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Metástasis

Definición de metástasis

Se dice que una célula cancerosa hace metástasis cuando se desplaza por lugares del cuerpo. La capacidad de un cáncer de hacer metástasis es peligrosa para un organismo, ya que puede establecer tumores más pequeños que pueden no presentar síntomas hasta mucho después de que se haya extirpado y tratado el primer tumor. Se deben producir varios cambios genéticos en una célula normal para que se vuelva cancerosa. La célula debe perder la capacidad de regular el crecimiento, debe ignorar las señales corporales que exigen que la célula deje de dividirse o muera, y también debe perder o dejar de producir las proteínas y estructuras que mantienen a la célula en su lugar. La diferencia entre benigno y malignolos tumores es la capacidad de las células para hacer metástasis

Los tumores benignos, si bien representan una amenaza para la salud si no se tratan, no tienen la capacidad de hacer metástasis. Los tumores malignos tienen varias mutaciones especiales que permiten que las células hagan metástasis.

El primero es la producción de factores de crecimiento adicionales. Los factores de crecimiento son moléculas que atraen ciertos tejidos y hacen que crezcan. La gran producción de estos factores de crecimiento puede provocar la hinchazón de otras partes del cuerpo. La segunda mutación que da a las células cancerosas la capacidad de hacer metástasis es la angiogénesis , o la capacidad de hacer crecer los vasos sanguíneos. Los tumores malignos con esta capacidad pueden secretar sustancias químicas especiales que atraen el crecimiento de los vasos sanguíneos. Por lo tanto, el tumor puede recibir oxígeno y nutrientes del cuerpo. Incluso las células del interior del tumor pueden estar al lado de un vaso sanguíneo, lo que les brinda una mayor oportunidad de hacer metástasis en diferentes partes del cuerpo.

Las células cancerosas también tienen la capacidad de desprenderse de la masa tumoral principal; lo que puede hacer que las células propaguen tumores cancerosos por todo el cuerpo. Si bien las dos condiciones anteriores generalmente son necesarias para que las células metastaticen desde un tumor, la pérdida de la estructura conectiva entre las células conduce directamente a que las células cancerosas se desprendan de la masa celular principal. En el gráfico a continuación, se ve un tumor canceroso moviéndose a través de los vasos sanguíneos y estableciendo un nuevo tumor. Para hacer metástasis, las células cancerosas no solo deben desprenderse del tumor; sino que deben viajar a través de los vasos sanguíneos o linfáticos a otra parte del cuerpo.

Ilustración de metástasis

El primer paso para viajar a otra parte del organismo es destruir la membrana basal. La membrana basal separa los tumores de los vasos sanguíneos y debe destruirse para que las células hagan metástasis. Las células cancerosas suelen producir una gran cantidad de una enzima destructora de proteínas que se secreta en la membrana basal. Las células pueden usar un invadopodio para secretar estas proteínas y empujar a través de la membrana. Una vez que atraviesa la membrana, la célula debe seguir las señales emitidas por las células cercanas a los vasos sanguíneos para llegar al torrente sanguíneo. El invadopodio luego se abre paso a través de las células de los vasos sanguíneos y entra en la sangre.

Para hacer metástasis por completo, las células deben viajar a través del torrente sanguíneo, salir del vaso sanguíneo y establecer un nuevo tumor. Sin embargo, todavía existen muchos obstáculos en el camino de una célula que está tratando de hacer metástasis. Una vez en el torrente sanguíneo, por ejemplo, las células tienen una alta probabilidad de ser destruidas. Para formar una nueva colonia, las células deben sobrevivir y salir del torrente sanguíneo en un área con muchos vasos sanguíneos y crecimiento de nuevas células. Sin un flujo de oxígeno y nutrientes, la célula no podrá dividirse y establecer un nuevo tumor. Las probabilidades de que un cáncer pueda hacer metástasis a una nueva área son bajas, pero varían según el cáncer. En algún lugar, cerca de 1 de cada 10,000 células podrán hacer metástasis con éxito y formar nuevos tejidos una vez que se liberen del tumor primario.

  • Cáncer: un tumor maligno, con la capacidad de hacer crecer nuevos vasos sanguíneos y hacer metástasis.
  • Tumor: crecimiento anormal de células.
  • Benigno: un tumor que no tiene la capacidad de hacer metástasis, porque las células aún están unidas firmemente.
  • Maligno: un tumor con la capacidad de hacer metástasis debido a la pérdida de estructuras celulares que mantienen firmes los tejidos.
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