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Anaplasia

Definición de anaplasia

Anaplasia es un término que se utiliza para describir las células que han perdido las características únicas que las definen como un determinado tipo de tejido. En un sentido literal de sus raíces griegas, la palabra significa “formar al revés” en el sentido de que las células normales se vuelven más especializadas, no menos, con cada división. La anaplasia se puede explicar como cuando una célula ‘revierte’ a un estado más parecido al de una célula madre, uno que a menudo está distorsionado. A menudo vista en las células cancerosas, la célula ya no funciona como parte del tejido que la rodea. A medida que la célula sufre mitosis, produce células que también muestran anaplasia. De esta forma, nace un tumor maligno.

En las células normales, el crecimiento se detiene cuando se llega a un vecino. Las células normales se comunican entre sí para dar la forma adecuada a los tejidos. Sin esta comunicación, cada célula de un tumor que muestre anaplasia crecerá hasta ser mucho más grande que una célula normal y solo estará muy débilmente conectada a las células que la rodean. Sin la capacidad de formar enlaces con las células que los rodean, los tumores malignos pueden hacer metástasis o soltarse y viajar a través del torrente sanguíneo a otras partes del cuerpo. Esto puede convertirse en una situación extremadamente peligrosa, ya que los tumores recién colonizados comenzarán a crecer rápidamente. Si el nuevo hogar del tumor es un lugar de su cuerpo que es importante para vivir, como dentro de su cerebro, puede matarte rápidamente. Esta falta de diferenciación, o anaplasia, es a menudo lo que determina si un tumor es maligno o benigno.

Los tumores que muestran un aumento de la mitosis, pero que aún se diferencian en el tipo correcto de tejido, suelen ser benignos. Es mucho más difícil para las células hacer metástasis si todavía están fuertemente unidas a las otras células que las rodean. En el caso de un tumor benigno, las células simplemente se replican demasiado rápido y hacen que se forme una masa. A menudo, estos pueden eliminarse con cirugía sin riesgo de propagación. Los tumores malignos con anaplasia a menudo se tratan con radiación y quimioterapia después de la cirugía para matar cualquier tumor pequeño que haya hecho metástasis en otras partes del cuerpo.

Las células o grupos de células que presentan anaplasia suelen presentar síntomas similares. Se vuelven mucho más grandes que las células que los rodean y comienzan a dividirse de formas desiguales, a menudo curiosas. En lugar de una división igual del contenido celular durante la mitosis, fenómenos extraños hacen que el tamaño y la forma de las células sean desiguales. El núcleo tiende a hacerse mucho más grande, proporcionalmente, al tamaño del citoplasma, que en una célula normal. Algunas células con anaplasia tendrán múltiples núcleos. Dentro de los núcleos, el ADN unido, o cromatina, adquiere un aspecto rudo. Las células con anaplasia también perderán su funcionalidad, haciéndolas como «células madre». Por ejemplo, una célula de secreción de moco ya no secretará moco y solo existirá para pasar por la mitosis.

Ejemplos de anaplasia

Leiomiosarcoma frente a leiomioma

La diferencia que puede hacer la anaplasia es asombrosa. La anaplasia da a los cánceres una naturaleza muy impredecible, lo que dificulta su tratamiento con quimioterapia y radiación. Esto se puede observar en los dos cánceres: Leiomiosarcoma (un tumor maligno del músculo liso ) y Leiomioma (un tumor benigno del músculo liso ). La única diferencia entre los dos cánceres es el estado de anaplasia que existe en forma maligna.

La falta de diferenciación hace que las células cancerosas hagan cosas locas, como dividirse rápidamente y luego permanecer inactivas durante un período de tiempo. Aún no se sabe exactamente qué causa el cambio en una célula para que se vuelva anaplásica. Si bien los tumores malignos no tienen que mostrar anaplasia para ser malignos, al igual que en el caso de estos dos cánceres, la anaplasia puede convertir un tumor benigno en uno maligno.

Adenoma a adenocarcinoma

Otro ejemplo que muestra cómo la anaplasia puede hacer que un cáncer sea maligno se puede ver en el siguiente ejemplo. En algunos adenomas (tumores glandulares benignos), un cambio puede hacer que las células se diferencien menos o muestren anaplasia. En este caso, estas células benignas pueden convertirse en un adenocarcinoma maligno. La mayoría de las veces, no lo hacen.

Nuevamente, es importante reconocer que este es solo uno de los posibles resultados de un adenoma. La mayoría permanecerá benigna. Sin embargo, otras mutaciones pueden causar la aparición de un adenocarcinoma sin que se desarrolle primero un tumor benigno. El hecho de que uno pueda provenir del otro no significa que esta sea la única forma de desarrollar un tumor maligno.

  • Metastatizar: cuando las células cancerosas se desprenden del tumor del que se originaron, viajan por el cuerpo utilizando el torrente sanguíneo y llegan a una nueva ubicación, pueden colonizar un nuevo tumor.
  • Diferenciar: la capacidad de una célula de especializarse en función para realizar un conjunto muy limitado de tareas para el cuerpo.
  • Carcinoma: cualquier cáncer que se forma a partir de las superficies epiteliales, que incluyen la piel y el revestimiento de todos los conductos, tractos y órganos internos.
  • Sarcoma: cualquier cáncer que se forma a partir de tejidos conectivos como el músculo liso, los huesos y los cartílagos.
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