Músculo

Un músculo es un grupo de tejidos musculares que se contraen para producir una fuerza. El músculo consta de fibras de células musculares rodeadas por tejido protector, agrupadas con muchas más fibras, todas envueltas en un tejido protector grueso. Un músculo usa ATP para contraerse y acortarse, produciendo una fuerza sobre los objetos a los que está conectado. Hay varios tipos de músculos que actúan sobre diversas partes del cuerpo.

Estructura del músculo

Un músculo consta de muchos tejidos musculares agrupados y rodeados de epimisio , un tejido conectivo resistente similar al cartílago. El epimisio rodea haces de células nerviosas que corren en fibras largas, llamadas fascículos . Estos fascículos están rodeados por su propia capa protectora, el perimisio . Esta capa permite que los nervios y la sangre fluyan hacia las fibras individuales. Luego, cada fibra se envuelve en un endomisio , otra capa protectora. Como se ve en la imagen de abajo, un músculo está dispuesto en un patrón básico de fibras agrupadas separadas por capas protectoras.

Fibras musculares del músculo

Estas capas y haces permiten que diferentes partes de un músculo se contraigan de manera diferente. La capa protectora que rodea cada paquete permite que los diferentes paquetes se deslicen entre sí a medida que se contraen. El epimisio se conecta a los tendones , que se adhieren al tejido conectivo del periostio que rodea los huesos. Estar anclado a dos huesos permite el movimiento del esqueleto cuando el músculo se contrae. Un tipo diferente de músculo rodea muchos órganos, y el epimisio se conecta a otros tejidos conectivos para producir fuerzas en los órganos, controlando todo, desde la circulación hasta el procesamiento de alimentos.

Función del músculo

Ya sea el músculo más grande de su cuerpo o el músculo diminuto que controla el movimiento de su ojo, todos los músculos funcionan de manera similar. Se envía una señal desde el cerebro a lo largo de un conjunto de nervios. El mensaje químico y electrónico pasa rápidamente de una célula nerviosa a otra y finalmente llega a la placa terminal del motor. Esta interfaz entre el músculo y las células nerviosas libera una señal química, acetilcolina, que le dice a la fibra muscular que se contraiga. Este mensaje se distribuye a todas las células de la fibra conectada al nervio.

Esta señal hace que las proteínas de miosina se adhieran a los filamentos de actina que las rodean. Estas son las proteínas de color púrpura en la imagen de abajo. La miosina utiliza ATP como fuente de energía para arrastrarse a lo largo del filamento verde, la actina . Como puede ver, las numerosas cabezas pequeñas de las fibras de miosina que se arrastran a lo largo de los filamentos de actina acortan efectivamente la longitud de cada célula muscular. Las células, que están conectadas de un extremo a otro en fibras largas, se contraen al mismo tiempo y acortan toda la fibra. Cuando se envía una señal a todo un músculo o grupo de músculos, la contracción resultante da como resultado la aplicación de movimiento o fuerza.

Modelo de filamento deslizante de contracción del músculo

Un músculo se puede utilizar de muchas formas diferentes en todo el cuerpo. Un determinado músculo puede contraerse raramente con mucha fuerza, mientras que otro músculo se contrae continuamente con una fuerza mínima. Los animales han desarrollado una plétora de usos para las fuerzas que puede crear un músculo. Los músculos han evolucionado para volar, nadar y correr. También han evolucionado para ser bombas utilizadas en los sistemas circulatorio y digestivo. El corazón es un músculo especializado que se utiliza exclusivamente para bombear sangre por todo el cuerpo. Estos diferentes tipos de músculos se discutirán a continuación.

Tipos de músculos

Músculo esquelético

Cuando piensas en un músculo, la mayoría de la gente piensa en un músculo esquelético. Los bíceps, tríceps y cuádriceps son nombres comunes para los músculos en los que los culturistas tienden a enfocarse. De hecho, estos músculos generales a menudo se componen de muchos músculos pequeños que se adhieren a diferentes lugares para dar a una articulación su rango de movimiento completo. El músculo esquelético es un músculo estriado . Esto significa que cada fibra muscular tiene estrías , o marcas lineales, que se pueden ver cuando este músculo se pone bajo un microscopio. Las estrías corresponden a los sarcómeros presentes en los músculos estriados, que son haces muy organizados de células musculares que pueden contraerse rápidamente en concierto.

El músculo esquelético se controla a través del sistema nervioso somático, también conocido como sistema nervioso voluntario. Señale con el dedo el techo. Este es su sistema nervioso somático en acción, controlando sus músculos esqueléticos.

Músculo cardíaco

El músculo cardíaco, aunque similar al músculo esquelético en algunos aspectos, está conectado al sistema nervioso autónomo . Este sistema controla órganos vitales como el corazón y los pulmones y nos permite no tener que concentrarnos en bombear nuestro corazón cada vez que necesita latir. Si bien existe una cierta cantidad de control de conciencia que tenemos sobre el sistema nervioso autónomo, siempre se activará cuando estemos inconscientes. Por ejemplo, puede contener la respiración si lo desea, pero no tiene que acordarse de respirar todo el tiempo. El músculo cardíaco rodea las cámaras del corazón y se utiliza para bombear sangre a través del cuerpo.

El músculo cardíaco es similar al músculo esquelético en que está estriado. A diferencia del músculo esquelético, las fibras del músculo cardíaco están dispuestas en un patrón ramificado en lugar de un patrón lineal. Tanto el músculo esquelético como el músculo cardíaco necesitan contraerse rápidamente y con frecuencia, por lo que se pueden ver las estrías.

Músculo liso

A diferencia del músculo esquelético y cardíaco, el músculo liso no está estriado. Esto se debe a que las células musculares individuales no están perfectamente alineadas en sarcómeros. En cambio, se desplazan por las fibras. Esto le da al músculo liso la capacidad de contraerse por más tiempo, aunque la contracción ocurre más lentamente. Considere el músculo que contrae el esfínter de su vejiga. Es posible que este músculo deba permanecer cerrado durante horas y solo obtiene un minuto de alivio cuando usted va al baño. Muchos otros músculos lisos funcionan de la misma manera.

Al igual que el músculo cardíaco, el músculo liso está controlado principalmente por el sistema nervioso autónomo. Los numerosos músculos que recubren su tracto digestivo trabajan juntos para mover los alimentos a través del sistema digestivo. Los músculos se adhieren a los folículos pilosos para que todos los pelos se levanten cuando hace frío. El músculo liso está en casi todas partes de su cuerpo y ayuda en todo, desde la circulación hasta la digestión.

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