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Tejido

Definición de tejido

Los tejidos son grupos de células que tienen una estructura similar y actúan juntas para realizar una función específica. La palabra tejido proviene de una forma de un antiguo verbo francés que significa «tejer». Hay cuatro tipos diferentes de tejidos en los animales: conectivo, muscular, nervioso y epitelial. En las plantas, los tejidos se dividen en tres tipos: vasculares, terrestres y epidérmicos. Los grupos de tejidos forman los órganos del cuerpo, como el cerebro y el corazón.

Tipos de tejidos animales

Conectivo

El tejido conectivo conecta o separa grupos de otros tejidos. Se encuentra entre todos los demás tejidos y órganos del cuerpo. El tejido conectivo está formado por células y sustancia fundamental, que es un gel que rodea las células. La mayor parte del tejido conectivo, a excepción de la linfa y la sangre, también contiene fibras, que son proteínas largas y estrechas. Las fibras pueden ser colágenas, que unen los huesos a los tejidos; elásticos, que permiten que órganos como los pulmones se muevan; o reticular, que brindan soporte físico a las células. El tejido conectivo también permite que el oxígeno se difunda desde los vasos sanguíneos hacia las células.

Aproximadamente 1 de cada 10 personas tiene un trastorno que afecta al tejido conectivo. Algunos trastornos del tejido conectivo incluyen sarcomas, síndrome de Marfan, lupus y escorbuto, que es una deficiencia de vitamina C que produce tejido conectivo frágil.

Músculo

El tejido muscular comprende todos los músculos del cuerpo y la naturaleza especializada del tejido es lo que permite que los músculos se contraigan. Hay tres tipos de tejido muscularmúsculo esquelético, músculo cardíaco y músculo liso. El músculo esquelético ancla los tendones a los huesos y permite que el cuerpo se mueva. El cardíaco se encuentra en el corazón y se contrae para bombear sangre. El músculo liso se encuentra en los intestinos, donde ayuda a mover los alimentos a través del tracto digestivo, y también se encuentra en otros órganos como los vasos sanguíneos, el útero y la vejiga. Los músculos esqueléticos y cardíacos están estriados; esto significa que contienen sarcómeros (una unidad de tejido muscular) que están dispuestos en un patrón uniforme. El músculo liso no tiene sarcómeros.

La distrofia muscular de Duchenne es un ejemplo de un trastorno del tejido muscular. Es un trastorno hereditario que hace que los músculos se atrofien con el tiempo. Los músculos se acortan a medida que se atrofian, lo que puede provocar escoliosis e inmovilidad de las articulaciones. Las personas con el trastorno suelen ser hombres porque el gen responsable se encuentra en el cromosoma X (del cual los hombres tienen solo uno).

Nervioso

El tejido nervioso se encuentra en el cerebro, la médula espinal y los nervios periféricos, que son partes del sistema nervioso. Está formado por neuronas, que son células nerviosas, y neuroglia, que son células que ayudan a que los impulsos nerviosos viajen. El tejido nervioso se agrupa en cuatro tipos: materia gris y materia blanca en el cerebro, y nervios y ganglios en el sistema nervioso periférico. La principal diferencia entre la materia gris y la blanca es que los axones de las neuronas en la materia gris no están mielinizados, mientras que la materia blanca está mielinizada. La mielina es una sustancia grasa blanca que aísla las neuronas y es crucial para el funcionamiento del sistema nervioso.

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, como la pérdida de memoria, los cambios de humor y la confusión, son causados ​​por la degradación del tejido nervioso. La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) es otra enfermedad que causa la degeneración del tejido nervioso, lo que conduce a la pérdida de funciones cerebrales superiores con el tiempo. Otros trastornos del tejido nervioso incluyen la esclerosis múltiple, donde el sistema inmunológico ataca y destruye el tejido nervioso, la enfermedad de Huntington, donde una proteína anormal causa la muerte neuronal, y la enfermedad de Parkinson, donde la parte del cerebro que controla el movimiento se ve afectada porque no se produce suficiente dopamina.

Nervio periférico, sección transversal

Esta imagen es una vista microscópica del tejido nervioso. Es una sección transversal de un nervio periférico.

Epitelial

El tejido epitelial, o epitelio, cubre las superficies de los órganos, incluida la piel, la tráquea, el tracto reproductivo y el revestimiento interno del tracto digestivo. Crea una barrera que ayuda a proteger los órganos y también tiene funciones en la absorción de agua y nutrientes, la eliminación de desechos y la secreción de enzimas u hormonas. Todas las glándulas del cuerpo se forman a partir de los crecimientos de epitelio. Algunas enfermedades comunes del tejido epitelial son enfermedades de la piel como el eccema y la psoriasis, que causan erupciones. Cuando el cáncer se desarrolla a partir de tejido epitelial, se denomina carcinoma. Las células epiteliales de las vías respiratorias también son responsables del asma, que se caracteriza por una inflamación de las vías respiratorias que provoca dificultad para respirar.

Tipos de tejidos vegetales

Vascular

Los tejidos vasculares de las plantas transportan sustancias por las diferentes partes de la planta. Los dos tipos de tejido vascular son el xilema y el floema. El xilema transporta agua y algunos nutrientes solubles, mientras que el floema transporta compuestos orgánicos que la planta usa como alimento, particularmente sacarosa. Los tejidos vasculares son largos y delgados, y forman cilindros a través de los cuales se transportan los nutrientes como tuberías. El