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Taxonomía

La taxonomía es la rama de la biología que clasifica a todos los seres vivos. Fue desarrollado por el botánico sueco Carlos Linneo, que vivió durante el siglo XVIII, y su sistema de clasificación se sigue utilizando hoy en día. Linneo inventó la nomenclatura binomial, el sistema de dar a cada tipo de organismo un género y un nombre de especie. También desarrolló un sistema de clasificación llamado jerarquía taxonómica, que hoy tiene ocho rangos de general a específico: dominioreinofilo, clase, orden, familia, género y especie.

La jerarquía taxonómica

Un taxón (plural: taxa) es un grupo de organismos que se clasifican como una unidad. Esto puede ser específico o general. Por ejemplo, podríamos decir que todos los humanos son un taxón a nivel de especie ya que todos son de la misma especie, pero también podríamos decir que los humanos junto con todos los demás primates son un taxón a nivel de orden, ya que todos pertenecen al orden Primates. Las especies y los órdenes son ejemplos de rangos taxonómicos, que son niveles relativos de agrupación de organismos en una jerarquía taxonómica. La siguiente es una breve descripción de los rangos taxonómicos que componen la jerarquía taxonómica.

Dominio

Un dominio es el rango más alto (más general) de organismos. Linneo inventó algunos de los rangos taxonómicos, pero no inventó el rango de dominio, que es relativamente nuevo. El término dominio no se utilizó hasta 1990, más de 250 años después de que Linneo desarrollara su sistema de clasificación en 1735. Los tres dominios de la vida son Bacteria, Archaea y Eukaryota. Las arqueas son organismos unicelulares similares a las bacterias; algunas arqueas viven en ambientes extremos, pero otras viven en ambientes leves. Eukaryota, o todo ser vivo en la tierra que no sea una bacteria o archaeon, está más estrechamente relacionado con el dominio Archaea que con Bacteria.

Los rangos taxonómicos siempre se escriben con mayúscula, excepto para las especies. Esto permite a las personas diferenciar entre bacterias (los organismos; podría referirse a todas las bacterias o solo a dos bacterias específicas) y Bacterias (el dominio, que incluye todas las bacterias).

Reino

Antes de que se introdujeran los dominios, el reino era el rango taxonómico más alto. En el pasado, los diferentes reinos eran Animalia, Plantae, Fungi, Protista, Archaea y Bacteria (Archaea y Bacteria a veces se agrupaban en un reinoMonera). Sin embargo, algunas de estas agrupaciones, como Protista, no son muy precisas. Protista incluye todos los organismos eucariotas que no son animales, plantas u hongos, pero algunos de estos organismos no están muy relacionados entre sí. No existe un acuerdo establecido sobre la clasificación del reino, y algunos investigadores la han abandonado por completo. Actualmente, continúa en revisión; en 2015, los investigadores sugirieron dividir Protista en dos nuevos reinos, Protozoa y Chromista.

Filo

Phylum (plural: phyla) es el siguiente rango después del reino; es más específico que el reino, pero menos específico que la clase. Hay 35 phyla en el reino Animalia, incluidos Chordata (todos los organismos con un cordón nervioso dorsal), Porifera (esponjas) y Arthropoda (artrópodos).

Clase

La clase era el rango más general propuesto por Linneo; phyla no se introdujo hasta el siglo XIX. Hay 108 clases diferentes en el reino Animalia, incluyendo Mammalia (mamíferos), Aves (aves) y Reptilia (reptiles), entre muchas otras. Las clases de Animalia que propuso Linneo son similares a las que se usan hoy en día, pero las clases de plantas de Linneo se basaron en atributos como la disposición de las flores más que en la relación. Las clases de plantas de hoy son diferentes a las que usaba Linneo, y las clases no se usan con frecuencia en botánica.

Orden

El orden es más específico que la clase. Algunas de las órdenes de Linneo todavía se utilizan hoy en día, como Lepidoptera (el orden de las mariposas y las polillas). Hay entre 19 y 26 órdenes de Mammalia, dependiendo de cómo se clasifiquen los organismos; las fuentes difieren. Algunos órdenes de Mammalia son primates, cetáceos (ballenas, delfines y marsopas), carnívoros (grandes carnívoros / omnívoros) y quirópteros (murciélagos).

Familia

La familia es, a su vez, más específica. Algunas familias del orden Carnivora, por ejemplo, son Canidae (perros, lobos, zorros), Felidae (gatos), Mephitidae (mofetas) y Ursidae (osos). Hay 12 familias en total en el orden Carnivora.

Género

El género (plural: géneros) es incluso más específico que la familia. Es la primera parte del nombre científico de un organismo que utiliza una nomenclatura binomial; la segunda parte es el nombre de la especie. El nombre científico de un organismo siempre está en cursiva, y el nombre del género está en mayúscula, mientras que el nombre de la especie no. El género y la especie son los únicos rangos taxonómicos que están en cursiva. El nombre científico de los humanos es Homo sapiensHomo es el nombre del género, mientras que sapiens es el nombre de la especie. Todas las demás especies del género Homo están extintas. Algunos eran ancestrales de los humanos, como el Homo erectus . Otros vivieron al mismo tiempo, estaban estrechamente relacionados y se cruzaron con Homo sapiens, comoHomo neanderthalensis, los neandertales.

Especies

La especie es el rango taxonómico principal más específico; Las especies a veces se dividen en subespecies, pero no todas las especies tienen formas múltiples que son lo suficientemente diferentes como para ser llamadas subespecies. Se estima que hay 8,7 millones de especies diferentes de organismos en la Tierra, pero la gran mayoría aún no se ha descubierto ni categorizado. Si bien cada nombre de género es único, se pueden usar los mismos nombres de especie para diferentes organismos. Por ejemplo, Ursus americanus es el oso negro americano, mientras que Bufo americanuses el sapo americano. El nombre de la especie siempre está en cursiva, pero nunca en mayúscula. Es el único rango taxonómico que no está en mayúscula. En los artículos científicos donde el nombre de la especie se usa muchas veces, se abrevia después del primer uso completo usando solo la primera letra del nombre del género junto con el nombre completo de la especieHomo sapiens se abrevia como H. sapiens.

Ejemplos de taxonomía

La clasificación científica de los humanos es la siguiente:

  • Dominio: Eukaryota
  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Mammalia
  • Orden: Primates
  • Familia: Hominidae
  • Género : Homo
  • Especiesapiens

Otro ejemplo de taxonomía es el diagrama a continuación, que muestra la clasificación del zorro rojo, Vulpes vulpes (a veces los nombres de género y especie son los mismos, aunque estos son dos rangos diferentes).

jerarquías de la taxonomía


Se pueden utilizar muchos recursos mnemotécnicos para recordar el orden de la jerarquía taxonómica, como “El querido rey Felipe vino a por unos buenos espaguetis”.

  • Taxón : población de organismos que los taxónomos han agrupado en la taxonomía.
  • Nomenclatura binomial : un sistema de dos partes para nombrar especies; las especies se denominan por su nombre de género seguido del nombre de su especie.
  • Jerarquía taxonómica : grupo ordenado de rangos taxonómicos que se utilizan para clasificar organismos de general a específico.
  • Rango taxonómico : nivel de un grupo de organismos en una jerarquía taxonómica.

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