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Músculo cardíaco

Definición de músculo cardíaco

El músculo cardíaco, también conocido como músculo cardíaco, es la capa de tejido muscular que se encuentra entre el endocardio y el epicardio. Estas capas internas y externas del corazón, respectivamente, rodean el tejido del músculo cardíaco y lo separan de la sangre y otros órganos. El músculo cardíaco está formado por láminas de células del músculo cardíaco. Estas células, a diferencia de las células del músculo esquelético, son típicamente unicelulares y se conectan entre sí a través de discos intercalados especiales. Estas células especializadas La unión y la disposición de las células musculares permiten que el músculo cardíaco se contraiga rápida y repetidamente, forzando la sangre por todo el cuerpo.

Estructura del músculo cardíaco

El músculo cardíaco existe solo dentro del corazón de los animales. Es una forma especializada de músculo que evolucionó para contraerse de forma continua y repetida, lo que proporciona circulación de sangre por todo el cuerpo. El corazón es un órgano relativamente simple. A través de todos los giros y vueltas y varias cámaras, solo hay tres capas. La capa externa, conocida como epicardio o pericardio visceral, rodea el músculo cardíaco en el exterior. Esto ayuda a protegerlo del contacto con otros órganos. El pericardio parietal se adhiere a esta capa externa y crea una capa llena de líquido que ayuda a lubricar el corazón. La capa interna o endocardio, separa el músculo de la sangre que bombea dentro de las cámaras del corazón. Entre estas dos hojas se encuentra el músculo cardíaco. El músculo cardíaco a veces se denomina miocardio. Esto se puede ver en la siguiente imagen.

Pared del corazón

Cuando miramos un poco más de cerca el músculo cardíaco, podemos ver que está organizado en láminas de células, que están conectadas entre sí en forma de celosía. Donde dos células se encuentran, una unión especializada llamada disco intercalado bloquea las dos células en su lugar. Si bien esta región parece un disco oscuro bajo el microscopio, en realidad es el entrelazado de cientos de proyecciones en forma de dedos de cada célula. Estas proyecciones tienen pequeños agujeros en ellos, uniones de brecha, que pueden transmitir el impulso de contraerse a las células conectadas. Entrelazados entre estas células y alrededor de ellas se encuentran los nervios y los vasos sanguíneos, que transportan señales y oxígeno al músculo cardíaco.

A nivel microscópico, el músculo cardíaco está organizado de manera muy similar al músculo esquelético. Ambos tejidos musculares están estriados, lo que significa que muestran bandas oscuras y claras cuando se observan al microscopio. Estas bandas son creadas por sarcómeros altamente organizados. Un sarcómero es un haz de fibras proteicas que responden a una señal y se contraen. Tanto en el músculo esquelético como en el cardíaco, estos sarcómeros están hechos de actina y miosina y están respaldados por las mismas proteínas. La tropomiosina es una proteína que envuelve la actina y evita que la miosina se una a ella. Troponinaes una proteína que mantiene la tropomiosina en su lugar hasta que se recibe una señal de contracción. Estas proteínas son las mismas tanto en el músculo esquelético como en el cardíaco.

Función del músculo cardíaco

Como en el músculo esquelético, la señal para contraerse es un potencial de acción. Sin embargo, en el caso del músculo esquelético, esta señal suele provenir del sistema nervioso somático o voluntario. El músculo cardíaco está controlado por el sistema nervioso autónomo. Las células de su cerebro y las células incrustadas en todo su corazón actúan para liberar impulsos nerviosos oportunos que indican a las células del corazón que se contraigan en el patrón correcto. Si bien la fuente de las señales es diferente, la recepción de la señal y el resto de contracciones son muy similares.

El potencial de acción, o impulso nervioso, en la superficie de la célula estimula un orgánulo especializado para liberar iones de calcio (Ca 2+ ). Este orgánulo se llama retículo sarcoplásmico y se deriva del retículo endoplásmico que se encuentra en una célula general. Los iones de Ca 2+ liberados en el citoplasma afectan la proteína troponina, lo que hace que libere tropomiosina. La tropomiosina cambia de posición y se permite que la miosina se una a la actina. Luego, la miosina utilizó la energía almacenada en las moléculas de ATP para caminar a lo largo de los filamentos de actina y acortar la longitud de cada sarcómero. Cuando el impulso desaparece, el Ca 2+se reabsorbe rápidamente en el retículo sarcoplásmico. La troponina se vuelve a adherir a la tropomiosina y las células del músculo cardíaco se liberan. Este proceso general ocurre cada vez que su corazón late.

Como todas las células musculares trabajan al unísono, se puede ejercer una fuerza en las cavidades del corazón. Las láminas de músculo cardíaco se colocan de manera que corran perpendicularmente entre sí. Esto crea el efecto de que cuando el corazón se contrae, lo hace en múltiples direcciones. Los ventrículos y las aurículas del corazón se contraen de arriba hacia abajo y de lado a lado a medida que estas múltiples capas de fibras musculares se contraen. Esto produce una fuerte fuerza de bombeo y torsión en los ventrículos, lo que hace que la sangre fluya por todo el cuerpo.

Descubre además el ciclo cardíaco.

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