Células somáticas

Definición de células somáticas

Las células somáticas son cualquier célula del cuerpo que no son gametos (espermatozoides u óvulos), células germinales (células que se convierten en gametos) o células madre. Esencialmente, todas las células que conforman el cuerpo de un organismo  y no se utilizan para directamente forman un nuevo organismo durante reproducción son células somáticas. La palabra somática proviene de la palabra griega σὠμα (soma), que significa cuerpo. En el cuerpo humano, existen alrededor de 220 tipos de células somáticas.

Ejemplos de células somáticas

Hay muchos tipos diferentes de células somáticas en el cuerpo humano porque casi todas las células que se encuentran dentro y en la superficie del cuerpo humano, con la excepción de las células que se convierten en espermatozoides y óvulos, son células somáticas. Además, los mamíferos tienen muchos sistemas de órganos que se especializan en funciones específicas, por lo que hay muchas células especializadas diferentes. La siguiente es una descripción general de algunos tipos principales de células del cuerpo humano.

Células óseas

Las células óseas viejas se reemplazan constantemente por células óseas nuevas. Las dos amplias categorías de células óseas se denominan osteoblastos y osteoclastos. Los osteoblastos forman hueso y ayudan a mantenerlo. Tienen forma cúbica o cuadrada y producen proteínas que forman los huesos. También se comunican entre sí y producen ciertas moléculas, como factores de crecimiento, que promueven el crecimiento óseo. Los osteoclastos, por otro lado, reabsorben o disuelven el hueso viejo. Son células grandes que tienen múltiples núcleos. Cuando se realiza el trabajo de un osteoblasto u osteoclasto, sufre una muerte celular programada conocida como apoptosis.

Células musculares

Las células musculares también se conocen como miocitos. Son células largas en forma de tubo. Hay tres tipos de músculos, cada uno de los cuales está formado por miocitos especializados: músculo liso, músculo cardíaco y músculo esquelético. El músculo liso recubre las paredes de los órganos internos como la vejiga, el útero y el tracto digestivo. El cardíaco solo se encuentra en el corazón y permite que el corazón bombee sangre. El músculo esquelético está unido al hueso y ayuda a mover el cuerpo.

Las diversas partes de los miocitos tienen una terminología especial porque los miocitos son muy diferentes de otros tipos de células. La membrana celular se llama sarcolema, las mitocondrias se llaman sarcosomas y el citoplasma se llama sarcoplasma. El sarcómero es la parte de la célula que se contrae y permite el movimiento de los músculos, y forman largas cadenas llamadas miofibrillas que recorren cada fibra muscular. Las células musculares no pueden dividirse para formar nuevas células. Esto significa que, aunque los músculos pueden agrandarse con el ejercicio, los bebés en realidad tienen más miocitos que los adultos.

Células nerviosas

Las células nerviosas se llaman neuronas. Las neuronas se encuentran en todo el cuerpo, pero hay una densidad especialmente alta en el cerebro y la médula espinal, que controlan los movimientos del cuerpo. Envían y reciben información desde y hacia otras neuronas y órganos a través de señales químicas y eléctricas. Las neuronas mantienen un cierto voltaje, y cuando este voltaje cambia, crea una señal electroquímica llamada potencial de acción. Cuando ocurre un potencial de acción en una neurona, la neurona liberará neurotransmisores, que son sustancias químicas que afectan a las células diana. Algunos ejemplos de neurotransmisores son la dopamina, la serotonina, la epinefrina (adrenalina) y la histamina.

Partes de la neurona

Las neuronas tienen una estructura única como se muestra en el diagrama anterior. Las partes principales de una neurona son el soma, el axón y las dendritas. El soma es el cuerpo de la célula y contiene el núcleo. El axón es una protuberancia larga que transmite impulsos eléctricos. Las dendritas se abren en abanico desde el soma y reciben impulsos de otras neuronas. El extremo del axón se ramifica en los terminales del axón, que es donde se liberan los neurotransmisores.

Células de sangre

Las células sanguíneas se denominan células hematopoyéticas o hemocitos. Hay tres tipos generales de glóbulos: glóbulos rojos, conocidos como eritrocitos, glóbulos blancos o leucocitos, y plaquetas, también conocidos como trombocitos o glóbulos amarillos. Estas células, junto con el plasma, comprenden el contenido de la sangre.

Los eritrocitos transportan oxígeno a las células a través de la molécula de hemoglobina, y recogen el dióxido de carbono de desecho de las células. Constituyen del 40 al 45 por ciento del volumen de sangre. Aproximadamente una cuarta parte de las células del cuerpo humano son eritrocitos. Viven alrededor de 100 a 120 días y no tienen núcleo cuando maduran. Los leucocitos defienden al cuerpo contra sustancias extrañas y agentes de enfermedades infecciosas como virus y bacterias. Tienen una vida útil muy corta de solo tres a cuatro días. Las plaquetas son fragmentos de células pequeñas que ayudan a que la sangre se coagule después de una lesión. También tienen una vida útil corta, viviendo de cinco a nueve días.

Diferencias entre células somáticas y gametos

Las células somáticas se producen a través del proceso de división celular de la mitosis. Contienen dos copias de cada cromosoma, una de la madre de un organismo y otra de su padre. Las células con dos copias de cada cromosoma se denominan diploides. Los espermatozoides y los óvulos, llamados gametos, se forman a través de la meiosis, que es un proceso de división celular ligeramente diferente que da como resultado que las células tengan solo una copia de cada cromosoma. Estas células se denominan haploides. Los gametos son haploides porque un espermatozoide y un óvulo se fusionan durante la fertilización para crear un nuevo organismo con células diploides.
Las mutaciones en las células somáticas pueden afectar a un organismo individual, pero no afectan a la descendencia ya que no se transmiten durante la reproducción. Sin embargo, las mutaciones que ocurren en los gametos pueden afectar a la descendencia ya que los gametos se transmiten. Cuando los gametos se fusionan, se convierten en la primera célula somática de la descendencia, que posteriormente se divide para formar todas las demás células somáticas. Por lo tanto, aunque las mutaciones en las células somáticas no afectarán a la próxima generación, las mutaciones en las células de los gametos sí lo harán y, en ocasiones, pueden tener efectos drásticos. Por ejemplo, si ocurre una mutación a gran escala y hay un cromosoma extra en el óvulo fertilizado, todas las células somáticas también tendrán ese cromosoma extra cuando se divida. Un cromosoma 21 adicional da como resultado el síndrome de Down.