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Ciclo cardíaco

Definición

El ciclo cardíaco es la serie de contracciones en el corazón que presurizan diferentes cámaras, provocando que la sangre fluya en una dirección. Hay dos etapas durante el ciclo cardíaco. Durante la diástole , los ventrículos se relajan y se llenan de sangre. Los músculos se contraen durante la sístole , empujando la sangre a través de las arterias.

Explicación del ciclo cardíaco

El ciclo cardíaco varía en diferentes organismos debido a cambios en la estructura del corazónLos peces tienen un corazón de dos cámaras, con flujo unidireccional. Algunos organismos tienen un corazón de tres cámaras, que consta del seno venoso, la aurícula y el ventrículo. Esto se ve en organismos como reptiles y anfibios.

Los mamíferos y las aves han desarrollado un corazón de 4 cámaras más eficiente, que puede suministrar una mayor presión de sangre a los organismos. El corazón de 4 cámaras es en realidad solo una modificación del corazón de 3 cámaras. El seno venoso se reduce al nódulo sinoauricular, ubicado en la aurícula derecha. La aurícula y los ventrículos se dividen en el corazón de cuatro cámaras, lo que permite que se establezca una vía separada hacia los pulmones. Las vías de circulación separadas se conocen como circulación pulmonar (hacia los pulmones) y circulación sistémica (hacia el cuerpo).

Las siguientes fases del ciclo cardíaco son representativas del corazón de cuatro cámaras de los mamíferos. El ciclo cardíaco de los animales con corazones de tres cámaras es similar, excepto que las aurículas y los ventrículos no se dividen completamente, si es que lo hacen. El pez bruja y otros organismos que tienen un corazón más ancestral, simplemente usan el corazón para mover líquido a través de su cuerpo a un ritmo lento. En organismos como éste, el ciclo cardíaco se distingue mucho menos porque el corazón no establece un ritmo específico.

En la mayoría de los animales, el latido del corazón está regulado por nervios en el nódulo sinoauricular y llevado a cabo por nervios en todo el corazón. Las células de los músculos cardíacos también están conectadas lateralmente, lo que les permite transmitir el impulso nervioso recibido a todos sus vecinos, creando contracciones rítmicas.

Diagrama del ciclo cardíaco
Diagrama del ciclo cardíaco

Fases del ciclo cardíaco

Las dos fases principales del ciclo cardíaco son la sístole y la diástole , y se suceden en secuencia. Cada etapa del ciclo cardíaco contiene pasos importantes que dirigen correctamente el flujo sanguíneo. Estos pasos incluyen las contracciones de las cámaras del corazón y la apertura y cierre adecuados de válvulas cardíacas específicas.

Diástole

La fase de diástole comienza con la relajación de todos los músculos del corazón. Durante la diástole, la sangre regresa al corazón y comienza a llenar las aurículas y los ventrículos. La falta de presión en el ventrículo permite que se abran las válvulas mitral y tricúspide , lo que permite que la sangre de las aurículas llegue a los ventrículos izquierdo y derecho, respectivamente. Esta fase del ciclo cardíaco se puede ver en la siguiente imagen.

Diástole del corazón
Diástole del corazón

Una señal enviada al nódulo sinoauricular induce la contracción de los músculos de ambas aurículas. Al unísono, esto hace que la sangre salga de las aurículas y entre en los ventrículos. La mayor parte de la sangre sale de las aurículas en este punto del ciclo cardíaco. A medida que las aurículas se contraen, el potencial de acción pasa a través de los músculos y nervios del corazón hasta los ventrículos.

Sístole

Otra ola de contracción comienza cuando los ventrículos entran en la sístole ventricular y comienzan a contraerse. El aumento de presión en los ventrículos cierra las válvulas mitral y tricúspide. La presión abre las válvulas aórtica y pulmonar. Esto se puede ver en la siguiente imagen. Esto inicia la parte sístole del ciclo.

Sístole del corazón
Sístole del corazón

Los ventrículos se contraen con fuerza, empujando la mayor parte de la sangre que contienen hacia la circulación pulmonar y sistémica. La aorta es la arteria principal que alimenta la sangre oxigenada al cuerpo y está unida al ventrículo izquierdo. La arteria pulmonar sale del ventrículo derecho y transporta sangre no oxigenada a los pulmones. Esta sangre luego regresa y entra en la aurícula izquierda. Aquí drena hacia el ventrículo izquierdo para ser bombeado hacia el cuerpo.

El cuerpo usa el oxígeno y devuelve la sangre a la aurícula derecha, y el ciclo comienza de nuevo. Si bien puede tomar un tiempo para que una bomba de sangre circule por el cuerpo, el corazón continúa el ciclo cardíaco de manera indefinida, para asegurar el movimiento de nutrientes y oxígeno en el cuerpo, así como para eliminar los desechos metabólicos tóxicos.

El video del ciclo cardíaco

El ciclo cardíaco completo se puede ver en la siguiente animación, que muestra el ciclo cardíaco junto con la presión y el volumen de las diferentes cámaras.

Ciclo cardíaco animado
Ciclo cardíaco animado

Una herramienta importante para medir el ciclo cardíaco es el electrocardiograma, que se puede ver como la línea verde en el gráfico anterior. El electrocardiograma es una señal que puede medirse mediante dispositivos electrónicos médicos sensibles y proporciona una visión del ciclo cardíacoEl “QRS” en la línea verde indica puntos significativos en la señal y corresponden a la contracción de los ventrículos. El estudio de los electrocardiogramas puede dar lugar a importantes conocimientos sobre el funcionamiento del corazón. No solo la presencia de una señal, sino también la fuerza de la señal y el espaciamiento de los eventos son medidas significativas de la función cardíaca.

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