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Carcinoma

Carcinoma es un término que se utiliza para describir el cáncer derivado de las células epiteliales que recubren varios tejidos en todo el cuerpo. Además, los tumores malignos que tienen un origen primario desconocido, pero comparten características histológicas con las células epiteliales (p. Ej., Estratificación, pseudoestratificación, producción de citoqueratina, mucina, etc.) también se clasifican como carcinomas. Dependiendo de la ubicación, los carcinomas pueden extirparse quirúrgicamente o tratarse con radiación convencional o quimioterapia.

Tipos de carcinoma

Los carcinomas se clasifican según las características histológicas que presentan. Los siguientes términos se utilizan para describir los tipos más comunes de carcinomas.

Adenocarcinoma

Los adenocarcinomas son carcinomas que se derivan de células epiteliales glandulares o exhiben características glandulares. Por tanto, las células suelen presentar características estructurales y moleculares compatibles con el tejido glandular (véase más adelante). Los adenocarcinomas son algunos de los tipos de cáncer más comunes, de los cuales el páncreas, la mama y el cuello uterino son los órganos afectados con mayor frecuencia. Esto se atribuye en gran parte al hecho de que los tejidos mamarios, colorrectales y genitales son muy glandulares.

Carcinoma de células escamosas

El carcinoma de células escamosas se refiere a los carcinomas que se derivan de la piel y presentan características específicas de la diferenciación de células escamosas (ver más adelante). Algunos ejemplos de estas características incluyen perlas escamosas y queratinización. Los carcinomas de células escamosas son causados ​​con mayor frecuencia por la exposición prolongada a la luz solar directa sin protección solar. Además, el carcinoma de células escamosas es más común en personas con piel de color más claro. Además, el carcinoma de células escamosas se asocia con un mayor riesgo de metástasis y los síntomas suelen ser muy variables o asintomáticos. Aproximadamente el 90% de todos los cánceres de cabeza y cuello se clasifican como carcinoma de células escamosas.

Carcinoma de células basales

Los carcinomas de células basales se originan en la región folículo-sebácea-apocrina de la capa basal de la piel. Como tal, este tipo de carcinoma es una de las formas más comunes de cáncer de piel después de la exposición a la luz solar directa. Hay tres tipos específicos de carcinoma basocelular, que incluyen el carcinoma basocelular superficial, nodular e infiltrativo. Este tipo de carcinoma representa aproximadamente el 70% de todos los cánceres de piel no relacionados con el melanoma.

Carcinoma anaplásico

Los carcinomas anaplásicos son carcinomas que carecen de características histológicas o morfológicas específicas de células diferenciadas. En estos tipos de células, la proporción de núcleocitoplasma se altera de manera que el núcleo está muy agrandado e hipercromático, lo que indica un potencial proliferativo elevado. Además, los núcleos agrandados suelen tener una forma irregular y presentan una pérdida completa de la polaridad celular.

Carcinoma de células grandes

Los carcinomas de células grandes se caracterizan por la ausencia de las características histológicas de otros carcinomas y exhiben un citoplasma grande y una morfología poligonal. La etiología más común del carcinoma de células grandes es el antecedente de tabaquismo.

Carcinoma de células pequeñas

El carcinoma de células pequeñas se manifiesta por células redondas extremadamente pequeñas con poco citoplasma (véase más adelante). Estas células también son poligonales o en forma de huso. Además, los carcinomas de células pequeñas son extremadamente malignos, con tiempos de duplicación rápidos y una alta tendencia a metástasis (aproximadamente el 70% de los casos). Las ubicaciones más comunes del carcinoma de células pequeñas incluyen el pulmón y el cuello uterino. Este tipo de carcinoma está muy asociado con los fumadores de cigarrillos, ya que el carcinoma de células pequeñas rara vez se observa en los no fumadores.

Carcinoma adenoescamoso

Los carcinomas adenoescamosos son tumores que presentan características de ambos carcinomas de células escamosas, cada uno de los cuales comprende un mínimo del 10% del volumen total del tumor. Este tipo de cáncer se observa con mayor frecuencia en el pulmón, pero es relativamente poco común y comprende entre el 1% y el 5% de todos los cánceres de pulmón. Además, existe una alta relación entre los carcinomas adenoescamosos y los antecedentes de tabaquismo.

carcinoma adenoescamoso
Carcinoma adenoescamoso

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