las distintas ramas están bien definidas, pero que todas las ramas tienen raíces entre sí. Definir un reino, con esto en mente, se vuelve muy difícil. Sin un conocimiento directo de los ancestros comunes, ¿dónde traza la línea divisoria entre Protista y Fungi, por ejemplo? Además, dado que reino es más o menos una descripción arbitraria, ¿dónde se traza la línea entre un dominio y un reino? Las bacterias y las arqueas se consideran dominios, mientras que el resto de las ramas pertenecen a Eukarya. Depende de los taxonomistas y los expertos en filogenia tratar de comprender las relaciones fundamentales y, a veces, ocultas entre estos reinos y dominios.

Muchos científicos han argumentado que los términos mismos se han vuelto arbitrarios y onerosos. Con la revolución tecnológica, las computadoras han podido hacer filogenias cada vez más precisas. Algunos argumentan que esencialmente deberíamos desechar el antiguo sistema y crear una nueva definición de reino y otros términos taxonómicos que representan solo agrupaciones monofiléticas como las aceptamos actualmente.

Descubre además que es el dominio.